Oposición de Júpiter 2011

El próximo viernes 28, Júpiter, el mayor de los planetas del Sistema Solar, se encontrará en oposición, exactamente a las 22:41hs argentina. Júpiter estará ubicado exactamente en el lado “opuesto” al Sol respecto a la Tierra, de allí que se denomine “oposición”. Por ser un horario cercano a la medianoche, hará que para algunos lugares del planeta la oposición ocurra el día 29, ya que en la República Argentina el huso horario es de -3hs del meridiano de Grenweech (el TU”) por lo cual serán las 01:41 del día 29 en todos los países del meridiano de Greenwich hacia el Este.

La oposición, lleva a que Júpiter, en este caso, se encuentre por estos días, en su punto más cercano a la Tierra. En esta oportunidad y redondeando cifras, a 594 millones de Km. El hecho de estar alineado en el espacio Sol-Tierra-Júpiter, hace que alcance su mayor brillo ya que desde aquí podemos ver su disco completamente iluminado, es decir, como cuando vemos la Luna Llena. Con magnitud -2.9 es en este momento se destaca en el cielo, desde el atardecer, dentro de una zona del cielo cuyas estrellas de fondo no son muy brillantes, que son las de la constelación de Aries, la cabra.

Tengamos presente que Júpiter, es el segundo de los planetas visibles a simple vista, en cuanto a brillo, siendo precedido por Venus, popularmente conocido como "el Lucero" o "compañero de la Luna"Con sus 142.800Km. de diámetro (unas 11.2 veces más grande que la Tierra, si la Tierra fuese una esfera de 3cm, nuestro Júpiter tendría 33cm y medio...) y compuesto básicamente de los mismos gases que el Sol, (hidrógeno y helio, con realmente muy bajos porcentajes de amoníaco, metano, etc.) posee un complejo sistema de nubes que observado a través de telescopios de cierto tamaño, lucen como franjas claras (astronómicamente llamadas Zonas) y oscuras,(Bandas) que se desplazan en forma alternada, unas hacia el Este y otras hacia el Oeste, con vientos que rondan los 500Km/h. aunque lo más destacado y famoso del planeta es un inmenso huracán llamado la Gran Mancha Roja (GMR) cuyo tamaño es comparable al de dos diámetros terrestres y es muy perdurable, ya que fue vista por vez primera en 1664 y aún sigue girando. No se sabe cuando comenzó ni cuando terminará. Muchos otros torbellinos, de más larga o corta duración, pueblan la atmósfera joviana.

Este planeta gigante gaseoso, que por supuesto no posee superficie sólida en la cual posarse, tiene un muy importante campo magnético, que interactúa al alcanzarlo el “viento solar” (flujo de plasma emitido por el Sol) produciéndose auroras polares, al igual que sucede en la Tierra.

Su rotación es muy rápida, por lo que su “día” es de apenas casi 10hs (9hs 50m) mientras que una órbita al Sol le demanda casi 12 años, ello implica que permanezca alrededor de un año en cada constelación de las llamadas zodiacales, es decir, las 13 por las que pasa la eclíptica o “camino aparente” del Sol en el firmamento. Es el planeta con más satélites naturales. Al día de la fecha cuenta con 65 lunas, aunque muchas de ellas no son esféricas, tal como imaginamos de una “luna”.
Las cuatro de mayor tamaño, son las llamadas “galileanas” haciendo honor a su primer observador y descubridor, Galileo Galilei, quién en enero de 1610, utilizando el recientemente inventado “telescopio”, comenzó a escudriñar los cielos y desentrañar sus misterios. Aclarando algunas cosas y descubriendo muchas otras

Estas cuatro lunas son: Io; Europa; Ganímedes y Calixto. Observando con prismáticos y buen pulso, pueden observarse fácilmente y seguir su movimiento noche a noche alrededor de Júpiter, el planeta mas grande del sistema solar.El 5 de agosto de este año, partió la sonda espacial Juno, cuya misión es la de estudiar a este planeta, pero, pasando por los polos para estudiarlo e intentar comprender mejor su intenso campo magnético, entre otras muchas cosas. Como dato curioso, digamos que aparte de sofisticado equipo científico, esta nave lleva en forma simbólica, (para captar la atención e interés de niños y jóvenes) una placa con la imagen de Galileo Galilei y una parte de sus anotaciones sobre el descubrimiento de las primeras lunas de Júpiter, y cuatro pequeños muñecos tipo Play Movil, que representan al propio Galileo, sosteniendo en sus manos un telescopio y un “planeta Júpiter”; al mitológico dios Júpiter y a su esposa, (… bueno… y también su hermana, ya sabemos de las historias y mitología…) justamente, la diosa Juno.

Por último y como dato para llamar la atención, digamos que por ligeras variaciones la distancia mínima no es la misma en cada oposición, y que esta, será la más “cercana” hasta el año 2022… claro que a escala astronómica, se diluye la diferencia en la inmensidad a unos pocos millones de Km. que no son notorios para los neófitos. En estas noches, salga y mire al cielo, usted sabrá que esa blanca “estrella” llamativamente brillante que no titila, es en realidad, un planeta y nada más ni nada menos que el más grande de todo el Sistema Solar: usted estará viendo a Júpiter.

¡No se pierdan esta brillante maravilla en el cielo!

La experiencia de estas Vacaciones de Invierno

Comparto con ustedes, aunque algo demorado, la experiencia de estas Vacaciones de Invierno, durante las cuales realizamos actividades en “A desaburrir el invierno”, un clásico ya, desarrollado en el complejo cultural Auditórium, dependiente de la Provincia de BsAs., y nuestra participación dentro de la Feria de las Colectividades, otro paseo infaltable que desde hace 17 años se realiza dentro de una importante carpa que se instala en la céntrica Plaza San Martín.


En el caso de A desaburrir el invierno, la propuesta general consiste, en que abonando una más que económica entrada ($12- ) los asistentes pueden participar de tres obras de teatro, un mini concierto musical y 6 “talleres”, entre los que se encontraba Achernar, lo que hace que en 14 días, transiten unas 20.000 personas por ese lugar.
Todos los años se elije un tema diferente, siendo este año la recordada “María Elena Walsh y su “mundo del revés”, por lo que aprovechamos este marco ideal como disparador para la imaginación, sembrado preguntas y curiosidad por el tema astronomía entre los chicos… y no tanto.
Para ello, colocamos, por ejemplo, una fotografía de la Luna vista desde la Tierra y les preguntábamos, cómo veríamos la Tierra desde la Luna si nos tomásemos una nave hasta allí…
Caras de intriga, sonrisas avergonzadas para finalmente susurrar “chiquita”… a lo que respondíamos señalando la fotografía opuesta, en la que se veía la Tierra tal como la fotografiaron los astronautas de las misiones Apolo.
Planteamos otras preguntas “locas” imaginando cómo serían si no fuesen como son… Basado en ello, realizaban alguna actividad, como pintar, dibujar y/o armar un juego en papel.
No dejamos pasar por alto el último vuelo de los transbordadores espaciales, por lo que incluimos en la decoración una maqueta realizada en cartulina junto al nombre del Atlantis y teníamos un dibujo para completar y pintar, mientras les explicábamos la razón. Algunos estaban al tanto por las noticias y otros nos miraban asombrados.
Fue interesante ver cómo se acercaban, esforzándose por escuchar entre el ruido ambiente los papás, quienes primero los dejaban “con las cosas de chicos”, para luego poner la misma cara de intriga ante nuestras curiosas preguntas. Luego, surgían alentadores comentarios, felicitándonos por lo “ingenioso” de la idea y planteos que hacíamos. Podríamos definir a los adultos como gratamente sorprendidos.
El balance, a nuestro entender, fue altamente positivo.



En otro punto de la ciudad, como ya dijimos, estuvimos presentes en la Feria de las Colectividades, lugar en el que participamos desde el 2004, gracias a la gente del Stand de la República Argentina, quienes nos cedían un espacio para hablar justamente, de la astronomía en nuestro país y cosas como el, por entonces ignoto, SAC-C… Este año, la sorpresa fue nuestra, ya que la organización de la Feria de las Colectividades, nos cedió un stand. Allí, pudimos colocar algunas fotografías de los Observatorios emblemáticos de nuestro país; fotografías de la nebulosa planetaria Helix (porque muchos ya la vieron pero como “el ojo de dios” y así pudimos explicar miles de veces qué es en realidad…) una galaxia espiral y una gran foto de 60cm por 1m20cm de la Vía Láctea, con lo cual, explicamos la forma, tamaño de la Galaxia y ubicación del Sistema Solar dentro de ella, lo que llevaba a la razón por la cual la vemos así… Bueno, no hace falta que les cuente que vimos caras de asombro por doquier y respondimos preguntas de todo tipo, incluidas esas que ya saben…
Completamos la decoración con una vieja maqueta del Hubble realizada por mí junto a la foto del Telescopio Espacial en órbita y algún material ilustrativo de los observatorios Gemini, que tan amablemente nos dejara Viviana Bianchi en abril, cuando viniera a realizar los Talleres Family Astro.


Distribuimos, como siempre, pequeños apuntes con lo básico para reconocer en el cielo de esos días y cuando pudimos instalamos el telescopio para que realizaran observación directa. Lamentablemente, este año solo una noche el clima nos ayudó, ya que las restantes, estuvo, nublado, con niebla, lluvia y / o ¡Ceniza volcánica! Eran pocas las razones que ahora se nos sumó la ceniza…

Dentro de la Feria, algunos recordarán, que además de los stands culturales y los gastronómicos, se monta un teatro para unas 300 personas, con un cómodo escenario, sistema de luces, audio y proyección, dentro del cual, el día 20 de julio brindamos una breve charla audiovisual sobre los 42 años de la llegada de los primeros hombres a la Luna, con una asistencia estimada en unas 250 personas.
Intentando romper algunos de los mitos creados en torno al “complot” pero sin nombrarlo, mostramos que “no fueron de un día para otro” sino que había mucho trabajo de años previos, por parte de los países que competían esa “carrera espacial”; mostramos cómo practicaban (al igual que lo hacen hoy día) cada movimiento que harían, simulado el suelo con arena y rodeado de toda clase de público y técnicos que los dirigían del otro lado de un cordoncillo.



El despegue, la llegada con una casi irreconocible imagen de Amstrong descendiendo la escalerilla, mientras explicábamos que…”algunos se preguntan ¿Quién tomó esta foto? sin saber que previsoramente, una cámara fue colocada en la pata del Eagle para captar el histórico momento…”. Luego, mostrando una imagen de Cernan, explicamos que viajaron 6 veces; que 12 hombres caminaron por la Luna trayendo 385Kg de rocas y que… “…Seguramente, no recuerdan a este hombre… esta es una de las razones por las cuales no se fue más a la Luna…” Aclarando entonces, muy sintéticamente, las razones.
Antes del cierre, con las imágenes de los restos de los módulos de alunizaje captados por la LRO, las fotos del “ayer y hoy” (2009 junto a Obama) de los tres astronautas de Apolo 11, mostrando que están vivos, cuerdos, etc.
La charla fue un éxito, lo único desagradable, ocurrió unos días antes, cuando le dábamos difusión a la charla mediante cartelería en la Feria y una tarde, al pasar un hombre con tres pequeños colgados de sus brazos, mira el cartel, y dice…
- Eh… eso…
- Si, respondí sonriente (muchos se quedaban pensando en que ya pasaron 42 años…)
- Je! ¿Usted cree eso?
Preguntó señalando con la cabeza el cartel.
-… Si…
Insistí con gesto amable.
- ¿Usted cree eso de verdad? (Insistió algo más rudo)
- Si, Yo no tengo razones para dudarlo.
_...Mh! Por gente como usted que se cree eso, estamos como estamos…
Me quedé helada. La señora que estaba viendo el stand de junto, levantó la cabeza y lo miró sorprendida.
El hombre, que hablaba como si tuviese ganas de salir a tomarse a golpes de puño conmigo, mientras se alejaba insistió en el:
-… ¡Por todos los que como usted se creen eso, esta todo como está!
Cambiando drásticamente mi tono, lo miré duro a los ojos y le dije:
- No hay más que hablar, señor. Aquí se terminó el tema.
Volvió a reiterarlo una vez más, mientras se alejaba, a lo que le respondí lo mismo pero aún más cortante…
Cuando él se alejó, me quedé pensando en esos pobre chicos…
Por otra parte, lo mejor, fue una señora de edad mediana quién se acercó a mirar y cuando le estaba explicando, recoció mi voz y preguntó si yo tenía un “programa” en la radio.
Le respondí que era un “micro” dentro del programa de la Sra. Perla Carlino a la que ella respondió con una nostálgica sonrisa, con la mirada perdida entre el hoy y el ayer que, su mamá, una mujer muy mayor ya, lo escuchaba, le interesaba y era eso una de las pocas cosas que la mantenían unida a la realidad. Que lo escuchaba atentamente y luego se los comentaba…
Me dejó la sensación de haber reconfortado, sin querer, a esa mujer… y a su madre también.
Historias que uno ni se imagina, se entre cruzan y relacionan.
En definitiva, el resultado, creemos que fue ampliamente positivo.


XIII Convención de Astrónomos y II Simposio de Astrofísica

Te invitamos a participar del...
Encuentro Internacional Pro-Am LIADA
XIII Convención de Astrónomos y II Simposio de Astrofísica
Liga Iberoamericana de Astronomía
"En el Año Internacional de la Química"
Sede Social de la LIADA los días 9 y 10 de Diciembre de 2011
Contacto: simposioliada@gmail.com
Información General
https://sites.google.com/site/convencionliada2011/

Hemos actualizado en la web el Avance de las Ponencias del Simposio de
Astrofísica a realizarse en la Sede Social de la LIADA en Diciembre,
pueden verla en:

https://sites.google.com/site/convencionliada2011/avance-de-las-ponencias

Ya tenemos confirmadas 8 ponencias y hay varias más en preparación,
incluyendo videoconferencias.
Prof. Jorge Coghlan
Liga Iberoamericana de Astronomía
Observatorio CODE - Santa Fe (ARG)
http://liada.net/
http://obscode.liada.net/
0342 155-001236

Vacaciones de invierno 2011

Durante estas vacaciones de invierno podrán encontrarnos en diversos puntos de la ciudad, desplegando un abanico de propuestas para todas las edades, destinadas a pasar un agradable momento, al tiempo que se aprende y descubre parte del Universo del que formamos parte…


Achernar en “A desaburrir el Invierno
Gracias a la confianza depositada en nuestra labor por sus organizadores y de la mano de María Elena Walsh jugaremos imaginando un ``Universo al revés”
Dibujos, pinturas, armado de pequeñas piezas, como siempre, aprendiendo mientras jugamos. ¡Los esperamos!
Teatro Auditórium
Diariamente, (del 16 al 30 de julio) de 14 a 18hs,





Achernar en la XVII Feria de las Colectividades
En el año 2005 comenzaron nuestras participaciones en la Feria de las Colectividades gracias a la generosidad de Por Amor al Aborigen, quienes nos cedieron un espacio para hablar de la Astronomía en Argentina y del SAC-C (lanzado en el año 2000 y aun en funcionamiento) antecesor del actual SAC-D.
Este año con un estand propio, desde el cual acercaremos la Astronomía en general, hablaremos de la Astronomía en nuestro país y el mundo, responderemos preguntas, e incluso, En el 2010, gracias a la organización general de la Feria contamos con un espacio en el cual instalar Telescopios
¡Los esperamos!
Diariamente, del 15 al 31 de julio.
Día 20 de julio, charla audiovisual por los 42 años de la llegada de los primeros hombres a la Luna y un mágico recorrido por el cielo… (Horario a confirmar)
Plaza San Martín, Av. Luro entre Mitre y San Luís
Libre y gratuito.



Achernar en Polo Norte
Los martes y jueves a las 15hs nos reunimos alrededor del “Universo para
Armar”. En cada encuentro un tema diferente: La Luna, Los transbordadores, Marte y Saturno que nos permitirán aprender mientras dibujamos, pintamos y armamos naves. Mientras tanto los papás podrán pasar un agradable momento, viendo libros, tomando un café o un té, quizás, con una porción de torta.
¡Para pasarla bien toda la familia!
Martes 19 y 21. Jueves 26 y 28, a las 15hs.
Polo Norte, Av. Constitución 5843 (Ortega y Gasset)

Tel: (0223)155-268990
Correo electrónico: achernardifuastro@hotmail.com
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¡Los esperamos!