Oposición de Júpiter 2011

El próximo viernes 28, Júpiter, el mayor de los planetas del Sistema Solar, se encontrará en oposición, exactamente a las 22:41hs argentina. Júpiter estará ubicado exactamente en el lado “opuesto” al Sol respecto a la Tierra, de allí que se denomine “oposición”. Por ser un horario cercano a la medianoche, hará que para algunos lugares del planeta la oposición ocurra el día 29, ya que en la República Argentina el huso horario es de -3hs del meridiano de Grenweech (el TU”) por lo cual serán las 01:41 del día 29 en todos los países del meridiano de Greenwich hacia el Este.

La oposición, lleva a que Júpiter, en este caso, se encuentre por estos días, en su punto más cercano a la Tierra. En esta oportunidad y redondeando cifras, a 594 millones de Km. El hecho de estar alineado en el espacio Sol-Tierra-Júpiter, hace que alcance su mayor brillo ya que desde aquí podemos ver su disco completamente iluminado, es decir, como cuando vemos la Luna Llena. Con magnitud -2.9 es en este momento se destaca en el cielo, desde el atardecer, dentro de una zona del cielo cuyas estrellas de fondo no son muy brillantes, que son las de la constelación de Aries, la cabra.

Tengamos presente que Júpiter, es el segundo de los planetas visibles a simple vista, en cuanto a brillo, siendo precedido por Venus, popularmente conocido como "el Lucero" o "compañero de la Luna"Con sus 142.800Km. de diámetro (unas 11.2 veces más grande que la Tierra, si la Tierra fuese una esfera de 3cm, nuestro Júpiter tendría 33cm y medio...) y compuesto básicamente de los mismos gases que el Sol, (hidrógeno y helio, con realmente muy bajos porcentajes de amoníaco, metano, etc.) posee un complejo sistema de nubes que observado a través de telescopios de cierto tamaño, lucen como franjas claras (astronómicamente llamadas Zonas) y oscuras,(Bandas) que se desplazan en forma alternada, unas hacia el Este y otras hacia el Oeste, con vientos que rondan los 500Km/h. aunque lo más destacado y famoso del planeta es un inmenso huracán llamado la Gran Mancha Roja (GMR) cuyo tamaño es comparable al de dos diámetros terrestres y es muy perdurable, ya que fue vista por vez primera en 1664 y aún sigue girando. No se sabe cuando comenzó ni cuando terminará. Muchos otros torbellinos, de más larga o corta duración, pueblan la atmósfera joviana.

Este planeta gigante gaseoso, que por supuesto no posee superficie sólida en la cual posarse, tiene un muy importante campo magnético, que interactúa al alcanzarlo el “viento solar” (flujo de plasma emitido por el Sol) produciéndose auroras polares, al igual que sucede en la Tierra.

Su rotación es muy rápida, por lo que su “día” es de apenas casi 10hs (9hs 50m) mientras que una órbita al Sol le demanda casi 12 años, ello implica que permanezca alrededor de un año en cada constelación de las llamadas zodiacales, es decir, las 13 por las que pasa la eclíptica o “camino aparente” del Sol en el firmamento. Es el planeta con más satélites naturales. Al día de la fecha cuenta con 65 lunas, aunque muchas de ellas no son esféricas, tal como imaginamos de una “luna”.
Las cuatro de mayor tamaño, son las llamadas “galileanas” haciendo honor a su primer observador y descubridor, Galileo Galilei, quién en enero de 1610, utilizando el recientemente inventado “telescopio”, comenzó a escudriñar los cielos y desentrañar sus misterios. Aclarando algunas cosas y descubriendo muchas otras

Estas cuatro lunas son: Io; Europa; Ganímedes y Calixto. Observando con prismáticos y buen pulso, pueden observarse fácilmente y seguir su movimiento noche a noche alrededor de Júpiter, el planeta mas grande del sistema solar.El 5 de agosto de este año, partió la sonda espacial Juno, cuya misión es la de estudiar a este planeta, pero, pasando por los polos para estudiarlo e intentar comprender mejor su intenso campo magnético, entre otras muchas cosas. Como dato curioso, digamos que aparte de sofisticado equipo científico, esta nave lleva en forma simbólica, (para captar la atención e interés de niños y jóvenes) una placa con la imagen de Galileo Galilei y una parte de sus anotaciones sobre el descubrimiento de las primeras lunas de Júpiter, y cuatro pequeños muñecos tipo Play Movil, que representan al propio Galileo, sosteniendo en sus manos un telescopio y un “planeta Júpiter”; al mitológico dios Júpiter y a su esposa, (… bueno… y también su hermana, ya sabemos de las historias y mitología…) justamente, la diosa Juno.

Por último y como dato para llamar la atención, digamos que por ligeras variaciones la distancia mínima no es la misma en cada oposición, y que esta, será la más “cercana” hasta el año 2022… claro que a escala astronómica, se diluye la diferencia en la inmensidad a unos pocos millones de Km. que no son notorios para los neófitos. En estas noches, salga y mire al cielo, usted sabrá que esa blanca “estrella” llamativamente brillante que no titila, es en realidad, un planeta y nada más ni nada menos que el más grande de todo el Sistema Solar: usted estará viendo a Júpiter.

¡No se pierdan esta brillante maravilla en el cielo!