El 2012, Astronómicamente, está escrito

Astronómicamente, el presente años nos traerá eventos para observar; otros que no veremos pero se hablará (o seguiremos por internet) y actividades a las que uno puede sumarse. Por ejemplo, sabemos que el 3 de marzo, Marte se encontrará en oposición (ubicado al lado “opuesto” al Sol respecto a la Tierra) lo que conlleva a la mínima distancia Tierra-Marte (o el planeta que corresponda) la que en esta ocasión será de unos 100 millones de Km. es decir, no será la más favorable, ya que no siempre estás “mínimas distancias” con las mismas, siendo en el caso de Marte cada 15 años la menor distancia. Al planeta rojo ya podemos verlo todas las noches, por estos días a partir de las 22:30hs, sobre el Este, más tarde Noreste, como una “estrella” rojiza, algo brillante cuya luz no titila.

A esto le seguirá el equinoccio de marzo, el día 20 a las 02:14hs argentina y luego, el 15 de abril, la oposición de Saturno.
Algo de lo que mucho se hablará, es del tránsito de Venus lo que ocurrirá el día 6 de junio. Esto es, el paso del planeta frente al disco solar (recuerden que el Sol jamás debe observarse directamente y menos aún, con instrumentos de aumento sin los recaudos adecuados y/o profesionales) fenómeno que debido a la ligera inclinación de las órbitas, se da en secuencias cada 120 años (en promedio), 8, 120, etc. en los meses de junio o diciembre.
Desde nuestra latitud (Sudamérica) no lo veremos. Lamentablemente, el anterior, ocurrido en junio del 2004, fue visible desde aquí, pero estuvo nublado en Mar del Plata. Los siguientes, serán en diciembre de 2117 (no visible desde aquí) y 2125.

La pregunta más habitual es ¿Cuándo habrá un eclipse? La verdad, es que este año, sólo podrán ver los madrugadores, la Luna ocultarse por el Oeste el día 4 de junio, en medio de un eclipse parcial de Luna (la Luna no se sumerge totalmente en la sombra de la Tierra) Ocurrirán otro de Luna y dos de Sol a lo largo del año, pero ninguno observable desde Mar del Plata.
Tendremos las habituales “lluvias de meteoros”, aunque hay que recordar que debido a la globalización de toda información, las noticias rápidamente dan la vuelta al mundo, pero no todas las “lluvias” son favorables para observar desde aquí. Dentro de todo, las mejores para nuestra latitud, son las Oriónidas (octubre) y las Gemínidas (diciembre), aunque con ganas y paciencia, los más dedicados y “profesionales” observarán varias más.

También habrá a lo largo del año, bonitas e interesantes conjunciones (visualmente cercanos entre sí) de la Luna y distintos planetas (Venus, Júpiter, Marte) o planetas entre sí, algo que ya iremos enumerando en su momento.
También tendremos en agosto, la curiosidad matemática de abrir y cerrar el mes con Luna llena, algo que, justamente matemáticamente, se produce cada alrededor de dos años y medio, siendo esa segunda Luna llena, llamada por antiguas tradiciones, la “Luna azul” que tantas confusiones crea.

Por último en este breve repaso al 2012, el 3 de diciembre será la oposición anual de Júpiter, el planeta más grande del Sistema Solar.

En cuanto a las actividades, como ya es tradicional, abril es el mes GAM, Mes Global de Astronomía, por sus siglas en inglés, pero antes, prepárese a pagar las luces por tan sólo 60 minutos. El 31 de marzo entre las 20:30 y 21:30hs locales, el mundo le reclama al mundo en La Hora del Planeta. Por la toma de conciencia general sobre el cuidado del planeta y el ahorro de energías no renovables, algo directamente interrelacionado con el futuro y la salud de todos.

Globe at Night (actividades para que, en familia o con amigos, veamos qué calidad de cielo tenemos. Cuantas estrellas podemos ver desde nuestro barrio, ciudad o pueblo. Simple y con instructivos en castellano: www.globeatnight.org) Día del Sol; Gran Conteo de Estrellas; Semana del Espacio; Noche de Observación Lunar, etc. son algunas de las actividades que se realizan a nivel mundial para difundir la astronomía, acercar conocimiento sobre el Universo del que todos formamos parte, siendo además, un aporte a la cultura general y educación de todos. Achernar, ya está trabajando…


Por: Claudia Pérez Ferrer
Directora de Achernar - Difusión de la Astronomía