Eclipse de Luna 4 de junio 2012




La madrugada del lunes 4 de junio, quizás pueda sorprender a algún desprevenido que mirando el cielo, vea algo raro sobre la Luna. Tranquilo. No será nada extraño, será producto de un eclipse parcial de Luna, del que, desde nuestra latitud, además, veremos sólo en parte, ya que en el momento en que comienza lo visible (primer contacto) ocurrirá a las 07hs argentina, ocultándose la Luna, apenas una hora después. Será dificultoso de observar por encontrarse nuestro satélite muy bajo sobre el horizonte Oeste (apenas unos 10º sobre el horizonte)

Es decir que habrá que buscar un lugar bien despejado para poder verlo. Este eclipse, será parcial, debido a que la Luna se sumergirá “parcialmente” en el cono de sobra que proyecta la Tierra en el espacio, siendo en este caso, de alrededor de un 30%.

Recordemos que los eclipses lunares se producen cuando quedan alienados en el espacio Sol-Tierra-Luna, por lo que nuestro satélite natural, que debido a una inclinación de 5º en su órbita a nuestro alrededor, cada mes pasa por encima o debajo del cono de sombra que proyecta la Tierra en el espacio (como cualquier cuerpo al ser iluminado por el Sol) pero en esta ocasión, cruzará (en forma parcial) por la sombra.

Aclaremos, que la sombra de la Tierra, está dividida en dos partes, un cono exterior muy tenue llamada penumbra y la parte central del cono, bastante más oscura, llamada umbra, siendo ésta, la notable durante un eclipse, ya que la primera, pasa desapercibida para la mayoría de los observadores, aunque sí puede destacarse en las fotografías. Tengamos presente, que el disco lunar, no desaparece ni ennegrece, sólo se oscurece en mayor o menor medida, siempre en tonalidades naranja-rojizo, ambas cosas, producto del estado de nuestra atmósfera(incendios forestales, actividad volcánica, tormentas de polvo, etc.), lo que determinará que se absorba mayor o menor cantidad de luz, de modo que un tenue resplandor escapa del contorno terrestre luego de ser “filtrado” por la atmósfera, siendo esto lo que llega al disco lunar, para darle esa característica coloración.

Técnicamente, el eclipse comenzará a las 05:46hs argentina, cuando inicie el ingreso en la penumbra, el que como ya dijimos, no es observable. A las 07hs. se iniciará el ingreso en la umbra, que si bien, es mucho más notorio, habrá que aguardar unos minutos para comenzar a detectarlo.

En nuestra ciudad, la Luna se ocultará a las 08:01hs. (Recuerden que los horarios de salida y puesta de los astros, son válidos para Mar del Plata y 50km a la redonda, luego de lo cual, comenzarán a surgir ligeras diferencias. A mayor distancia, mayor diferencia) Prácticamente se ocultará en el momento del máximo del eclipse, el que en esta oportunidad alcanzará a oscurecer el 37% del disco de la Luna.




Ya bajo el horizonte, el eclipse continuará invisible para nosotros, saliendo la Luna de la umbra a las 09:07hs para finalizar técnicamente con la salida de la penumbra, a las 10:20hs.

Para aquellos que quieran observarlo, les recomendamos buscar un lugar con el horizonte Oeste lo más despejado posible. A la izquierda de la Luna, podrán reconocer al gran “anzuelo” que representa la constelación de Escorpio, el escorpión, “metiéndose de cabeza” en el horizonte, siendo la estrella rojiza y brillante, Antares, la principal de esta constelación, aunque las estrellas propiamente de fondo de la Luna, serán en ese momento las de Ofiuco (serpentario, hombre con serpiente), extensa, aunque carente de estrellas de gran brillo.

Sobre el Este, sobre el mar, se destacará una “estrella” muy brillante saliendo a las 06:43hs, pero no piensen que se trata del “Lucero”, es decir Venus, porque a ese planeta, en este momento, no podemos verlo por estar visualmente muy cercano al Sol, tanto, que el día de mañana (martes 5) “transitará” sobre el disco solar, pero eso es otro tema. El planeta que veremos, será Júpiter, el más grande del sistema solar, un verdadero “gigante gaseoso”. Recuerden que como ayuda para diferenciar estrellas de planetas, la luz de estos no titila.

Los siguientes eclipses de Luna que podremos ver desde nuestra latitud, serán el 25 de abril de 2013, también parcialmente, a la salida de la Luna, al que le seguirá el del 15 de abril del 2014, también a la madrugada, pero en el que podrá verse la totalidad y hasta la salida completa de la umbra.

¡Buenos cielos para todos!