Meteorito cayó en el tejado de una casa


El tejado de la casa de Lisa Webber, una enfermera residente en el norte de California, fue impactado la semana pasada por el fragmento de uno de los meteoritos que surcaron el cielo estadounidense durante las llamadas Oriónidas.


La roca espacial, de 2,2 onzas de peso (63 gramos), terminó en el patio trasero de la vivienda ubicada en Novato, según confirmó Peter Jenniskens, investigador principal del proyecto de cámaras de vigilancia de meteoritos (CAMS) de la NASA.

Webber dijo que encontró la roca espacial el sábado luego de enterarse sobre las bolas de fuego sobre California el pasado 17 de octubre. “Ella recordó haber escuchado un sonido sobre su techo la noche de las Oriónidas. Fue al patio de su casa y encontró el fragmento”.




“La piedra, que es una mezcla de material ligero y oscuro, parece ser breccia, un compuesto hecho de minerales y fragmentos de roca unidas”, señaló el portal científico. El hallazgo ayudará a los científicos a definir la trayectoria por la que los fragmentos de los meteoritos cayeron.

El final de la Era del Transbordador

La nave tomó tierra en la zona de cargo del aeropuerto internacional de Los Ángeles a lomos de un Boeing 747 poco antes de las 20.00 GMT tras realizar un tour de exhibición de más de cinco horas por lugares icónicos de California como el puente Golden Gate de San Francisco, Malibú, Santa Mónica o las colinas de Hollywood.
"Es triste saber que ya no volará más", dijo a Efe Michael J. Curie, especialista de Public Affairs de la NASA, que confía en que el vehículo espacial sirva ahora de "inspiración" para una "nueva generación de exploradores".
El Endeavour se convertirá a partir del 30 de octubre en la joya de la corona del California Science Center donde según explicó William T. Harris, responsable de Desarrollo y Marketing de la institución, se está construyendo un centro aeroespacial para dar acomodo a la preciada nave.
El transbordador de 88 toneladas despegó por primera vez en 1992 y hasta que cesó sus operaciones en 2011 realizó en sus 25 misiones 4.671 órbitas alrededor del planeta en 299 días, en total 197.761.261 kilómetros, una distancia superior a la que separa la Tierra del Sol. "Fueron las primeras naves espaciales reutilizables. Se lanzaban como un cohete y aterrizaban como una planeador, después las limpiábamos y las poníamos en el aire de nuevo. Nada como eso se había hecho antes y pasará tiempo hasta que vuelva a repetirse", dijo Curie que calificó el Endeavour de "máquina milagrosa".

El astronauta Garret Reisman, que durante 13 años en la NASA voló en los transbordadores Atlantis, Discovery y Endeavour, indicó a Efe que esos vehículos siguen siendo a día de hoy "los aparatos voladores más increíbles jamás creados por el ser humano", una tecnología que, sin embargo, era demasiado cara de mantener.

Los transbordadores estadounidenses, de los cuales tres se perdieron en accidentes que costaron la vida a 14 astronautas, fueron vehículos esenciales para la construcción de la Estación Espacial Internacional (EEI), un proyecto de más de 100.000 millones de dólares en el cual participan dieciséis países.
El Endeavour atracó una vez en una estación espacial rusa Mir y 12 veces en la EEI.
Actualmente, la NASA ha regresado a un sistema de viajes similar al del programa Apollo cuyos módulos tripulados tienen como máximo dos usos y cuenta con un mantenimiento más económico, aunque los objetivos siguen siendo ambiciosos.

"La meta es llevar al hombre a Marte. Nos va a tomar un tiempo llegar allí pero con la nueva cápsula Orion vamos a volver a explorar, primero quizá un asteroide, visitaremos la Luna tal vez, pero finalmente la idea es ir a Marte", afirmó Curie.
El futuro relevo de los transbordadores pasa ahora por la colaboración de la NASA con la industria privada, tal y como señaló Reisman, que tras abandonar la organización espacial fue contratado como director de proyecto en SpaceX, empresa angelina que está construyendo una nave espacial llamada Dragon para viajes orbitales.

"Yo creo que vamos a entrar en la edad dorada de los vuelos espaciales. La empresa privada está desarrollando soluciones innovadoras más seguras y eficientes que los transbordadores. En unos años miraremos a este momento como el principio de la presencia del ser humano en el espacio", declaró el astronauta. El Endeavour no es el único de su clase en terminar sus días en un museo.
En abril, el Discovery pasó a formar parte de la colección del Museo Nacional del Aire y el Espacio de Washington DC y el Atlantis será exhibido en el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, en Florida.

Luchemos contra la Contaminación Lumínica

¿Qué es la Polución Lumínica ?

Se denomina de esta manera, a toda la iluminación no deseada, es decir, aquella que “invade” y “contamina” todo lo que no debería ser iluminado, principalmente, el cielo nocturno, cambiándole su color azul o negruzco por uno generalmente anaranjado, producto de las luces de sodio comprimido, impidiéndonos disfrutar del cielo estrellado, además de generar un tremendo derroche de energía, ya que en lugar de alumbrar lo necesario, se desperdicia en el cielo, copas de árboles, plantas superiores de edificios (muchas veces hasta el 8º ó 9º piso) etc.
No se trata de una ciudad a oscuras o “insegura”, solo correctamente iluminada. No es indispensable, transformar la noche en día. Esto no debe ser confundido con la “polución visual”, lo que hace referencia a la gran profusión de imágenes publicitarias en general, que nos “bombardea” visual y mentalmente a diario, ni la sonora, referida a ruidos, sonidos y volumen alto, que sumados o solos, a la larga producen daños.

En muchas ciudades para ahorrar energía se están utilizando en el alumbrado público, luminarias alimentadas con energía solar o bien, de LEDs, dado que son de muy bajo consumo e iluminan más, por lo que se requieren menos luminarias por área.

Las luminarias excesivamente juntas o formando grupos, sobre iluminan desperdiciando energía. Diversas poblaciones están recurriendo a la energía eólica, ya que es una de las menos contaminantes. Recordemos que la mayor parte de la energía eléctrica se produce mediante la combustión de carbón o gasoil, que son altamente contaminantes del aire que todos respiramos. En nuestros domicilios, además de utilizar focos de bajo consumo, es recomendable instalar en patios, parques, puertas y portones de acceso, sensores de Ciclos vitales, biología, ecosistemas etc. Desde las tortugas marinas a las aves, pasando por peces, reptiles e insectos, todos se ven alterados en sus ciclos naturales por la falta de la necesaria oscuridad nocturna, favoreciendo su desaparición. Esto colabora con la rotura de la cadena ecológica y su delicado equilibrio.
 Existen ciudades en las cuales, para evitar esta alteración en los animales, adecuan su iluminación según la época del año. Algunas, quitando luces o apagándolas en temporada de migración de aves, para evitar confundirlas y / o desorientarlas, como el caso de Toronto, Canadá, una de las precursoras, (desde2006)   a la que le siguen Boston, Chicago, Nueva York. En otras varias ciudades del mundo se restringe la iluminación costera para evitar alterar el ritmo natural de las tortugas marinas, por ejemplo. El ciclo vital del hombre, no escapa a las generales de la ley y también se ve afectado, alterando su reloj biológico, lo que perjudica la producción de hormonas, el desarrollo de células y, sobre todo, la actividad cerebral. Importante: aprender a convivir con la naturaleza, no dominarla.
“Hongos” de luz
Cuando viajamos, es muy fácil distinguir a la distancia el lugar en el que encontraremos la próxima ciudad: recortado sobre horizonte vemos un “hongo” de claridad. Este resplandor, está formado por el derroche de luces que iluminan hacia arriba o dejan escapar luz a su alrededor. Son todas aquellas luces no deseadas ni buscadas e innecesarias, por ejemplo, luces del alumbrado público o de vecinos, que por mal orientadas, pantallas incorrectas, altura inadecuada, etc. iluminan nuestros cuartos, parques e interior de domicilios en general, muchas veces, incomodando para el descanso, o disfrute del cielo estrellado, Por ejemplo, las que se han instalado recientemente en Punta Mogotes, Mar del Plata.
 Cada foco en su lugar.
Utilizar en cada caso, focos solo de los watts necesarios para no sobre iluminar, ayuda en gran medida a no desperdiciar energía y luz. También es importante, adecuar la altura que tendrán las luminarias para que no molesten la visual (encandilen), desperdicien energía y produzcan “luces invasoras”. Quizás para iluminar un sendero, sean adecuadas aquellas que no sobrepasen el metro de altura, por ejemplo. La importancia de las pantallas. Es de destacar, que las pantallas deben ser de modo tal que el cono de iluminación no supere un ángulo de 90º, con su centro perfectamente vertical.

Las pantallas, nuca deben ser esféricas ni translúcidas. Preferentemente, el vidrio que cierre la parte inferior de toda pantalla debe ser plano y los focos no deben sobresalir de la parte opaca de la luminaria, para evitar de Tipos de pantallas movimiento, para el encendido automático de luces solo en el momento necesario.(Ingreso, egreso, etc.)




Más… no siempre es mejor.

Generalmente (en todo el mundo) los contratistas de San Martín y la Costa, Mar del Plata iluminación y personas de planeamiento urbano piensan que “más” equivale a “mejor”, pero en el caso de la iluminación, esto suele transformarse en un gran error.  
No hay que crear “bosques” de luminarias.
Si aduciendo razones de seguridad se sobre ilumina, quizá se obtenga el resultado contrario al deseado, ya que los habitantes pueden quedar encandilados y cegados por un instante, lo que posiblemente sea utilizado por los malvivientes.

El exceso de luz provoca que nos encandilemos o “deslumbremos”, lo cual en definitiva, colabora con la inseguridad, ya que si tenemos una intensa luz que nos ilumine la cara, difícilmente podamos ver qué sucede más allá de ella. Otra consecuencia, es comparable a cuando en la ruta nos cruzamos con un vehículo con las luces altas encendidas, la que nos ciega por unos segundos, hasta que nuestras pupilas se adaptan a la nueva intensidad de luz.





En el mundo...

Muchas ciudades del mundo, cuentan ya con leyes y estrictas normas sobre la iluminación pública y privada, para ahorrar energía (y preservar el Derecho Universal a ver las Estrellas) Parques; plazas; comercios; calles; avenidas; edificios públicos y hasta festejos callejeros. Ejemplos: Chile y España. Ciudades de Europa y América.

Extraído de Folleto "Contaminación Lumínica" de Achernar - Difusión de la Astronomía.


Preguntas frecuentes




¿Qué es el TU?
El Tiempo Universal (en castellano, o UT en inglés, también TUC, Tiempo Universal Coordinado), es decir la hora del meridiano de Greenwich a la cual se le deben sumar o restar horas de acuerdo al Huso Horario de cada país. Por ejemplo, el huso horario de la República Argentina, es actualmente de menos 3hs, esto significa que si un evento astronómico figura a las 08hs, luego de restarle tres nos dará que será a las 05hs locales. Esto es muy importante tenerlo en cuanta al momento de querer observar algunas cosas, como ser los Eclipses, las Ocultaciones o Máximo de lluvias de meteoros. Pongan especial atención en los horarios próximos a la medianoche, ya que esto, suele crear confusiones y puede hacer que equivoquemos el día de observación...
Por lo cual, averigüen en su país, qué Huso Horario tienen y recuerden que en algunos casos, el horario es modificado en el verano.


¿Qué es la UA?
La UA, es la Unidad Astronómica. Unidad de medida de distancia implementada por los astrónomos para medidas dentro del Sistema Solar, que equivale a la distancia promedio existente entre la Tierra y el Sol, esto es, unos 150 millones de Km. Siempre se toma como punto de partida o "punto cero" al Sol.



¿Qué significa la letra “M” antepuesta a un número?

Se refiere al Catálogo Messier, recopilado por el astrónomo francés Charles Messier (26 de junio de 1730 - 12 de abril de 1817) quién estaba muy interesado en la búsqueda de cometas y para evitar confundirse con objetos difusos del firmamento, comenzó a catalogarlos poniéndoles un número, siguiendo el orden de observación.
Esto incluye, nebulosas, galaxias, restos de supernovas, cúmulos globulares y abiertos, etc. La tarea la comenzó en el año 1764 y fue publicado en 1781. Constaba de 103 objetos: 33 galaxias; 30 cúmulos abiertos; 27 cúmulos globulares; 6 nebulosas difusas y 5 nebulosas planetarias. Por ejemplo, M31 es la famosísima galaxia de Andrómeda, M42 la Nebulosa de Orión y M45 el cúmulo de Las Pléyades, etc.
Este catálogo llega actualmente al objeto Nº 110, por algunas adiciones posteriores, pero también se ha observado hoy día, que los números M40 y M73, corresponden a dos y cuatro estrellas respectivamente, muy cercanas visualmente entre sí y M91 y M102 no corresponden a ningún objeto, por lo que se cree que fueron errores o bien, cometas que no generaron cola y por ello no fueron identificados como tales por Messier.



NGC ¿Qué significa?
Son las siglas de un muy extenso catálogo, el New General Catalogue, creado por el astrónomo J.L.E. Dreyer en 1888. El mismo contiene 7.840 objetos, entre galaxias cúmulos de las dos variedades y nebulosas de todo tipo. A esto se le ha hecho dos adicionales, el IC I e IC II (Catálogo Índice, en castellano) que reúne a otros 5.386 objetos. Fueron publicados en conjunto en el año 1953. Actualmente, el Catálogo NGC 2000.0 reúne a los tres, con un total de 13.226 objetos celestes...  ¡Hay tanto para observar!



¿ Que es el Año Luz?

 El Año luz es una unidad de longitud empleada en astronomía para medir grandes distancias. Es igual a la distancia recorrida por la luz en un año solar medio, o más específicamente, la distancia que recorrería un fotón en el vacío a una distancia infinita de cualquier campo gravitacional o campo magnético, en un año Juliano (365.25 días de 86400 segundos).

El año luz no es una unidad de tiempo, sino de distancia. La luz tarda 8 minutos en viajar desde el Sol hasta la Tierra. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene 100 000 años luz de diámetro. Tomando para la velocidad de la luz un valor de 300.000 km/s, un año luz equivale en números redondos a 9.461.000.000.000 km, o bien a 63.240 Unidades Astronómicas (UA), o también a 0,3066 parsecs. Ningún objeto material puede viajar más rápido que la luz.


¿Que es una Galaxia?
Una galaxia es un conjunto masivo de estrellas, nubes de gas, planetas, polvo y materia oscura -probablemente, el 90% de la masa galáctica-, elementos todos ellos que orbitan alrededor de un centro común y están unidos gravitatorialmente. También forman parte de este entramado subestructuras como las nebulosas.
Se calcula que en el universo existen más de 100 mil millones de galaxias, divididas a lo largo de la historia por su morfología en tres clases principales -elípticas, espirales e irregulares- y representadas mediante ilustración a través del diagrama de diapasón de Hubble.
Se señala al astrónomo persa al-Sufi como el pionero en intuir la existencia de galaxias, y más concretamente al francés Charles Messier, quien, a finales del siglo XVIII, compiló un listado de objetos no estelares en el que se incluían más de una treintena de las citadas galaxias.
Como habitantes de la Tierra, y por ende del Sistema Solar, los seres humanos ocupamos un pequeño espacio de la Vía Láctea, una galaxia con forma espiral.



¿Que es un Cometa?
Los cometas son «bolas de nieve sucia», que habitan en los confines del Sistema Solar, en una gigantesca envoltura compuesta por la Nube de Oort y el Cinturón de Kuiper, que probablemente se formó, junto al resto de nuestro Sistema Solar, hace unos 4.500 millones de años. Sometidos a la fuerza de la gravedad, como cualquier objeto del Universo, de vez en cuando sucede que choques entre ellos o el «tirón gravitatorio» de una estrella cercana son capaces de arrancarlos de su nube precipitándolos hacia el Sol. Una vez iniciado el viaje, nuevos encuentros gravitatorios definirán su órbita. Una órbita parabólica o hiperbólica (ambas curvas abiertas) significa que el cometa caerá hacia el Sol, lo rodeará y se alejará de él para no volver nunca más. Una órbita elíptica (curva cerrada) nos indica que el cometa volverá y, cuanto menos alargada sea la elipse, menos tiempo tardará en hacerlo.
Las estructuras de los cometas son diversas y muy dinámicas, pero todos ellos desarrollan una nube de material difuso que los rodea, denominada cabellera, que generalmente crece en tamaño y brillo a medida que el cometa se aproxima al Sol. Generalmente es visible un pequeño núcleo brillante (menos de 10 kilómetros de diámetro) en el centro de la cabellera. La cabellera y el núcleo juntos constituyen la cabeza del cometa.
A medida que los cometas se aproximan al Sol desarrollan colas enormes de material luminoso que se extienden por millones de kilómetros desde la cabeza, alejándose del Sol. Cuando están lejos del Sol, el núcleo está muy frío y su material está congelado. En este estado los cometas reciben a veces el nombre de "iceberg sucio" o "bola de nieve sucia". Cuando un cometa se aproxima al Sol, la superficie del núcleo empieza a calentarse y los volátiles se evaporan. Las moléculas evaporadas se desprenden y arrastran con ellas pequeñas partículas sólidas formando la cabellera del cometa, de gas y polvo.


Cuando se crea la cabellera, el polvo refleja más luz solar y el gas de la cabellera absorbe la radiación ultravioleta y empieza a florescer. Las colas de polvo relativamente masivas son aceleradas más despacio y tienden a ser curvadas. La cola iónica es mucho menos masiva, y es acelerada tanto que aparece como una línea casi recta que se extiende desde el cometa en el lado opuesto al sol. Pueden haber dos colas diferentes. La cola de plasma azul fino está compuesta por gases y la cola ancha blanca esta compuesta por partículas microscópicas de polvo
Cada vez que el cometa visita al Sol, pierde parte de su cuerpo. Eventualmente, se convierte en otra masa rocosa en el Sistema Solar.

¿Que es un Meteoro?
Un meteoro es una roca que se quema en la atmosfera de la tierra, si este cae, o mejor dicho, impacta en la superficie, se denomina meteorito.


Los Meteoros
Lo que presenciamos al ver una estrella fugaz, es una pequeña pieza de materia interplanetaria, llamada un meteoro, entrando a la atmósfera de la Tierra y 'quemándose' a una altura de unos 100 Km.

Estas pequeñas partículas se mueven muy rápido en relación con la Tierra y cuando entran en la atmósfera de la Tierra son frenadas rápidamente. Esto significa que pierden una gran cantidad de energía, que aparece como calor. Tanto la partícula, como el aire que está forzando a su paso se calientan mucho. La partícula, a menos que sea grande, es evaporada completamente y el aire en el camino del meteoro es ionizado. Vemos la luz de la emisión de radiación del gas ionizado y de la partícula al blanco vivo, que se evapora. La traza es el gas caliente, que gradualmente se enfría.

Los astronautas, cuando re-entran en la atmósfera de la Tierra, deben tomar severas precauciones para orientar su nave correctamente, de manera que el escudo, que está diseñado para absorber y disipar el calor causado por el impacto contra la atmósfera, pueda hacer su trabajo. Si, por alguna razón, el escudo no funcionara, los astronautas sufrirían el mismo destino que un meteoro!

Los Meteoritos
Cuando grandes trozos de materia interplanetaria entran en la atmósfera, es poco probable que todo el trozo sea evaporado. Las capas externas desaparecerán, pero el centro es probable que sobreviva y golpee el suelo. El objeto que golpea el suelo es llamado un meteorito. La velocidad con que los meteoritos pequeños golpean el suelo puede estar alrededor de 500 Km/hr.

Más de 3.000 meteoritos se han recobrado. Son de diferentes tipos, meteoritos rocosos, meteoritos ferrosos, y las raras condritas carbonáceas.
El mayor meteorito que se ha encontrado es el Hoba, un meteorito de hierro de 60 toneladas; el mayor meteorito rocoso pesa cerca de una tonelada y la condrita carbonácea Allende era una serie de trozos que totalizaban cerca de 5 toneladas.

Se conocen cráteres de impacto en la Tierra que corresponden a cuerpos mucho mayores que esos. Uno de los más conocidos, es el cráter de Arizona en los Estados Unidos de América, que tiene 1.280 metros de diámetro y 180 metros de profundidad. Fue formado hace varios miles de años por un meteorito de unas 250.000 toneladas con un diámetro de unos 70 metros, que golpeó a la Tierra a una velocidad de casi 60.000 Km/hr.

Las Lluvias de Meteoros
Muchos meteoros se originan del material arrancado a los cometas por la radiación Solar. El material continua siguiendo la órbita del cometa, pero es dispersado a lo largo de la órbita. Si el camino de la Tierra pasa a través de esta corriente de partículas, veremos muchos meteoros cuyas trayectorias en el cielo parecen irradiar de un punto en el cielo (el radiante) que está en la dirección de la que viene la corriente. Muchas de tales lluvias de meteoros se ven durante el año. Algunas están asociadas con cometas conocidos, mientras que otras son los restos de cometas desconocidos. Muchas lluvias producen cerca de 20 meteoros por hora.
Las lluvias de meteoros se llaman según la constelación de la que parecen irradiar.


Meteoros Esporádicos
Pueden verse meteoros en cualquier noche del año cuando la Luna no está brillante. Si no está activa alguna lluvia prominente, la mayoría de los meteoros que se observen vendrán de direcciones aleatorias en el espacio y no mostrarán tendencia a irradiar de ninguna parte del cielo. Estos meteoros son llamados meteoros esporádicos, y cerca de 7 por hora es su rata normal de observación. La mayoría de los bólidos y meteoritos son meteoros esporádicos. El material de estos meteoros está asociado con el material de los asteroides, y es probable que ellos representen material proveniente de asteroides fragmentados, o viejas orbitas de Cometas.

¿Que es el Cinturón de Asteroides?

El Cinturón de Asteroides es una región de espacio entre las órbitas de Marte y Júpiter donde la mayoría de los asteroides en nuestro sistema solar son encontrados girando en órbita alrededor del Sol. El Cinturón de Asteroides probablemente contiene millones de asteroides. Los astrónomos piensan que el Cinturón de Asteroides está hecho de material que nunca fue capaz de formar un planeta, o de los restos de un planeta que se rompió hace mucho tiempo. Los asteroides en el Cinturón de Asteroides vienen en una variedad de tamaños. Algunos son muy pequeños (menos de una milla de diámetro) mientras que otros son muy grandes. El asteroide más grande es llamado Ceres. Es alrededor de un cuarto del tamaño de nuestra luna.


¿Que es la Luna Azul?
Una luna azul es lo que la gente llama la segunda de dos lunas llenas que aparecen durante el mismo mes. Una segunda luna llena puede aparecer en el mismo mes porque las lunas llenas ocurren alrededor de cada 29.5 días. Así que si una luna llena ocurre en el primer día o segundo de un mes, excepto en febrero, una segunda luna llena puede ocurrir durante uno de los últimos días de aquél mes de la misma manera.

¿Como brilla la Luna?
La Luna no hace su propia luz. La luz que vemos de la Luna es realmente la luz del Sol que está siendo reflejada desde la superficie de la Luna.

¿Que es una Estrella?
(Astronomica... no del Cine!!!)
Una estrella es una enorme esfera de gas muy caliente y brillante. Las estrellas producen su propia luz y energía mediante un proceso llamado fusión nuclear. La fusión sucede cuando los elementos más ligeros son forzados para convertirse en elementos más pesados. Cuando esto sucede, una tremenda cantidad de energía es creada causando que la estrella se caliente y brille. A las estrellas se les encuentra en una variedad de tamaños y colores. Nuestro Sol es una estrella amarillenta de tamaño promedio. Las estrellas que son más viejas son rojizas y las que son más jovenes son azules. 

 ¿Cuál es el objeto mas lejano Visible a Simple Vista?
El objeto en el espacio más lejano que tú puedes ver sólo con tus ojos en el cielo nocturno es la galaxia de Andrómeda. Es una gran galaxia en forma de espiral, y es la gran galaxia más cercana a nosotros fuera de la Vía Láctea. Sin embargo, está tan lejos que sólo aparece como una nube ligera en el cielo nocturno. ¡La galaxia de Andrómeda está aproximadamente a trece millones de trillones de millas de distancia!


¿Que es la Gravedad?
Gravedad es una fuerza que trata de jalar dos objetos hacia cada uno. Cualquier cosa que tenga masa también tiene un tirón gravitacional. Entre más masa un objeto tenga, más fuerte es su tirón o jale de atracción gravitacional. La gravedad es lo que sostiene a los planetas en órbita alrededor del Sol y lo que mantiene a la luna en órbita, alrededor de la Tierra. Entre más cercano tú estés a un objeto, más fuerte es su atracción gravitacional. Gravedad es lo que te da tu peso. Esta es la fuerza que jala, o atrae toda la masa de tu cuerpo.



Hablamos de alguna constelación: Orión

La constelación de Orión es una de las más ricas en historias y leyendas a través de todo el mundo. 
Fácilmente reconocible desde ambos hemisferios por formar parte de ella las llamadas “Tres Marías” o “el Cinturón de Orión”, estrellas que se encuentran casi sobre el “ecuador celeste”.  

La mayoría de las historia coinciden en que, Orión era un gran cazador, que por diferentes motivos en las historias, terminó en el cielo... y no precisamente para pasarla bien. 
Para los griegos, se enamoró de Artemisa (Diana entre los romanos) diosa de la cacería y la Luna, la que tenía por hermano mellizo a Apolo, dios griego de la música, poesía, artes, medicina y los augurios. Apolo, tenía como misión el cuidado de la “pureza” de su hermana. 
Existen infinidad de versiones en las diferentes culturas y modificaciones sufridas a través de los años y la reiteración del relato, pero el desenlace de la historia es el mismo: el escorpión lo persigue eternamente por los cielos para alejarlo de Artemisa y también, darle muerte.

Esto, se debe a que las constelaciones de Orión y Escorpio, se encuentran en los puntos opuestos del firmamento y se puede observar que cuando uno “sale” el otro se “esconde”, situación que se da durante los meses de la primavera y el otoño, según corresponda. Según otras versiones, Orión alardeó de su poder y habilidad y la maliciosa Hera, para enseñarle un poco de humildad, le envió un molesto y tenaz insecto al que no pudiera vencer: el Escorpión.


Orión, una de las más observadas constelaciones, de la que forma parte una invisible e inmensa nube molecular de gas (hidrógeno en su mayor parte) y polvo de la cual, en algunas regiones, se forman nuevas estrellas. Las estrellas más reconocibles, como ya dijimos, son las llamadas “Tres Marías”, que también conservan los viejos nombres dados por los árabes, a saber: (en orden de Las Pléyades hacia Sirio) Mintaka, (1.000 Años Luz de distancia) Alnilam (1.500 A/L) y Alnitak. (900 A/L) Son estrellas que rondan la 2ª magnitud (brillo) aunque en realidad, son miles de veces más luminosas que nuestro Sol. Cuatro estrellas brillantes, forman un trapezoide alrededor del “Cinturón” formando la parte principal del cuerpo. Ellas son:

  • Betelgeuse, una Gigante roja variable cuyo brillo oscila entre dos períodos superpuestos. La magnitud varía entre 0.5 y 1.1 en casi 6 años, más el otro período de 180 días. Se encuentra a unos 450 Años Luz y es una estrella que pulsa variando su tamaño entre los 360 y 530 diámetros solares, aunque su masa (cantidad de material que la compone) equivale a solo unos 15 soles.
  • Rigel, una súper gigante blanco azulada ¡35 mil veces más luminosa que el Sol! Ubicada a unos 800 Años Luz. Se trata de un sistema triple.
  • Completan el cuarteto, Bellatrix (250 Años Luz) y Saiph (800 A/L)


"La constelación de Orión, al igual que en muchos otros casos, desde el hemisferio Sur, se ve invertida, es decir, que el pobre Orión, queda “cabeza abajo”, algo que suele resultar bastante divertido para los niños"



Uno de los objetos más famosos y fotografiados dentro de la constelación, es sin dudas la Gran Nebulosa de Orión, (dentro de lo que llamamos la “espada de Orión”, integrada por tres poco brillantes “estrellas” situadas en forma perpendicular a las “Tres Marías”, partiendo de Alnitak). Esta nebulosa, conocida también como M42 (objeto número 42 del catálogo de Charles Messier) ó NGC 1976(Nuevo Catálogo General) dista unos 1.500 A/L de nosotros y tendría un diámetro de  nada más y nada menos que 30 A/L. 



De acuerdo a algunas versiones, habría sido vista por primera vez, por el abogado Nicholas-Claude Fabri de Peiresc (1580-1637)  en el año 1610, es decir, al año siguiente de que Galileo utilizara por primera vez el recientemente creado “telescopio” para observar el cielo. En el “corazón” de la nebulosa, se encuentra el “trapecio”, grupo de estrellas súper gigantes blancas (que al observarlas con los telescopios, recuerda mucho a la Cruz del Sur), que ionizan el gas que las envuelve, haciendo luminosa a la nebulosa. De no estar ellas allí, no veríamos nada; sería todo oscuro...

 "Hace unos años, se detectó por medio del infrarrojo, que también estarían formándose estrella en su interior, solo que como aún no hay ninguna encendida, la nebulosa permanece oscura".

Pero en la inmensidad de la Gran Nebulosa de Orión y gracias a los más modernos telescopios del mundo, hoy en día sabemos que allí dentro, están formándose nuevas estrellas. Aún no se han encendido y se encuentran en diversas etapas de evolución. Son como descomunales globos de gas que están comprimiéndose, levantando temperatura y presión para iniciar las reacciones termonucleares que algún día las encenderán. Pero esto no es todo. 

También se puede ver que en algunas de estas futuras estrellas, existen a su alrededor los discos de polvo y material del que pueden formarse planetas, tal como sucediera hace unos 5 mil millones de años atrás, con nuestro Sistema Solar. Recordemos, que las nebulosas, cuando son observadas con los telescopios, nunca se ven en los magníficos colores que nos muestran las fotografías. Se ven siempre en blanco y negro. Como tenues nubecillas grisáceas... 
También se encuentra dentro de la constelación, la no menos famosa Nebulosa “Cabeza de Caballo”, llamada así, porque a causa de un efecto de contraluces, una nebulosa oscura sobre una nebulosa de emisión (luminosa) ubicada detrás, parece dibujar la cabeza de un caballo al galope. Dista 900 A/L de nosotros y tendría una extensión de 1 A/L.








Hablamos de alguna constelación: Hidra


La Hidra Hembra, Es una de las más extensas constelaciones, y la que ocupa más grados cuadrados de cielo, llegando a los 1340ª cuadrados. 
Viaja desde las cercanías de Cáncer hasta los límites con Libra siguiendo un serpenteante recorrido que hace honor a su nombre, y que no debe confundirse con Hydrus, o la “Hidra Macho”, que es mucho más pequeña y ubicada próxima al polo Sur celeste. 
La Hidra o Hydra, representa a una monstruosa serpiente marina de varias cabezas (dependiendo de la historia, 7 ó 9...), aunque en biología, es realmente una serpiente marina, que asusta pero no por sus múltiples cabezas, sino, por tratarse de un animal venenoso. 
Negro por arribas, blanco-amarillento por debajo y recubierto de pequeñas escamas, que habita en las costas del Pacífico y mares de la India.

La Hidra en un antiguo mapa celeste


Historias y leyendas
Las leyendas de la Hidra, están relacionadas con el archifamoso Hércules de los romanos, Heracles de los griegos. Eliminarla fue el segundo trabajo de los doce encomendados al fornido héroe, luego de que matara al León (Leo) de Nemea, estrangulándolo con sus manos.
La tarea no fue sencilla y si bien existe un hilo principal y desenlace en común, los cómo y por qué, tienen variadas versiones, pero rescatamos que Hércules intentaba matar a la Hidra cortándoles las cabezas, pero por cada una que cercenaba... ¡Se le generaban dos!

Aquí, una versión habla de que buscó ayuda en su sobrino Yolao, para que “cauterizara” cada muñón ni bien el la decapitaba. Otros hablan de que en realidad, la mataría “al cortarle todas las cabezas de un solo golpe”, cosa que por supuesto, logró. Según cuentan, una de las cabezas, la “inmortal”, la enterró debajo de un peñasco...

Otra versión menos popular, relata que Apolo, tenía como sirviente a un cuervo, al que envió a buscar agua. Pero hete aquí, que luego de un largo viaje, durante el que se detiene a descansar en el camino. Como se había demorado, recoger el agua en una copa, pero además lleva una serpiente acuática (la Hidra, por supuesto...) como pretexto para su demora. Apolo, dándose cuenta del engaño (y bastante molesto por lo que se ve...) lanza al cuervo, la copa y la serpiente al cielo, siendo hoy días las constelaciones de Corvus, Crater e Hydra. También existían supersticiones que le atribuían a esta constelación la responsabilidad de algunas tormentas marinas.



En Astronomía

Dentro de la Astronomía circula la historia sobre el astrónomo Joseph Lalande, quién en el año 1805, plena época en la que todos los que miraban el cielo formaban constelaciones, pensó que esta era demasiado extensa, por lo cual, tomando estrellas de ella y de su vecina Antila (bomba neumática) formó al... ¡Gato Félix!
¿Fundamentos? Porque los gatos eran sus animales favoritos... Por supuesto que la idea no prosperó, aunque hubiese sido divertido, no podemos negarlo...
Hidra no es una constelación sencilla de identificar, debido a que está formada mayoritariamente por estrellas de escaso brillo. La más brillante es Alphard, cuya magnitud (brillo) es de 2, aunque en realidad se trata de una estrella unas 380 veces más luminosa que el Sol, pero está ubicada a 177 Años Luz de nosotros y se nos acerca a 4.4Km/s. Una de las cosas más reconocibles, es la “cabeza” de la Hidra, la que está formada por unas 6 estrellas de magnitudes entre 3 y 4.5 ubicadas al sur de Cáncer. 

Objetos de interés para los conocedores y quienes cuenten con algún telescopio y buen cielo para observar, son: El cúmulo abierto M48 (NGC 2548) de magnitud 5.5, ubicado casi en el límite de la constelación con la de Conoceros (Unicornio). El cúmulo globular M68 (NGC 4590), muy pequeño y difícil de encontrar, con magnitud 7.8, está ubicado en las cercanías de Corvus, llegando a la “cola” de la Hidra. La muy conocida y fotografiada galaxia espiral M83 (NGC 5236) se encuentra cercana a la “cola” de serpiente.

Esta galaxia tendría una forma muy similar a la Vía Láctea, siendo una espiral de “frente” a nosotros, por lo que se pueden observar nítidamente sus brazos. Con una magnitud de 8 y a unos 15 millones de Años Luz.

  
M83 es parte de las galaxias mas fotografiadas por la Astronomía Amateur y Profesional.



Hablamos de alguna constelación: Lepus.

En la mitología, no existen muchas historias y la casi única que conocemos, está relacionado con Andrómeda, quién era antigua constelación, ubicada al sur de Orión, a los “pies”del gran cazador, que representaría una liebre que está a punto de ser cazada por este. 
Es una de las 48 constelaciones mencionadas por Ptolomeo y aunque muy antigua, no posee mucha mitología asociada a ella. 

Fácil de ubicar por sus seis estrellas más brillantes (cuando observamos desde lugares medianamente oscuros...) Según Higinio, se trataría de una liebre que huye de Orión y sus perros (el Can Mayor y el Can Menor).  
Eratóstenes, relata que Hermes fue quién la colocó allí, debido a su gran velocidad.
Con una gran dosis de imaginación, los árabes veían allí en sus cuatro estrellas más brillantes, a cuatro camellos bebiendo agua de un río... ¿Quizás por su cercanía y límite con Erídano, el antiguo río?. En el antiguo Egipto, en cambio, representaba al Barco de Osiris, ya que éste era asociado a las estrellas de Orión. Algunas leyendas populares, relacionan la imagen de la libre, a las figuras que se imaginan en la cara de la Luna, formada por las zonas oscuras de los “mares” y “océanos”.


Astronomía

Sus principales estrellas, no superan 2ª magnitud, entre las que se destacan, Alfa, de magnitud 2.56, ubicada a unos 1.290 Años Luz de nosotros, pero con un brillos propio unas ¡11.900 veces superior al Sol! Los árabes la llamaban Arneb. Beta, llamada Nihal o Nilab, significaría “Camellos saciando su sed”, es de magnitud 2.82 y está ubicada a 159 Años Luz de nosotros. Su brillo es unas 144 veces superior al del Sol. Las estrellas que le siguen, son todas ya, de magnitud inferior a 3. 
Como dato curioso, digamos que zeta Leporis, de magnitud 3.53 y a unos 70 Años Luz de nosotros, tendría un anillos de “asteroides” a su alrededor, quizás producto de la futura o frustrada formación de planetas a su alrededor. 
Dentro de los límites de esta constelación, existen varias docenas de galaxias, pero que no están al alcance del aficionado novato; de cualquier equipo y menos desde la ciudad, pero entre lo más destacado, cuenta, M 79 ó NGC 1904,  un cúmulo globular (compacto, con las estrellas distribuidas en forma esférica y sus componentes, son muy viejas: o ya murieron o están en sus últimas etapas de “vida”.)

Ubicado a 41.000 Años Luz de la Tierra, este cúmulo fue descubierto el 26 de octubre de 1780 por Pierre Méchain, aunque recién en 1784, William Herschel pudo definir sus estrellas componentes y determinar que se trataba de un cúmulo globular. De acuerdo a los datos, tendría unos 118 Años Luz de diámetro y es ligeramente elíptico, siendo su magnitud, 5.5. 

Como dato llamativo, podemos agregar, que se trataría en realidad, de un cúmulo “emigrado” de otra galaxia, de la enana de Can Mayor, galaxia que está en vías de disolución, al serle “robadas” las estrellas por la fuerza gravitatoria de la Vía Láctea, a medida que la pequeña (astronómicamente hablando) enana de Can Mayor sufre encuentros cercanos con la Galaxia. (Recuerden que cuando la palabra “galaxia” está escrita con mayúscula, significa que se está hablando de la nuestra, es decir, la Vía Láctea)




El otro objeto destacado de la constelación, es hermosa nebulosa planetaria IC 418, popularmente llamada “del espirógrafo” cuya imagen más reciente y bella, es la tomada por el Telescopio Espacial Hubble.

Se trata de una nebulosa planetaria, es decir, los restos de una estrella de aproximadamente la masa (cantidad de material) del Sol, que ya se ha extinguido o “apagado”, liberando las capas exteriores de gas. En su centro, el núcleo de carbono de la difunta estrella, queda enfriándose, pero la radiación ultravioleta que emite, torna luminoso el gas a su alrededor haciéndolo visible a nuestros ojos. Algo así como fluorescente.

Su magnitud es próxima a 11y esta imagen en falsos colores, fue lograda por múltiples exposiciones (superposición de muchas fotografías) tomadas por el Telescopio Espacial Hubble, entre febrero y septiembre de 1999.