Actividades Verano 2014








Domingo 22 de diciembre, 15hs: Celebrando el Solsticio y Fin de Año
Para disfrutar en familia, conociendo más sobre el Sol y los cambios de estación.
Audiovisual; proyección solar; imágenes 3D; pósteres; fotografías; simples relojes de Sol y más. Traiga su mate y compartamos juntos el inicio del verano austral, como un modo despedir el año y agradecer, por parte de Achernar, a todos sus seguidores.
15hs, Villa Laguna La Brava, Km. 39.500, ruta 226 (Punto de encuentro, el Parador)
Se suspende en caso de mal clima.
Actividades libres y gratuitas ¡Los esperamos!


Charla audivisual “La estrella de este verano” (Júpiter)
Sábado 4 de enero, 19:30hs.
Para conocer todo sobre el planeta más grande del Sistema Solar y el segundo en brillo de los observables a simple vista. Además, lo más destacado para ver durante el verano.
Actividad para compartir en familia, descubrir, maravillarse y aprender.
Posterior Observación por Telescopio (sujeto a condiciones climáticas)
Café-librería cultural Polo Norte, Av. Constitución 5843 (Ortega y Gasset)
Libre y gratuito. ¡Acompáñenos!


Curso-Taller de verano, “ Observación y algo más"
Para quienes desean comenzar en la observación o quieran profundizar en algunos temas…
Este año, haciendo hincapié en cometas, asteroides y meteoritos. Mitos, realidades y posibilidades. Además de cartas del cielo, movimiento aparente, planetas observables, etc.
Observación por Telescopio. (Cuando el clima lo permita)

Lunes, de enero y febrero.
Hora: 20.
Arancel: $30- por clase; $100- por mes
Incluye materiales y/o apuntes.
Av. Constitución 5843 (Ortega y Gasset)

Star Party "Villa laguna la Brava"
Observar los cielos libres de contaminacion luminica, la oportunidad de que traiga su telescopio si tiene, o ver desde uno.
Sabado 25 de Enero a partir de las 18 hs
Villa Laguna La Brava, Km. 39.500, ruta 226 (Punto de encuentro, el Parador)
Se suspende en caso de mal clima.

¡Hacia el Sistema Solar y más allá!
Una manera sana y divertida de pasar el tiempo aprendiendo. Recorreremos el Sistema Solar, de la mano de sondas espaciales para armar en papel, dibujos, juegos, fotos y pósteres (incluidas algunas en 3D).
No se requieren conocimientos previos. Recomendado a partir de los 8 años (no excluyente)

Sábados de enero y febrero.
Hora: 11.
Arancel: $30- por clase; $100- por mes
Incluye materiales y/o apuntes.
Av. Constitución 5843 (Ortega y Gasset)

Achernar-Difusión de la Astronomía –TEL (0223)155-268990 ó (Telefonía del hogar) 500-4507
Secretaria de la SEDA, Sección Educación y Divulgación de Astronomía, LIADA


Contacto: achernardifuastro@hotmail.com – Cielo del Mes: www.liada.net/universo/cielo www.achernarastronomia.blogspot.com.ar

Geminadas... una lluvia de meteoros interesante

(Extaxtro del "Cielo de Este Mes", por Claudia Pérez Ferrer)
Descargue el Cielo de Este Mes AQUÍ

13-14 de Diciembre - Máximo de la lluvia de meteoros Gemínidas -
Aunque este año no favorece la luz de la luna, que hará que perdamos todos los meteoros más tenues, es una de las lluvias más favorables para los observadores del hemisferio Sur, ya que la constelación de Géminis (lugar del que parecen provenir los meteoros) ya está sobre el horizonte a la medianoche.
Recordemos, que las “lluvias de meteoros” se producen cuando la tierra en su andar, atraviesa nubes de polvo que quedan en el espacio, generalmente del paso de cometas. Las partículas, en general del tamaño de granos de arena, al ingresar en la atmósfera se calientan y desintegran (no se prenden fuego…) generando una gran nube de luz a su alrededor, lo que nos hace pensar que se trata de algo de gran tamaño.
Meteoroide mientras está en el espacio; meteoro, cuando lo vemos en el cielo como una “estrella fugaz” y meteorito, en caso de que se tratase de un cuerpo más grande y llegara algo al suelo.
Más abajo, toda la información, de la mano del Sr. Pável Balderas Espinoza.

Las Gemínidas
Una de las lluvias de meteoros más interesantes del año son las Gemínidas, visibles en la constelación Géminis luego de la medianoche en el hemisferio sur, la zona del cielo donde este año se encuentra el planeta Júpiter. Esta fabulosa lluvia de meteoros tiene una actividad que se prolonga del 7 al 17 de diciembre, siendo en fecha 14 el máximo, que es cuando se podrían observar hasta 120 meteoros por hora, en condiciones favorables (LEJOS DE LA CONTAMINACIÓN LUMÍNICA)

Las Gemínidas son un espectáculo de los cielos del sur. Las primeras "Gemínidas" fueron vistas en 1862, sorprendiendo a los observadores del cielo. Regularmente, las “lluvias de estrellas fugaces” resultan de fragmentos desprendidos de un cometa cuando éste pasa cerca del Sol y quedan en el espacio siguiendo la trayectoria del propio cometa. Luego, cuando la Tierra cruza la zona en que se encuentran estos restos, muchos de ellos penetran en la atmósfera convirtiéndose en lo que popularmente llamamos “estrellas fugaces”.
Los astrónomos trataron de localizar el cometa responsable, pero la búsqueda resultó infructuosa durante más de un siglo hasta que en el año 1983, el Satélite Infrarrojo de Astronomía de la NASA (IRAS, por sus siglas en inglés) detectó un cuerpo de varios kilómetros de diámetro que se movía en la misma órbita que las "Gemínidas". Los científicos lo llamaron 3200 Phaetón. El asteroide 1983 TB Phaeton es el cuerpo que da origen a esta lluvia, asteroide que posee todas las características de ser un núcleo cometario extinto.

A partir de la noche (22:00 hs). adjunto mapa para saber la ubicación del radiante (donde pareciera que surgieran los meteoros). recuerde que las condiciones del cielo, la contaminación lumínica y la Luna, afectaran la visibilidad de los meteoros.

Ubicación del "Radiante".
En estas noches, Jupíter estará en la constelación de Géminis, por lo cual, sera ideal
usarlo como referencia, ya que es un planeta brillante.



Consejos de observación

Lo mejor es observar fuera de las Ciudades ya que en las zonas urbanas, la Contaminación Lumínica borra el 98% del Cielo Estrellado.
Las luces como de linterna, de celulares o pantallas modificará el diámetro de nuestras pupilas, por lo cual no veremos bien, nuestros ojos están preparados para ver en lo oscuro, pero tardan en reaccionar luego de un encandilamiento. Normalmente esperamos 15 a 20 Minutos en adaptar los ojos a la oscuridad. Para leer un mapa usemos una linterna con algún papel como de Celofán ROJO, ya que esta gama de color tenue no afectara a los Ojos.
Busca el radiante de la lluvia de meteoritos. El radiante es el punto central desde "parecen salir" los meteoritos.

Ademas...
1- Es aconsejable llevar una manta por la madrugada es el tiempo más frío del día.
2- Habrán otras lluvias de meteoritos al mismo tiempo en otras partes del cielo. Epsilon Geminids y las taurídas.
3- Trata de dormir por adelantado para que puedas evitar dormir hasta la madrugada.
4- Mucha Paciencia.

La galaxia más distante jamás descubierta (2013)


Un equipo de astrónomos ha descubierto la galaxia más distante jamás descubierta. La galaxia se ve como era tan sólo 700 millones de años después del Big Bang, cuando el universo tenía sólo el 5 por ciento de su edad actual de 13.800 millones de años.

Con la colaboración de expertos de la Universidad de Texas en Austin, la Universidad A & M de Texas y los Observatorios Nacionales de Astronomía Óptica, en Estados Unidos, los astrónomos de la Universidad de California, en Estados Unidos,identificaron una galaxia muy distante utilizando imágenes ópticas e infrarrojas profundas tomadas por el telescopio espacial Hubble.

Las observaciones de seguimiento con el Telescopio Keck en Hawai confirmaron su distancia.En su búsqueda de galaxias distantes, el equipo seleccionó varias candidatas, en función de sus colores, de las cerca de 100.000 galaxias identificadas en las imágenes del Telescopio Espacial Hubble tomadas como parte de la encuesta CANDELS, el mayor proyecto realizado por ese telescopio, con un tiempo total asignado de alrededor de 900 horas. Sin embargo, usar colores para clasificar las galaxias es difícil porque algunos objetos cercanos pueden enmascararse como galaxias distantes.Para medir la distancia a las galaxias de una manera definitiva, emplearon espectroscopia, es decir, la cantidad de la longitud de onda de la luz de una galaxia que se ha desplazado hacia el rojo final del espectro a medida que viaja de la galaxia a la Tierra, debido a la expansión del universo, un fenómeno denominado "corrimiento al rojo".

Puesto que la velocidad de expansión y las distancias de las galaxias son proporcionales, el corrimiento al rojo da a los astrónomos una medida de la distancia a las galaxias."Lo que hace de esta galaxia única, en comparación con otros descubrimientos de este tipo, es la confirmación espectroscópica de la distancia", destacó Mobasher, profesor de Física y Astronomía Observacional.

Este astrónomo explicó que debido a que la luz viaja a alrededor de 186.000 millas por segundo, cuando nos fijamos en los objetos distantes, los vemos como eran en el pasado. Cuanto más distante llevamos estas observaciones, se puede ver más lejos en el pasado."Al observar una galaxia tan atrás en el tiempo, podemos estudiar la primera formación de las galaxias", apuntó. "Al comparar las propiedades de las galaxias a distintas distancias, es posible explorar la evolución de las galaxias a lo largo de la edad del universo", agregó Mobasher.

El descubrimiento fue posible gracias a un nuevo instrumento, MOSFIRE, en el Telescopio Keck, una herramienta extremadamente sensible que está diseñada para detectar la luz infrarroja, una región del espectro a donde se desplaza la longitud de onda de la luz emitida de las galaxias distantes, y podría apuntar a varios objetos a la vez. Esta última característica fue la que permitió a los investigadores observar 43 galaxias candidatas en sólo dos noches con Keck y obtener observaciones de mayor calidad que los análisis anteriores.Mediante la realización de la espectroscopia de estos objetos, los investigadores son capaces de calcular con precisión las distancias de las galaxias mediante la medición de una característica del hidrógeno llamado la transición alfa de Lyman. Se detecta en la mayoría de las galaxias que se ven en un momento de más de mil millones de años tras el Big Bang, pero cuanto antes la sondean los astrónomos, la línea de emisión del hidrógeno, por alguna razón, se vuelve cada vez más difícil de ver.

De las 43 galaxias observadas con MOSFIRE, el equipo de investigación detectó esta característica alfa de Lyman en una sola galaxia, z8-GND-5296, con un corrimiento al rojo de 7,5. Los investigadores sospechan que pueden haber dirigido su atención a la época en que el universo hizo su transición de un estado opaco en el que la mayor parte del hidrógeno era neutral a un estado transparente en el que la mayor parte del hidrógeno estaba ionizado (llamada la era de la reionización)."La dificultad de detectar la línea de emisión del hidrógeno no significa que las galaxias están ausentes --señaló Reddy, profesor asistente de Astronomía--. Podría ser que se ocultan de la detección detrás de una pared de hidrógeno neutro".
Las observaciones mostraron que z8-GND-5296 está formando estrellas muy rápidamente, con una producción anual de aproximadamente 300 veces la masa de nuestro sol, mientras que la Vía Láctea forma sólo dos o tres estrellas por año.
La nueva distancia plusmarquista se encuentra en la misma parte del cielo que la poseedora del récord anterior (un corrimiento al rojo de 7,2 ), que también pasa a tener una tasa muy alta de formación estelar. "Estamos aprendiendo algo sobre el Universo distante --dijo Steven Finkelstein, de la Universidad de Texas en Austin, que dirigió el proyecto--. Hay más regiones de alta formación de estrellas de lo que pensábamos".

Recordando al Gran Cometa de 1996

El cometa Hyakutake, (técnicamente C/1996 B2) fue descubierto en Enero de 1996, y pasó cerca de la Tierra en Marzo 1996. Fue llamado el Gran Cometa de 1996; su aproximación a la Tierra fue una de las más cercanas de los últimos 200 años. Hyakutake apareció como un objeto muy brillante en el cielo nocturno y pudo ser visto desde todo el mundo. Se adelanto al muy esperado cometa Hale-Bopp en el tiempo.

Su observación brindo adelantos en la investigación de los cometas. La sonda famosa sonda espacial Ulysses cruzó inesperadamente su cola a una distancia superior a los 500 millones de kilómetros, mostrando que el Hyakutake poseía la cola más larga conocida hasta el momento.
El Hyakutake es un cometa de período largo. Antes de su ultimo paso en el interior del Sistema Solar, su período orbital era de unos 15000 años, pero la influencia gravitatoria de los planetas gaseosos, como Júpiter, incrementó dicho valor hasta unos 72000 años.
El Hyakutake se hizo facilmente visible a simple vista a principios de marzo. A mediados de ese mes, ya había perdido gran parte de su visibilidad, adquiriendo una magnitud de +4 y con una cola de 5º de longitud. Conforme alcanzó su máxima aproximación terrestre, fue aumentando su brillo, y la longitud de su cola se incrementó. El 24 de marzo fue uno de los objetos más brillantes del cielo, y su cola alcanzó 35 grados de longitud. Mostraba un color verde azulado.5





Sobre el Fotografo
Nacido en 1958 en Vladikavkaz , Rusia, Aleksandr Yuferev se crió en Novosibirsk ( Siberia ) . Sus padres eran geólogos con profundo amor a la naturaleza y se le ocurrió la misma pasión, pero más por la gran naturaleza que abraza nuestro planeta .

Pronto quedó atraído por la fotografía y lo fascinante que son simples fotografías a todo color de agua , como los que muestra conocida del cometa de Donati de 1858 en la Enciclopedia Soviética de Childs, o paisajes nocturnos de Kranz. Aleksandr se graduó como astrónomo de la física de la facultad de la Universidad Estatal de Moscú y comenzó una posición en Instituto de Astrofísica de la Academia de Ciencias de Tayikistán , Observatorio Sanglok . Luego trabajó en Maydanak Observatorio Astronómico del Instituto Astronómico Sternberg , situado en Uzbekistán como fotógrafo.

Después de la desintegración Unión Soviética se vio obligado a trasladarse a Moscú, donde " cualquier persona puede obtener cualquier tipo de trabajo " . Cambió varias ofertas de empleo como la enseñanza y colaborar con una rusa de ciencia popular revista Zvezdochot ( Stargazer ), pero finalmente regresó a su patria en las afueras de Novosibirsk . Sus principales áreas de interés en la fotografía son arte y procesamiento de imágenes , la forma de crear y exprimir toda la información posible de los negativos o los marcos digitales para restaurar no sólo los " bytes y colores ", pero la primera maravilla de la visión nocturna . Su trabajo de arte night Fotos cielo generalmente se firma con el seudónimo de "Shu- Yu" .


"El Gran Cometa del 2007"

El Cometa McNaught alcanzó una posición y brillo tales que permitieron su observación a simple vista desde enero de 2007, siendo visible a plena luz del día.
Debido a su proximidad al Sol, su visión solamente fue posible durante el crepúsculo y poco después de éste.
El 13 de enero de 2007 el cometa sobrepasó en brillo al cometa West convirtiéndose en el cometa visible desde la Tierra más brillante de los últimos 40 años.
Fue el Cometa mas fotografiado por la gente común alrededor del mundo.

Desde Mar del Plata, en los días despejados, fue observado mirando hacia el Sudoeste, con gran tamaño a medida que se oscurecía el cielo luego del atardecer. Esperemos que en algún momento se repita.


Visto en todas partes del Mundo





Puede ser el cometa más grande medido hasta la fecha. En enero y febrero de 2007 se convirtió en el cometa más brillante visible desde la Tierra en los últimos 40 años.

En vez de usar la longitud de la cola para medir la escala del cometa, algo muy difícil de mediar a la distancia en que se encuentra, se ha usado datos de la nave Ulises de la ESA y la NASA para calcular el tamaño de la región de espacio perturbado por la presencia del cometa. El análisis de datos magnetométricos muestra pruebas de una onda expansiva deteriorada que rodea al cometa, creada cuando el gas ionizado emitido desde el núcleo del cometa se une a las partículas que fluyen rápidamente del viento solar, provocando que el viento se ralentice de forma abrupta.

Ulises se había cruzado de forma fortuita en 2007 con la cola de McNaught, y tardó 18 días en atravesar el viento solar que rodeaba al cometa, lo que muestra que fue un obstáculo inmenso. 
En comparación con algún cometa famoso, la nave sólo tardó dos días en atravesar ese espacio cuando se cruzó con el cometa Hyakutake.


Efectos de la Contaminación Lumínica


  • La contaminación lumínica es el único problema medioambiental cuya solución no implica inversiones a fondo perdido (necesarios, por otra parte), sino que genera beneficios.
  • Lás de la mitad de las personas no vieron nunca la Vía Láctea desde sus lugares de residencia
  • El 30% de la energía del mundo se gasta en iluminación
  • El halo de contaminacion luminica (luz desperdiciada) se eleva a 20km por encima de la ciudades
  • Las Reservas de una Biosfera también deben proteger la calidad del cielo nocturno en su entorno.
  • La Declaración de Derechos de las Generaciones Futuras de la UNESCO establece que "Las generaciones futuras tienen derecho a heredar una Tierra no contaminada, incluyendo el derecho a un cielo puro”
  • La contaminación lumínica en las ciudades impide que el ojo humano pueda disfrutar de más de miles y miles de estrellas que pueden apreciarse a simple vista en condiciones de oscuridad plena, el el campo lejos de las luces urbanas
  • La Declaración en Defensa del cielo nocturno y por el Derecho a la luz de las estrellas de la UNESCO establece que "El derecho a un cielo nocturno no contaminado que permita disfrutar de la contemplación del firmamento, debe considerarse como un derecho inalienable de la Humanidad, equiparable al resto de los derechos ambientales, sociales y culturales, atendiendo a su incidencia en el desarrollo de todos los pueblos y a su repercusión en la conservación de la diversidad biológica.
  • Afecta a todo el ecosistema del planeta, alterando los patrones de vida nocturna y equilibrio de los insectos, animales, y plantas de la Tierra



Semana Mundial del Espacio

Entre los días 4 y 10 de octubre se celebra la Semana Mundial del Espacio, a sugerencia de la ONU (Organización de Naciones Unidas). Desde el año 1999 se lleva adelante esta semana destinada a dar a conocer al público en general, los avances, descubrimientos e inventos, nacidos de la llamada “conquista espacial”, luego volcados para mejorar nuestra vida diaria.
Este año bajo el lema sugerido por los organizadores mundiales (www.spaceweek.org) “Llegando a Marte, descubrimos la Tierra”, para ver cuánto aprendimos en estos años sobre nuestro hogar y a la vez, llegar e investigar al planeta Marte.



Un desafío para observar y la Luna que ocultará al Lucero

En la tarde del domingo 8 de septiembre, a las 18:43hs (horario valido para Mar del Plata) ocurrirá lo que astronómicamente se denomina una ocultación, dicho de otro modo, la Luna en su orbitar la Tierra pasará visualmente frente a Venus, popularmente conocido como el Lucero o compañero de la Luna, ocultándolo a nuestra vista por una hora y doce minutos, tal el tiempo que le demandará pasar frente a él.
Las ocultaciones en general, ya que pueden darse, por ejemplo, entre planeta y asteroide o alguno de estos y lejanísima estrella de fondo, brindando una gran variedad de información (tamaño; distancia; atmósfera; órbita, etc.) sobre los objetos, aunque en este caso, tanto la Luna como Venus, son conocidos por los astrónomos, pero por tratarse de dos objetos tan brillantes, será una curiosidad al alcance de todos y nos permite plantear un desafío…

Distancias
En el momento de ocurrir la ocultación, sus distancias a nosotros serán de 380.500Km. la Luna y, un tanto más lejos, Venus, a 160 millones de Km.

Características
Recordemos que éste es un planeta rocoso, casi gemelo a la Tierra por su tamaño, aunque diametralmente opuesto en el resto de sus características, desde su rotación inversa (retrógrada) a la infernal temperatura (500Cº globales) pasando por la aplastante presión atmosférica (90 veces superior a la que tenemos aquí a nivel del mar) o corrosiva lluvia de ácido sulfúrico sin olvidar que debido a la densidad de la atmósfera (de dióxido de carbono) a la altura del suelo, de estar allí se deformaría la imagen de modo que tendríamos la sensación de estar en una hondonada con el horizonte a unos 15º de altura.

Brillo y desafío
Claro que gracias a las espesas nubes que lo envuelven permanentemente y que reflejan mucho la luz solar, es que lo vemos tan hermosamente brillante. Tanto, que es el tercer objeto más brillante del cielo luego del Sol y la Luna.
Es más. Puede verse en plena luz del día.
La parte más compleja es ubicar en qué zona del cielo se encuentra y que la vista logre hacer foco sin más puntos de referencia sobre el cielo luminosamente celeste.

Pero quizás, este domingo tenga la oportunidad de intentarlo, ya que alrededor de una hora antes de la ocultación, la Luna nueva, con el 13% de su disco iluminado se encontrará a poco menos del equivalente a su diámetro, ya cerca de Venus. Con mucha paciencia y calma podrá buscar la Luna “finita” y por el lado no iluminado de esta, a Venus, con la vista “un poco perdida” hasta que “tropiece” con él.

El desafío es grande, casi tanto como la alegría que sentirán si lo ubica, cuando casi con seguridad, refrenará una ruidosa exclamación de júbilo.
Solos, en familia o con amigos, el desafío está planteado.

Reaparición
Si no lo encuentra, no se lamente, por lo menos lo habrá intentado y quédese mirando la Luna un par de minutos antes de las 19:55hs ya que a esta hora, emergerá nuevamente Venus de detrás de la Luna (por el lado iluminado) a medida que ésta continúa su órbita, ya con el cielo oscuro, veremos algo así como el “renacimiento” del Lucero.

Venus, Luna, y la ISS
Poco antes (unos 10 minutos) de que reaparezca Venus de detrás de la Luna,La ISS, pasará muy alto, casi sobre nuestras cabezas, por lo que no debe preocuparse en buscarlo. Sólo mire el cielo y la verá pasar majestuosa. (Valido para Mar del Plata y Zona).
La ISS, son las siglas, en inglés, de la Estación Espacial Internacional, complejo espacial que órbita la Tierra llevando 6 astronautas de variadas nacionalidades, incluida una mujer, quienes realizan un sinnúmero de actividades científicas.
El complejo tiene un tamaño semejante a un estadio de fútbol y órbita a la Tierra a una altura de unos (en este momento) 413Km sobre nuestras cabezas. Dado el gran tamaño de sus paneles solares, podemos verla cruzar el cielo, en algunas oportunidades, casi tan brillante como el propio Venus…

Fotos
Aproveche a tomar fotografías de esa tan bonita imagen de la Luna junto a su compañero.
Si gusta, puede enviárnosla para compartirla (junto a los créditos correspondientes) con nuestros seguidores de Achernar en el blog (www.achernarastronomia.blogspot.com.ar), Facebook y Twiter
(Enviar Mensaje Privado a Nuestro muro en Facebook, con la foto y datos, y la subiremos)

Reunirnos
De estar despejado, nos reuniremos a partir de las 17:30hs para hablar informalmente sobre el tema y observar el fenómeno, desde la Diagonal Alberdi y la costa, a la altura del puente Arturo Illia.

Influencia Lunar en los Mares

Conforme la Luna gira en torno a la Tierra su fuerza gravitacional ejerce atracción sobre el continente y océanos. Al mismo tiempo la gravedad de la Tierra controla a la Luna y evita que se salga de su órbita. La atracción de la Luna mueve montaña y levanta una pequeña pero perceptible marea en la corteza terrestre. Además, atrae los mares y océanos, elevando varios metros el nivel del agua en algunos lugares. Este efecto es similar al de una aspiradora que pasa sobre un tapete y crea un abultamiento.

La fuerza que ejerce la Luna causa un crecimiento de la marea que eleva el nivel de los océanos. Conforme gira la Tierra y nuevas zonas quedan bajo la influencia lunar, la pleamar se mueve con lentitud, creando olas altas en una región y bajas en otra. La bajamar se presenta en una cuarta parte de la circunferencia terrestre por delante del paso de la Luna y a la misma distancia por detrás, siempre y cuando haya océanos.

La órbita de la Luna en torno a la Tierra es afectada por gran variedad de factores y al igual que las mareas depende del contorno del océano. Por ejemplo, el mar Mediterráneo, prácticamente rodeado por tierra, casi no presenta mareas, y el Golfo de México sólo una pleamar al día.

Resulta extraño que un crecimiento de la marea se presente a unos 13.000 Km. de distancia al otro extremo de la Tierra. La influencia gravitacional de la Luna allí es casi 7% menor que en el lado más próximo, pero la fuerza centrífuga de la Tierra empuja los océanos hacia afuera. Esto provoca la pleamar y la bajamar en esa parte del mundo. De no suceder así, habría sólo una gran pleamar y una bajamar en cada rotación terrestre. Pero, como usted puede constatar si se encuentra cerca del mar, el tiempo entre mareas es de unas seis horas, y hay dos de cada una al día.

Aun sin la influencia de la Luna, nuestros océanos y mares tendrían mareas, aunque menos vivas. La atracción gravitacional del Sol influye también sobre la Tierra. Esta fuerza, mucho más fuerte en su origen que la que ejerce la Luna, influye menos debido a la distancia que nos separa del Sol.

Las mareas causadas por el Sol pueden reforzar o debilitar las que son creadas por la acción de la Luna. Cuando el Sol y la Luna están alineados —durante la luna llena o luna nueva— sus fuerzas gravitacionales actúan en conjunto creando una atracción mucho más fuerte que causa mareas más altas. Las llamamos mareas de primavera, aunque no se limitan a esa estación. Cuando el Sol y la Luna guardan un ángulo recto respecto a la Tierra, en los cuartos menguante y creciente, la atracción del Sol influye en lo que se conoce como mareas muertas.

Foto del Articulo: Fernando García (Achernar)

Se acerca el Momento del ISON

Si todo se da como se cree, el Cometa ISON, denominado C2012 S1, será muy brillante en el cielo de la primavera-verano para el Hemisferio Sur. Aunque los cometas son muy difíciles de predecir, se pronostica que puede alcanzar un brillo máximo comparable al de Venus (El Lucero del Alba). Otros Astrónomos, predicen su Mayor Brillo comparable al de la Luna Llena. Por lo que preparémonos, podríamos tener un hermoso show, comparable tal vez al del Gran Cometa del 2007 Mc Naught, donde su cabellera cubrió el hermoso Cielo de la tarde.
Su mejor momento para observarlo será a mediados el mes de Noviembre del 2013 en adelante.

Recordamos que el Cometa ISON fue visto por primera vez en septiembre de 2012 por el astrónomo ruso Artiom Novichónok y su colega bielorruso Vitali Nevski por medio de la Red Internacional de Ciencia Óptica (ISON, por sus siglas en inglés), situada cerca de Kislovodsk, en el sur de Rusia.

Su descubrimiento fue un accidente, porque realizaban otros trabajos en los límites de las constelaciones de Géminis y Cáncer. Pero, se toparon con lo que podría ser uno de los mayores eventos astronómicos de la década, un cometa brillante que probablemente será visible a simple vista en plena luz del día.

En todo caso,como siempre, en estas clases de noticias, siempre estarán los fanáticos de el "Cometa OVNI", "Cometa de la Destrucción" y esos estilos alarmistas, por favor, no divulguemos esas mentiras...

Simplemente, lo que trato de decir es que simplemente preparemos Cámaras, Prismáticos, Telescopios, café, y disfrutemos el Show si los pronósticos se cumplen!!!

Achernar - Difusión de la Astronomía.

¿Tenemos una Segunda Luna?

Gran Pregunta, ¿Tenemos una Segunda Luna?... la Luna no es el único Satélite que acompaña la Tierra en su viaje alrededor del Sol.
Existe un segundo cuerpo, un asteroide llamado Cruithne, que comparte nuestra órbita de forma “no estable”. Con un tamaño de 5 kilómetros, y descubierto por Duncan Waldron el 10 de octubre de 1986, describe una trayectoria que vista desde nuestro planeta se asemeja a una herradura, moviéndose entre las órbitas de Mercurio y más allá de la de Marte, atravesando en cada ciclo la de la Tierra.
Los astrónomos la nombraron como Cruithne, que comparte la órbita de la Tierra en una trayectoria que le permite “danzar” a nuestro alrededor evitando estrellarse contra nuestro planeta. Cruithne pertenece a un grupo denominado “asteroides cercanos a la Tierra” (NEAs, por “Near-Earth asteroids”).

No es fácil describir la forma en que este objeto se mueve respecto de nuestro planeta. Un diagrama orbital en "co-rotación" sólo se puede visualizar si el observador se mueve junto al planeta en cuestión. Por eso seria correcto llamarla, Cuasi - Luna.

Algo para destacar, es que Cruithne no puede verse a simple vista. Ademas de su pequeño Tamaño, se encuentra a una enorme distancia de la Tierra. En su aproximación máxima solo llega a unos 12 millones de kilómetros de nuestro planeta, esto es 30 veces más lejos de lo que se encuentra la Luna!!!. Viendo su órbita desde la Tierra, se asemeja una herradura o un riñón, y se cree que realiza una especie de cambio orbital (de ciclo, correctamente hablando) cada 387 años. Está previsto que en julio de 2289 Cruithne realice una de sus máximas aproximaciones a la Tierra, tal como lo hizo en 1902. No es peligroso para la integridad de nuestro Planeta.

Su cercanía con la Tierra es potencialmente un objeto para analizar mas de cerca. Principalmente su composición química. En 2013 el ingeniero Pierpaolo Pergola (Italia) propuso una misión de exploración al asteroide utilizando un micro-satélite de investigación. El viaje tendría una duración de aproximadamente 320 Días.

Resumen: Esteban Andrada

Transbordador Espacial: COLUMBIA

Primer transbordador espacial de la NASA, la STS-1.
Tuvo otras dos misiones destacadas.
La primera tuvo lugar en 1992, la STS-50 fue la primera misión de duración extendida del Transbordador Espacial.
La segunda ocurrió en 1999, la STS-93 puso en órbita el Observatorio de Rayos X Chandra.
En 1 de febrero del 2003 llegó la desgracia y el fin del Columbia.
La misión STS-107 tuvo un final triste. La nave se destruyó al volver a la atmósfera tras un impacto del orbitador en el despegue del que nadie pareció percibir durante la misión. +
Murieron sus siete tripulantes.

Transbordador Espacial: ATLANTIS

Se trató del cuarto transbordador en operaciones y el primero que fue retirado tras la misión STS-125 para prestar servicio al telescopio Hubble.
Su nombre proviene de la primera embarcación del Instituto Oceanográfico de Woods Hole.
Su primer vuelo fue en 1985 para actividades militares clasificadas. Puso en órbita las sondas planetarias Magallanes y Galileo. En 1991 desplegó el Obserbatorio de Rayos Gamma Compton.

Varias curiosidades en la ficción sobre el Atlantis...
La película Impacto Profundo (1998) lo utilizó para llevar a cabo la misión "El Mesías"
El videojuego The Dig se basó en el mismo.
La famosa película Armageddon lleva a la destrucción en órbita del transbordador.

Ultimo Transbordador en funcionamiento, y ultimo en ser retirado. Una Gran maquina Espacial!!!


Transbordador Espacial - STS


La Voyager saliendo del Sistema Solar


A poco de cumplirse 36 años de su lanzamiento, la sonda espacial Voyager 1 (5 de septiembre de 1977) parece estar cada vez más próxima a abandonar el Sistema Solar, algo que definirán mediante tres puntos de referencia: La casi desaparición en la cantidad de partículas de baja energía por segundo, emanadas del Sistema Solar; el aumento en la cantidad de partículas de alta energía llegadas del medio interestelar; cambios en la dirección del campo magnético.

Con tan sólo 800Kg de peso, y viajando actualmente a unos 61.200Km por hora, es el objeto construido por el hombre que más lejos ha llegado: la friolera de 18 mil millones de kilómetros, o dicho de otro modo, algo más 124 Unidades Astronómicas.

Para que se entienda mejor, la Unidad Astronómica es la distancia promedio (redondeando 150 millones de Km.) Tierra-Sol, por lo que usted, puede hacer una escala colocando un “Sol” y una “Tierra” a la distancia que le plazca, mídala y cuente 124 veces esa unidad.
¿Lejos verdad?
Bien, ahora tiene mejor idea de lo que representa para la ciencia, la tecnología y la humanidad toda, el saber cuán lejos ha llegado la Voyager 1 y la información que envíe.

Llevando el célebre disco con sonidos, música, imágenes y palabras de variadas culturas, a modo de saludo y presentación, ante hipotéticos seres inteligentes que pudiesen toparse con las Voyager en algunos cuantos miles de años, ya que debemos recordar que son dos sondas gemelas y que partieron con 16 días de diferencia, lanzándose primero la 2, el 20 de agosto de 1977 y luego la 1, con la finalidad de estudiar a los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno para después separarse yendo la 1 en ángulo de 35º sobre el plano del Sistema Solar y la 2 igual ángulo paro hacia abajo.

Al darse cuenta que en esos años se daría una posición favorable para la exploración de Urano y Neptuno, decidieron aprovecharla enviando a la Voyager 2 a pasar junto a estos planetas, sobrevuelo que resultara realmente provechoso dado la gran cantidad de información que obtuvo.


Tengamos presente, que las sondas espaciales, se mueven por inercia, nada las frena ni detiene y sólo se utilizan pequeños retrocohetes, que se encienden unos pocos segundos, cuando hace falta modificar su rumbo, algo que ya ni se utiliza en las Voyager las que siguen inmutables su camino, con apenas instrumentos encendidos para ahorrar energía (provista por un poco de plutonio), incluso los científicos apagaron hace un par de años un pequeño “calefactor” que contrarrestaba el intenso frío del espacio para un instrumento específico, con la finalidad de continuar recibiendo su muy débil, pero valiosísima, señal hasta aproximadamente el año 2025.

Voyager 1, para algunos ya fuera del Sistema Solar, para otros, a poco de estarlo, pero como sea, vale la pena recordar que allí, tan lejos como no podemos imaginarlo, continúan viaje estas sondas, que aunque ciegas, casi a tientas, nos relatan con su muy débil voz lo que perciben en el helado y lejano espacio que las rodea, a 18 mil millones de kilómetros de su hogar, la Tierra.

Claudia Pérez Ferrer
Achernar - Difusion de la Astronomía

Un meteorito cae en Chile y deja un cráter de 20 metros

La madrugada del martes 13 de Agosto, Rauco (Chile) se despertó con la noticia de que un meteorito cayó en el sector tranque La Palmilla, dejó un cráter de 20 metros de diámetro y 10 de profundidad, sin causar víctimas.

Lo más probable es que se trate de un meteorito de hierro con un diámetro de cerca de un metro y una masa de varias toneladas

Los meteoritos de roca como regla no llegan hasta la superficie de la Tierra, pues se destruyen y se queman en la atmósfera. “Si el cuerpo (que cayó en Rauco) fuera un satélite (artificial), tendría que ser de extrema solidez.

Los Meteoritos de un metro de diámetro chocan con la Tierra con una frecuencia de una vez al año, y que en la mayoría de los casos se trata de cuerpos de roca que rara vez alcanzan la superficie del planeta.

ISON pudiera provocar una actividad Meteórica

El cometa ISON, que es posible que se vea brillante a finales de este año, pudiera provocar una nueva lluvia de meteoros.

Mientras muchos están atentos al encuentro cercano que tendrá el Cometa ISON con el Sol en noviembre del 2013, algunos Astronomos amateurs y profesionales que analizaron a ISON a través de la nave espacial Swift de NASA encontraron que el cometa está liberando unas 112,000 libras de partículas o polvo por minuto. Paul Wiegert, astrónomo de la Universidad de Ontario está analizando la trayectoria del material liberado por ISON e indicó que los modelos sugieren una posible lluvia de meteoros cerca del 12 de enero del 2014.

Sin embargo, las partículas son tan diminutas que los expertos sugieren que es poco probable que estos nuevos meteoros sean notables y quizás hasta no se vean. Por otro lado, no se descarta que las partículas de ISON ocasionen la formación de nubes noctilucentes, unas curiosas nubes en las capas más altas de la atmósfera.
El Cometa Ison pudiera ser un Cometa Muy brillante, que se espera para este año, reiteramos, pudiera. Los Cometas son tan impredecibles que un famosisimo dicho dice: -"Los cometas son como los Gatos, tienen cola y hacen lo que quieren"-



"EL GRAN COMETA DEL 2007"
El Cometa McNaught alcanzó una posición y brillo tales que permitieron su observación a simple vista desde enero de 2007, siendo visible a plena luz del día. Debido a su proximidad al Sol, su visión solamente fue posible durante el crepúsculo y poco después de éste. El 13 de enero de 2007 el cometa sobrepasó en brillo al cometa West convirtiéndose en el cometa visible desde la Tierra más brillante de los últimos 40 años.






¡Nos fotografiaron desde Saturno!

El Viernes 19 de julio (entre las 18:27 y 18:45hs de Argentina) la sonda espacial Cassini, que órbita a Saturno, le tomó una foto en la que se vería a la Tierra y la Luna. Tan sólo un pixel... pero en esta oportunidad, sabíamos que nos estaba fotografiando y ¡desde 1.440 millones de Km!




Actividades Julio 2013


Feria de las Colectividades
Tradicionalmente y gracias a la generosidad de Por Amor al Aborigen y Presencia de Colectividades, participaremos desde el stand de la República Argentina en la Feria de las Colectividades, hablando de la astronomía y astronáutica de nuestro país. Respondiendo preguntas, comentando noticias; ayudando a mirar el cielo, en la ya tradicional actividad educativo-cultural, en su 9º año de participación ininterrumpida.
Desde las 18:30hs, en el stand de la R. Argentina.
Observación por Telescopio: cuando el clima lo permita (Consultar en stand)
Plaza San Martín, Av. Luro, entre Mitre y San Luis
Actividades libres y gratuitas ¡Los esperamos!


Única charla de Achernar en el teatro de la Feria
Sábado 13/7/13

“Astronomía Argentina” Un vistazo a los principales observatorios de nuestro país, con la yapa de lo que habrá para ver en el cielo en estos días. (Charla audiovisual, 30 minutos, aprox.)
17:00hs
Teatro de la Feria de las Colectividades, Luro entre Mitre y San Luis.
Para todo público.
Libre y gratuito. ¡Acompáñenos!


Divertida Astronomía
Taller de astronomía infanto-juvenil

Una manera diferente de entretenerse mientras se aprende, de la mano de un tema tan atractivo como la Astronomía.
Temario: (día 15) Marte 1ª parte, mitos y realidades; (17) La Luna, sus secretos y misiones; (19) Saturno, el vistoso gigante gaseoso y la misión Cassini; (22) El futuro espacial, las nuevas naves y la Estación Espacial Internacional; (24) Marte 2ª parte, misiones y sus descubrimientos; (26) R. Argentina en el espacio. (Sujeto a modificaciones sin previo aviso)

En cada encuentro, se verán fotografías, pósteres, diversas imágenes, y se armarán sencillos modelos en papel de sondas, cohetes, etc. Además, qué habrá para mirar el cielo en familia.

Días lunes, miércoles y viernes de vacaciones de julio.
Hora: 14.
Arancel: $30- por clase; $80- por semana ó $150- por Taller completo (los seis encuentros)
Incluye materiales y apuntes.
Av. Constitución 5843 (Ortega y Gasset)

Achernar-Difusión de la Astronomía –TEL (0223)155-268990 ó (Telefonía del hogar) 500-4507
Secretaria de la SEDA, Sección Educación y Divulgación de Astronomía, LIADA
Contacto: achernardifuastro@hotmail.com – Cielo del Mes: www.liada.net/universo/cielo www.achernarastronomia.blogspot.com.ar



El ISON ya fue fotografiado por el telescopio Hubble

Puede llegar a ser un cometa muy luminoso. Pasara cerca de la la Tierra en 28 y 29 de julio próximo.

Unas impactantes imágenes fueron difundidas por la NASA y que fueran captadas por el telescopio espacial Hubble. El Ison será una de los más luminosos que se hayan visto en la Tierra, de varios miles de kilómetros de diámetro. El telescopio espacial Hubble captó al Ison entre las órbitas de Marte y Júpiter, a 648 millones de kilómetros de nuestro planeta.

El esplendor del cometa se podrá apreciar cuando se aproxime a nuestro planeta en noviembre próximo. El Ison viaja a 55 mil kilómetros por hora en dirección al Sol, según los científicos de la Nasa.
Por otro lado, la Tierra verá una lluvia de estrellas los días 28 y 29 entrante debido al gran período de actividad de la Delta Acuáridas Sur, junto con otro tipo de constelaciones, las Piscis Austrínidas y las Alpha Capricórnidas.

El fenómeno cósmico tendrá una duración más larga de lo normal y la tasa de frecuencia de meteoros será de unos 15 por hora, la mayor cantidad de meteoros se podrán observar con el cielo completamente despejado y con el radiante sobre la cabeza.

Tengamos en cuenta, que los Cometas son muy difíciles de predecir como evolucionaran en su paso cercano al sol, hay un dicho que dice.... "Los Cometas hacen lo que quieren", y es así.

"EL GRAN COMETA DEL 2007"
El Cometa McNaught alcanzó una posición y brillo tales que permitieron su observación a simple vista desde enero de 2007, siendo visible a plena luz del día. Debido a su proximidad al Sol, su visión solamente fue posible durante el crepúsculo y poco después de éste. El 13 de enero de 2007 el cometa sobrepasó en brillo al cometa West convirtiéndose en el cometa visible desde la Tierra más brillante de los últimos 40 años.



Dunas Marcianas

Una investigación llevada a cabo por la NASA indica que trozos de dióxido de carbono congelado (hielo seco) podrían deslizarse por algunas dunas de arena marcianas sobre "almohadones" de gas similares a aerodeslizadores en miniatura, arando así surcos a su paso.
"Siempre he soñado con ir a Marte", dijo Serina Diniega, una científica planetaria del Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, en Pasadena, California, y autora principal de un informe de la revista Icarus, publicado en Internet. "Ahora sueño con hacer snowboard en una duna marciana sobre un bloque de hielo seco".


Los investigadores dedujeron que este proceso podría explicar una clase enigmática de barranco observado en las dunas marcianas mediante el estudio de imágenes proporcionadas por el Orbitador de Reconocimiento de Marte, de propiedad de la NASA, y también a través de la realización de experimentos en dunas de arena en Utah y California.
Los surcos de las laderas en Marte, llamados barrancos lineales, se presentan con un ancho relativamente constante (de hasta unos pocos metros o yardas de ancho), con bancos elevados o espolones a los costados. A diferencia de los barrancos causados por los flujos de agua en la Tierra y, posiblemente en Marte, estos no tienen una plataforma de escombros en su extremo. En cambio, muchos tienen pozos cuesta abajo.

"En los flujos de escombros, el agua arrastra los sedimentos hacia abajo, y el material erosionado de la parte superior corre hacia la parte inferior y se deposita como una plataforma con forma de abanico", dijo Diniega. "En los barrancos lineales, no hay transporte de material. Allí, se forja un surco y el material es empujado hacia los costados".
Las imágenes obtenidas por medio de la cámara del HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment, en idioma inglés o Experimento Científico de Imágenes en Alta Resolución, en idioma español), en el MRO (Mars Reconnaissance Orbiter, en idioma inglés u Orbitador de Reconocimiento de Marte, en idioma español), muestran dunas con barrancos lineales cubiertos por la helada de dióxido de carbono durante el invierno de Marte. Los barrancos lineales se ubican en dunas que pasan el invierno marciano cubiertas por la helada de dióxido de carbono. Mediante la comparación de imágenes tomadas antes y después de las diferentes estaciones, los investigadores determinaron que los barrancos se forman durante el comienzo de la primavera. Algunas de las imágenes incluso han capturado objetos brillantes en los barrancos.
Según las teorías de los científicos, los objetos brillantes son trozos de hielo seco que se han separado de los puntos más altos de la ladera. Según la nueva hipótesis, los pozos podrían formarse cuando los bloques de hielo seco subliman completamente hasta convertirse en el gas dióxido de carbono, una vez finalizada su trayectoria.

Un video del JPL muestra cómo el hielo seco que se desliza pendiente abajo puede producir surcos similares a los barrancos. Reproducir el video
"Los barrancos lineales no se ven como los barrancos en la Tierra u otros barrancos en Marte, y este proceso no sucedería en nuestro planeta", señaló Diniega. "No puedes obtener bloques de hielo seco en la Tierra a menos que vayas a comprarlos".
Eso es exactamente lo que hizo la coautora del informe, Candice Hansen, del Instituto de Ciencias Planetarias (Planetary Science Institute, en idioma inglés), en Tucson, Arizona. Hansen ha estudiado otros efectos de la temporada de hielo de dióxido de carbono en Marte, tales como las marcas en forma de araña que se producen como consecuencia de la liberación explosiva del gas dióxido de carbono atrapado debajo de una estructura de hielo seco cuando la parte inferior de la estructura se derrite en primavera. Ella sospechaba el papel que desempeña el hielo seco en la formación de los barrancos lineales, por lo que compró algunos trozos de hielo seco en un supermercado y los hizo deslizar por las dunas de arena.
Ese día, y en varios experimentos posteriores, el dióxido de carbono gaseoso del deshielo mantuvo una capa lubricante debajo del trozo y también empujó la arena a un lado formando así pequeños espolones mientras los trozos se deslizaban hacia abajo, incluso en pendientes de bajo ángulo.
Las pruebas llevadas a cabo al aire libre no simularon la temperatura y la presión de Marte, pero los cálculos indican que el hielo seco se comportaría de manera similar a principios de la primavera marciana, que es cuando se forman los barrancos lineales. Aunque el hielo de agua también puede sublimar directamente hasta convertirse en gas bajo ciertas condiciones en Marte, se quedaría congelado en las temperaturas a las que se forman estos barrancos, calculan los investigadores.
"El MRO muestra que Marte es un planeta muy activo", expresó Hansen. "Algunos de los procesos que vemos en Marte son como los procesos en la Tierra, pero este es un proceso que únicamente se da en Marte".

Galería de Fotos de la Luna Llena en el Perigeo

Para ver datos técnicos sobre este fenómeno ver:
Nota sobre la experiencia de la Super Luna

Mas de 500 personas, disfrutaron de este hermoso show. No se encontraba lugar para estacionar. Cámaras en mano, prismáticos, objetivos, y telescopios dominaron el paseo del puente peatonal.

Tanta gente, que faltaron mas Telescopios realmente, pero, lo mas importante, es que se contagio el ambiente de curiosidad entre todos, no falto por supuesto el Café, o el Termo para el mate con alguna galletita, propio de una Tarde-noche de muchísimo frio en la Costa.
Un ambiente muy lindo. Pero también mucha gente quedó impactada de que, algo tan sencillo como una salida Lunar, pueda ser tan relajante. Y el hermoso paisaje de ver las olas y la luz de la Luna en el Mar con unos prismáticos, impactó a muchos.
La luna es el objeto nocturno mas brillante, y uno de los pocos objetos astronómicos observables desde las ciudades, de hecho el 98% del cielo estrellado queda tapado por la Contaminación Lumínica, causado por el mal diseño de las luminarias. La Luna escapa de hecho, por el brillo intenso que tiene.

Fotos

Diario La Capital

Diario El Atlantico




Foto de Fernando García (Achernar)

Foto de Fernando García (Achernar)

Foto de Fernando García (Achernar)

Foto de Fernando García (Achernar)

Foto: Diario la Capital
Foto: Diario la Capital

Foto: Diario la Capital
Parte del Grupo Achernar


Dejo una Nota realizada por Claudia Pérez Ferrer, Nota extraída del "Cielo de Este Mes" Versión de Julio del 2013.

"...Aprovechamos la oportunidad para agradecer a la infinidad de gente que nos acompañó para disfrutar de algo tan simple como bello, como lo es ver la salida de la Luna llena sobre el mar, con motivo de “la Luna llena más grande del año” (por coincidir en el mismo día perigeo -punto de la órbita lunar ligeramente más cercano a la Tierra- y Luna llena).
Fue una hermosa excusa para aprender, compartir, disfrutar. Relajarse y gozar de las bellezas de la naturaleza. De las pequeñas grandes cosas que forman parte de nuestro Universo…

Gracias, por los comentarios y a quienes nos acompañaron pese al frío. Los que tomaron fotos y los que aplaudieron al asomar la ruborizada Luna llena sobre el horizonte.

Disculpas, a todos quienes se quedaron sin volantes porque nos sobrepasó la cantidad de gente asistente…
La idea es mejorar cada detalle y prepararnos dese ya para la siguiente, el 10 de agosto del 2014.
No quedan dudas de que allí estaremos..."

Llamas en Microgravedad


Por miles de años, los humanos han mezclado el aire rico en oxígeno de la
Tierra con una casi interminable variedad de combustibles con el fin de producir llamas (o flamas) luminosas y calientes. Hay toda una historia de aprendizaje sobre la combustión, la cual se extiende desde las primeras fogatas que hicieron los seres humanos primitivos hasta los automóviles más avanzados que recorren las supercarreteras del siglo XXI. Los ingenieros estudian cómo se queman los materiales con el propósito de producir mejores motores de combustión interna; los químicos analizan las llamas en busca de reacciones exóticas; los cocineros experimentan con el fuego para preparar mejores comidas.
Uno podría pensar que queda poco por aprender sobre este tema. El Dr. Forman A. Williams, quien es profesor de física en la Universidad de California, en San Diego, estaría en desacuerdo. "Cuando se trata del fuego", dice, "apenas estamos empezando".
Las llamas son difíciles de entender porque son un fenómeno complejo. En la llama común y corriente de una vela ocurren continuamente miles de reacciones químicas. Las moléculas de hidrocarburos de la mecha se vaporizan y se parten debido al calor. Luego, se combinan con oxígeno para producir luz, calor, CO2 y agua. Algunos de los fragmentos de hidrocarburos producen moléculas en forma de anillo llamadas hidrocarburos policíclicos aromáticos, y finalmente, hollín. Las partículas de hollín pueden quemarse también o simplemente esparcirse en forma de humo. La forma de gotita de la llama, que nos es tan familiar, es un efecto causado por la gravedad. El aire caliente asciende y como resultado aire frío es jalado hacia adentro. Esto se llama flotabilidad y es lo que hace que la llama se eleve y parpadee.



¿Pero qué sucede si se enciende una vela, digamos, a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI, por su sigla en idioma español o ISS, por su sigla en idioma inglés)?
"Las llamas arden de manera distinta en microgravedad: forman pequeñas esferas", dice Williams.

Estas esferas incandescentes a bordo de la EEI resultan ser fantásticos mini laboratorios para investigar la combustión. A diferencia de las llamas en la Tierra, que se expanden con avidez cuando necesitan más combustible, las llamas esféricas dejan que el oxígeno venga a ellas. El oxígeno y el combustible se combinan en una zona delgada, en la superficie de la esfera, y no en todo su volumen. Es un sistema mucho más simple.
Hace poco, Williams y sus colegas estaban realizando un experimento a bordo de la EEI llamado "FLEX" (Flame Extinguishing Experiment, en idioma inglés, o Experimento de Extinción de Llamas, en idioma español), el cual busca entender cómo apagar incendios en microgravedad, cuando se encontraron con algo inusual. Pequeñas gotitas de heptano estaban quemándose en la cámara de combustión de FLEX. Las llamas se extinguieron según lo planeado, pero las gotitas continuaron quemándose inesperadamente.
"Eso es correcto: parecen estar quemándose sin emitir llamas", dice Williams. "Al principio, no lo creíamos".
De hecho, Williams cree que las llamas siguen estando allí, solo que son demasiado tenues como para verlas. "Estas son llamas frías", explica.

Una imagen a color de la gotita de combustible quemándose. [Más información (en idioma inglés)]
Generalmente, el fuego visible alcanza altas temperaturas, entre 1500K y 2000K. Las llamas esféricas de heptano a bordo de la EEI estaban inicialmente en este régimen de "fuego caliente". Pero, conforme las esferas de llama se enfriaron y comenzaron a apagarse, se inició un tipo distinto de fuego.
"Estas llamas frías arden a temperaturas relativamente bajas, entre 500K y 800K", dice Williams. "Y su química es completamente distinta. Las llamas normales producen hollín, CO2 y agua. Las llamas frías producen monóxido de carbono y formaldehídos".
Se han producido llamas frías similares en la Tierra, pero se apagan casi inmediatamente. A bordo de la EEI, sin embargo, las llamas frías pueden arder durante largos minutos.
"Estos resultados tienen consecuencias prácticas", agrega Williams. "Por ejemplo, podrían conducir a sistemas de ignición automotrices más limpios".
Una de las ideas que las compañías de automóviles han investigado por años se denomina HCCI (Homogeneous Charge Compression Ignition, en idioma inglés, o Ignición de Compresión de Carga Homogénea, en idioma español). En el cilindro de un automóvil, en lugar de una chispa, se produciría un proceso de combustión más suave y menos contaminante en toda la cámara.
"La química de la HCCI involucra química de la llama fría", dice Williams. "El control adicional que obtenemos del proceso de quemado estable a bordo de la EEI nos dará valores químicos más precisos para este tipo de investigación".
En verdad, apenas estamos comenzando.
Créditos y Contactos
Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips

Cráter Tycho

Por: Esteban Andrada (Achernar - Difusión de la Astronomía)

Aquí esta Tycho. Tomada en la imagen de la izquierda por Fernando García (Achernar - Difusión de la Astronomía) en el Perigeo del 23/6/2013. Es un importante cráter lunar, su nombre se debe a Tycho Brahe, el conocido astrónomo danés (14 de diciembre de 1546 - 24 de octubre de 1601) . Un dato interesante es que Tycho es el cráter más joven entre los grandes cráteres de impacto del lado visible.


Su edad aproximada según algunos científicos es de 108 millones de años, esta estimación es gracias a muestras traídas durante la misión Apolo 17.

En resumen, es un enorme Cráter de 85 Kilómetros de ancho, y 4,8 km de profundidad, vemos el poder de impacto de objetos en una superficie sin defensa en el espacio.

(IMPORTANTE)
Ahora bien, para quien inicia sus primeras observaciones de la Luna, es importante saber que la fases tienen un papel destacado en la visibilidad de los cráteres. Justamente la Luna llena (1) , es la menos recomendada para ver paisajes de la luna, ya que esta iluminada por el sol de frente, por ende, no hay sombras.

Sin embargo, sobre los cuartos crecientes y menguantes (2) , es posible noche a noche ver impactantes paisajes de montañas, cráteres, y fallas. Esto ocurre gracias a que la luz del Sol ilumina de costado a la luna, creando sombras. De esta manera podemos observar paisajes de relieve.