2015 y la Luz Cósmica

Nada "mágico" ni "esotérico", pero para quienes no estén al tanto, les comentamos que en diciembre del 2013, el año 2015 fue declarado por la ONU -Organización de Naciones Unidas- como el Año Internacional de la Luz y Tecnologías Relacionadas.

Por supuesto, que la astronomía tiene mucho que decir aquí, ya que de la luz, depende todo lo que sabemos y medimos del Universo. Por ello, la Unión Astronómica Internacional se suma a la celebración desde un nombre general de Luz Cósmica.
Contaminación lumínica (Dark Skies- Globe at Night); observación de auroras polares -para quienes las ven- ; fotografía del cielo; distribución de telescopios; poesía; arte en general y todo lo que la imaginación brinde como ayuda para la difusión y enseñanza de la astronomía.

Se suma además, que en el 2015 se cumplirán 100 años de la publicación por parte de A. Einstein de la Teoría de la Relatividad, en la que la luz tiene mucho que ver...


Si miramos bien, encontraremos que a lo largo de la historia, la astronomía estuvo involucrada en muchos de los descubrimientos relacionados con la luz.
¿Saben que la luz infrarroja fue descubierta por el músico y astrónomo William Herschel?
Es sólo un ejemplo.

Desde Achernar, nos preparamos para celebrarlo al igual que el resto del planeta.


La apertura oficial del Año de la Luz, será en París el próximo 19-20 de enero.
Apaguen la luz y salgan a ver la luz de las estrellas...

Página oficial: www.iau.org/iyl



Y finalmente… File cumplió su misión primaria...

Mientras la sonda Rosetta continúa sus tareas acompañando al cometa 67/P Guruyoumov-Gerasimenko, el modulo File (tal su nombre en español) ha entrado en un estado de hibernación o “dormido” por falta de energía.

Si bien contaba con unas primarias 64 horas de batería, para continuar luego debía recibir luz solar para recargar sus baterías. El problema surgió cuando los “arpones” que debían sujetarlo al cometa no se dispararon correctamente, lo que hizo que File descendiera casi exactamente en el lugar elegido, pero luego se elevara nuevamente y descendido en dos ocasiones más, lo que lo llevó a alrededor de un kilómetro y medio del lugar seleccionado especialmente, por ser un terreno medianamente despejado y que le brindaría al módulo unas 6hs de Sol.

Pero ahora, se estima que sólo será una hora y media, debido a la ubicación, incluso, cercano a una suerte de acantilado que dificulta la iluminación, esto es insuficiente, si tenemos en cuanta que además, el cometa se encuentra actualmente a unos 500 millones de km del Sol (para ubicarse mejor, entre Marte y Júpiter) por lo que la energía que le llega es notablemente menor que a la Tierra.

Pese a todo, se encendieron todos los instrumentos de File, y recabaron los más variados datos e imágenes que fueron almacenados hasta que nuevamente quedaron en contacto -debido a la rotación del cometa- Rosetta -la sonda “madre”- y File, momento en que la segunda envió la información a la primera para que ésta, con la antena de mayor alcance pudiera retransmitir la información a Tierra.

Hagamos un alto aquí, para recordar que una de las antenas de espacio profundo de la ESA, se encuentra ubicada en el sur de Mendoza, R. Argentina, en la zona de Malargüe.

Para mejorar la situación, se enviaron comandos para que File se elevara unos 4cm por sobre sus “patas” y casi de “puntillas” giró sobre sí, unos 35º intentando cambiar el ángulo de iluminación del Sol y mejorar la carga de energía.
Los datos ya están en manos de los científicos: polvo, trozos desde milímetros a varios metros y diferentes capas de material con alguno de aspecto más duro, aunque analizan los datos para saber si se logró que funcionase el taladro que analizaría justamente el suelo.
Mientras File “duerme”, los científicos “no pueden pegar un ojo”, estudiando toda la información recibida.
La misión, sin dudas, es todo un éxito.
Acompañamos con las primeras imágenes tomadas por File durante su descenso y recibidas en este último “paquete” de datos.
Esto, es sólo el principio…

(Imágenes, ESA)

Poniéndole nombre a un exoplaneta


La UAI invita a todos los organismos públicos, grupos, asociaciones que tengan interés en la astronomía a inscribirse en el concurso para ponerle nombres a los exoplanetas ("Name Exo Worlds"), para sugerir nombres de exoplanetas y sus estrellas anfitrionas.

Por primera vez en la historia el público será capaz de votar por el nombre oficial de las estrellas y sus planetas.

¿QUIENES PUEDEN PARTICIPAR?
Organizaciones elegibles incluyen: planetarios, centros de ciencia, clubes de aficionados a la astronomía incluyendo también las agrupaciones on line, también las organizaciones sin fines de lucro, tales como las escuelas secundarias o clubes culturales interesados en la astronomía.

¿CUANDO HAY QUE INSCRIBIRSE?
El plazo de inscripción para el concurso es el 31 de diciembre de 2014.

Los detalles del procedimiento de inscripción se pueden encontrar en el sitio web, pero deben tener en cuenta que un primer paso es registrarse en el Directorio UAI de Astronomía Mundial, lo cual puede tomar un tiempo, dependiendo de cada organización. El sitio para registrarse es http://directory.iau.org/

Algunos navegadores permiten una traducción simultánea de la página de inscripción la cual es aceptablemente buena. De lo contrario, hay una traducción disponible en:

http://directory.iau.org/f/page/32/RegistrationGuide_SPANISH.pdf

CALENDARIO:

El calendario actualizado para el concurso UAI Name Exo Worlds es el siguiente:

Una lista de los 305 exoplanetas ha sido seleccionada y la lista fue publicada en julio en el sitio web www.NameExoWorlds.org

En enero de 2015, se les pedirá a estos clubes y organizaciones votar por unos 20 a 30 exoplanetas que desean nombrar de la lista proporcionada por la UAI. El número real dependerá de cuántos grupos han registrado.

A partir de febrero de 2015, los clubes y las organizaciones registradas podrán enviar los nombres propuestos para los planetas y las estrellas anfitrionas de estos exoplanetas seleccionados, sobre la base de las reglas que figuran en las Convenciones de nomenclatura UAI de exoplanetas, junto con un argumento de apoyo detallado para su elección. Cada grupo se le permitirá nombrar sólo un exoplaneta. Más detalles acerca de esta etapa se darán más adelante.

A partir de abril de 2015, el público en general podrá votar sobre los nombres propuestos. La UAI y Zooniverse están listos para manejar un millón o más votos en todo el mundo.

A partir de julio de 2015, el UAI se encargará de supervisar las etapas finales de la competición y validará los nombres de los ganadores de la votación.

Los resultados finales de los nombres seleccionados para los exoplanetas y sus estrellas anfitrionas serán anunciados en una ceremonia pública especial celebrada durante la XXIX Asamblea General de la UAI en Honolulu, EE.UU., de 3 al 14 agosto 2015.

Más información
La UAI (IAU de su nombre en inglés) es una organización astronómica internacional de más de diez mil astrónomos profesionales en más de 90 países. Su misión es promover y salvaguardar la ciencia de la astronomía en todos sus aspectos a través de la cooperación internacional. La UAI también sirve como la autoridad reconocida internacionalmente para asignar designaciones a los cuerpos celestes y sus características de la superficie.

La información completa en: http://www.iau.org/news/pressreleases/detail/iau1406/

Además, los interesados en Argentina...

La IAU http://www.iau.org Unión Astronómica Internacional a través la OAO Office for Astronomy Outreach esta realizando un relevamiento de grupos que se dedican a la difusión de la astronomía con el fin de confeccionar una base de datos internacional, para hacerles llegar información.

Son colaboradores en la R. Argentina, dispuestos a responder consultas, Andres Risi (andresrisi@gmail.com ) y Viviana Bianchi (viviana_bianchi@hotmail.com)

(Créditos imágenes, IAU)