Los planetas extrasolares - El primer descubrimiento

Por Ester Letrica*

Una de las preguntas que se hacían los astrónomos era si habría otros planetas orbitando alrededor de otras estrellas y por supuesto la gran cuestión era: ¿Habría otras tierras?
Los planetas en otros sistemas estelares eran muy difíciles de observar. Los planetas no emiten luz propia como las estrellas, solo reflejan la luz que le llega desde su sol. Al encontrarse a enormes distancias de la Tierra la observación aun con grandes telescopios era imposible.
La primera vez que se detectó un planeta girando alrededor de otra estrella fue en 1992 y fue casi por casualidad.

El astrónomo Alexander Wolszczan estaba observando una estrella muy particular, un pulsar. El pulsar es una estrella muerta que gira muy rápidamente sobre si misma generando periódicamente chorros de energía.
Es algo parecido a un faro.
Esta se llama PSR1257 12 , el primer planeta se llama como la estrella y se agrega la letra b minúscula . Es un pequeño planeta con una masa de solo 0.0223 masas terrestres que gira alrededor de su estrella cada 25,3 días y esta muy lejos, a 1631 años luz de distancia en la constelación de Virgo.

Ese planeta no esta solo, tiene dos compañeros: el PSR1257 12 c y d, ambos son mucho mas grandes que nuestra Tierra; unas cuatro veces mas grandes y giran alrededor del pulsar en 66,5 días y 98,2 días.

Todos los planetas de este sistema están fuera de la zona habitable de la estrella donde el agua, si la hubiera, podría estar liquida.

Aun si se encontraran planetas en la zona habitable de esta estrella no podría haber vida en en ellos.
El pulsar es el remanente de una estrella que explotó como supernova y que luego se colapso sobre si misma girando una vez cada 6 milisegundos, lanzando en cada giro una enorme cantidad de energía que barre los planetas destruyendo toda forma de vida que pudiera existir.

A partir de 1992 muchos otros planetas se descubrieron en lejanas estrellas, actualmente la cifra esta alrededor de 4000 y crece día a día.

Todavía no se ha encontrado otro planeta como el nuestro. Debemos alegrarnos de existir en un lugar como la Tierra y cuidarla porque es muestro hogar y no hay otros lugares como este donde vivir.


*Ester Letrica, Ingeniera recibida en la UBA (Universidad de Buenos Aires), hace más de 20 años que es aficionada a la Astronomía, habiendo participado de la AAA (Asociación Amigos de la Astronomía), se dedica a la difusión y participa activamente en foros y congresos.
Nosotros nos animamos a decir, que es especialista en Saturno y la misión Cassini, y en la temática de los exoplanetas.

Compartimos aquí su artículo que generosamente nos envía como colaboración para el blog de Achernar.
¡Gracias Ester!

1º de junio, Luna - Saturno… El 28 de junio, Luna - Saturno

Este lunes 1º de junio, la Luna estará visualmente cercana a Saturno. (Conjunción)

Exactamente 27 días después, la Luna volverá a estar junto a Saturno
¡Y más cercana visualmente!
¡A mirar el cielo!
Ahora, vamos a disfrutar de cielo como siempre lo hacemos desde Achernar.
Este lunes 1º de junio, la Luna creciente, (sí, creciente a pocas hora de ser llena) con el 99% de su disco iluminado, estará a unos 3º y fracción (el equivalente al ancho de tres dedos y algo) visualmente cercana a Saturno, que se ve como una “estrella” amarillenta, de magnitud (brillo) 0.1, siendo su distancia a nosotros en este momento, de unos 1.344 millones de km.

El planeta, está también visualmente cercano a Graffias, una de las estrellas de la “cabeza” o “pinzas” o… lo que gusten, de la constelación de Escorpio, el escorpión, aunque para la exactitud astronómica, Saturno tiene por estrellas de fondo a Libra (la balanza) ya que en astronomía, hay marcados límites o “fronteras”, por coordenadas, para las constelaciones y Saturno, se encuentra del lado de Libra.

Graffias, se encuentra a 530 años-luz de nosotros y tiene magnitud 2.6, aunque en realidad, es una estrella casi 2.000 veces más luminosa que el Sol…

El día 28 de junio, es decir, 27 días después (claro, la Luna completa su órbita al rededor de la Tierra y vuelve a pasar visualmente aprox. por los mismos lugares) ¡Y será mejor que esta conjunción!

El 28, estarán a sólo 2º (el ancho de dos dedos). Eso sí, la luna creciente tendrá sólo el 88% de su disco iluminado. (Mejor para los fotógrafos…) Ya ampliaremos en su momento.

Desde que oscurece, mirando hacia el Este e irán “subiendo” en el cielo debido a la rotación de a Tierra.

¿Quieren más?
En julio, el 25 estará a 5º, pero el 22 de agosto, estará nuevamente a 2º. Lo que irá variando, claro, es el porcentaje iluminado de la Luna.
Bueno, si está nublado ya saben que habrá otras oportunidades.

¿Por qué “a las 20hs”?
Porque está tomado de páginas internacionales y a las 20:20hs Tiempo Universal (del meridiano de Greenwich) sería la menor distancia visual… pero eso equivale a las 17:20hs argentina y aún será de día por aquí.

Por último ¿Prismáticos?
Con cierto tipo de prismáticos (a partir de 10X50) y los aficionados ya algo duchos, (con la vista educada para ello) pueden llegar a verle algo a Saturno... No se desilusionen.

¡Disfruten del cielo a simple vista y compartan con familiares y amigos!

¡A mirar el cielo!