¿Cuantos exoplanetas hay? ¿Cantos "candidatos"?

Por Ester Letrica (¡Gracias por colaborar!)
Se dice a menudo que una imagen vale mas que mil palabras, en este caso decimos que un gráfico vale mas  que mil palabras.
Grafico: Credits: NASA/W. Stenzel
Este gráfico muestra los candidatos a planetas que ha descubierto la misión Kepler hasta el 23 de julio de 2015, un total de 4.696 planetas. Son los puntos en azul.
En el eje horizontal se indica el periodo orbital en días , ( en escala logarítmica), en el eje vertical a la izquierda el tamaño relativo al tamaño de la Tierra ( tamaño de la Tierra =1) a la derecha del gráfico están las figuras de la Tierra , Neptuno y Jupiter en la posición correspondiente a sus respectivos tamaños. ( Neptuno es 4 veces mas grande que la Tierra y Jupiter es 10 veces mas grande ).

Lo mas interesante son los 521 puntos amarillos que indican los planetas descubiertos desde enero de 2015 y el 23 de julio de este año.
Se destaca una concentración de puntos amarillos en tamaños cercanos al de la tierra pero con periodos orbitales cortos, lo cual indica que están cerca de su estrella. Son las super tierras calientes. 
Y un grupo menor de planetas con periodos de 300 días o mas y tamaños entre el de la Tierra y Neptuno. Son posibles gigantes de hielo o gas. Los planetas de corto periodo y gran tamaño son gigantes gaseosos.
Es probable que cuando se mejoren los sistemas de búsqueda y detección de planetas se puedan encontrar mas planetas parecidos a la Tierra por el método del transito.
De cualquier forma es sorprendente la cantidad de planetas encontrados en una sección del cielo equivalente a lo que cubre nuestra mano con el brazo extendido, unos 105 º cuadrados. En esa zona hay unas 100.000 estrellas.

De los 4696 candidatos a planetas se confirmaron 1030. Esto se debe a que se deben verificar tres tránsitos para decir que es un planeta o deben confirmarse por otros métodos de detección, esto lleva tiempo.

Todo este trabajo seria coronado por el descubrimiento de un planeta como el nuestro en una estrella similar al Sol y orbitando en la zona donde el agua es liquida.

Por ahora hay una docena de candidatos, ninguno reúne todas la condiciones. El mejor es  Kepler 456 b que es un 60% mas grande que la Tierra órbita una estrella como el Sol en 385 días y esta en la zona habitable.


Habrá que seguir en la búsqueda.

Nota del web master:
Recuerden que hasta fin de octubre, tenemos la maravillosa oportunidad de votar por un nombre para alguna estrella y su/sus planetas, de los previamente seleccionados por asociaciones de astronomía de todo el mundo.
Una excelente propuesta de la Unión Astronómica Internacional, para conocer más sobre estos sistemas y culturas alrededor del globo e involucrarse directamente.

Simple y gratuito. 
Para ver, elegir y votar:
http://nameexoworlds.iau.org/exoworldsvote
¡Hagamos historia!