Ahora, Saturno en oposición

La oposición
Este viernes 3, a las 03:37hs argentina (06:37hs Tiempo Universal) Saturno, el segundo planeta en tamaño en el Sistema Solar, se encontrará en oposición, es decir, ubicados en el espacio Sol-Tierra-Saturno, esto, como siempre explicamos, hace que el planta en cuestión sea visible desde el ocaso al alba, que alcance su mayor brillo y aproximadamente al mismo momento, tengamos la menor distancia a él.

La mínima distancia
En esta oportunidad, será el mismo día, tres horas después, a las 06:40hs argentina (sumar 3 horas para el Tiempo Universal), cuando nos encontremos a la “cercanía” de 1.349 millones de kilómetros, lo que por supuesto, hace que siempre lo veamos a simple vista, como una “estrella”, relativamente brillante (magnitud 0.0) en este caso ligeramente amarillenta, que no centellea.

A dónde verlo
Desde que oscurece, mirando hacia el Este, a la medianoche, alto al Norte y antes del alba, sobre el Oeste, siendo todo este movimiento producto de la rotación de la Tierra. Por débiles estrellas de fondo, las de la constelación de Ofiuco. Sí, para la astronomía se encuentra dentro de sus límites, dentro del gran mapa celeste compuesto por 88 constelaciones.
Visualmente no muy alejado de Marte (a unos 15º, ó el equivalente a un puño con el pulgar levantado) y a 6º de Antares, la rojiza principal estrella de Escorpio, el escorpión.

Si mira con telescopio
Saturno es un planeta que si es observado con un telescopio, a partir de los 60mm de diámetro, se verá una imagen diminuta pero con sus anillos, lo que hace saltar de alegría a cualquier observador…

Recordando datos
Recordemos que Saturno, es el segundo planeta en tamaño en el Sistema Solar, precedido por Júpiter, siendo ambos junto a Urano y Neptuno, el cuarteto de planetas gigantes gaseosos, lo que implica que son de gas en diversos estados, careciendo de superficie sólida alguna.
Ninguna nave podría aterrizar en ellos o un hipotético astronauta caminar.

Saturno tiene un diámetro que equivale a 9 Tierras, con una rotación muy rápida. Su “día” equivale a poco más de 9 horas terrestres, lo que genera un ligero achatamiento en los polos y fuertes vientos en su compleja atmósfera, con tormentas en las que el viento puede alcanzar más de 2.000km/h.. Esta rápida rotación, también genera un exótico hexágono en su polo Norte, algo que se ha reproducido en laboratorios.

Su “año” es más largo que el terrestre, ya que una órbita alrededor del Sol, le demanda 29 años y medio.

Posee -que se conozcan hasta la fecha- 65 lunas, muchas de ellas amorfas, no esféricas como uno espera de una “luna”. Ahora, dentro de las esféricas, cuenta con varias que resultan de gran interés científico, como lo son Titán, la de mayor tamaño, la que tendría una atmósfera muy similar a la primitiva de la Tierra, Encelado, en la que la sonda espacial Cassini ha observado géisers, que demostrarían la existencia de océanos de agua líquida bajo una densa capa de hielo, entre otra muchas cosas.

La sonda espacial Cassini
La sonda espacial Cassini, lo orbita y estudia desde el 4 de julio de 2004 y desde entonces le fue “extendida” la misión en varias oportunidades dado los buenos resultados obtenidos y “estado de salud” de la misma, pero ahora, parece que ya tiene fecha de finalización, la que sería el 15 de diciembre del 2017, cuando se sumerja en la densa atmósfera de Saturno, enviando información hasta ser destruida por la presión y calor que encontrará al adentrase en las profundidades.

Quedará como legado la inmensa cantidad de información acumulada hasta esa fecha, sobre el planeta, sus anillos, lunas, atmósfera, campos magnéticos, interacción son el viento solar y muchos etcéteras más.

Cuando miremos a Saturno, pensemos que un ingenio humano lo está orbitando…

Actividades Achernar
Desde Achernar, si el tiempo lo permite, se realizará observación a través de telescopios, los días 3, 4 y 5, con todas las explicaciones, algunas fotos, reconocimiento en el cielo etc.
Actividades libres y gratuitas, para compartir en familia, desde las 19:30hs en Av. Mario Bravo casi Cabrera (colectivos 522 y 523) frente al tanque de OSSE-Punta Mogotes. Consultas al (0223) 155-268990
¡Crucen los dedos!