La tormenta solar y el Tren Fantasma

Por Claudia C. Pérez Ferrer - Achernar

“Científicos rusos advirtieron sobre una tormenta geomagnética…” y con algo tan vago y difuso, pueden llenarse espacios en radio, televisión y ni qué hablar de los “corrillos” en las redes sociales, lugar en el cual, cualquier cosa, absolutamente cualquier cosa, se transforma en “la verdad”.
Por el camino se le van sumando “expertos en el tema”, “astrólogos profesionales” y esotéricos explicadores de las consecuencias del fenómeno, eso sí, ninguno que sea astrónomo, físico o médico, ya que ¡hasta hablan de los efectos en la salud!

Pero claro, me decían de chica… “la culpa no es del chancho, sino, de quién le da de comer”.
Es decir, si no hubiese audiencia y lectores, esto se extinguiría como fuego sin oxígeno.
Allí es en dónde está lo para mí, incomprensible del problema.

Así como nunca entendí bien a las personas que pagan una entrada al Tren Fantasma para que les den el susto de su vida (bueno obviamente, será una cuestión de gustos) no entiendo el placer de asustarse y angustiarse con “noticias” cuya fuente es tan poco clara como “científicos rusos”, que es algo igual de vago a cuando inventan “informaciones” incorporando el… “la NASA dijo que…” para darle respaldo a cualquier tontería.
Ahora, yendo a lo concreto.

¿Habrá una tormenta geomagnética?
Si, pero como las hay habitualmente y no salen publicadas en los medios. Nadie se entera.
Además, cuanto más cercano a los polo, es más factible tener inconvenientes, en la aparatología.
Por ejemplo… ¿Sabían que el 4 de septiembre hubo otra eyección de masa coronal o “explosión solar” como le dicen popularmente? La hubo y más potente que esta, la que tres días después alcanzó la Tierra y ¡aquí estamos!

Eyección de masa coronal por la NASA




La mayor de las consecuencias: bellísimas auroras polares.
¿Tanto nos afecta esto?
Puede, en algunos casos y latitudes, causar interferencias y alteraciones en algunos instrumentos y aparatos pero sin entrar en pánico.

No se quemarán los celulares, caerán aviones y explotarán transformadores. Nada de eso. Puede producir, como ya dijimos alteraciones, para las que, en general ya están preparados y prevenidos.
El Sol, es constantemente estudiado por observatorios terrestres de Estados Unidos, Europa, Japón, Rusia, etc.y algunos espaciales, que pueden observarlo las 24hs del día. (SOHO, STEREO, SDO) por lo tanto, no toma por sorpresa a nadie ninguna actividad solar.

Esotéricos y la ciencia
Escuchábamos hoy, a una señora que habitualmente se pasea por los canales de TV brindando horóscopos, estudios de numerología y demás, quién sabe tanto de astronomía como para decir que
…“Como el Sistema Solar está tan cerca (¿) por eso nos afectará más, especialmente porque el viento solar le llegará a Venus y Mercurio, afectando las relaciones interpersonales, pero además, las personas se sentirán nerviosas, cansadas y de malhumor, debido a esta energía…”
Bueno, la verdad es que en el fondo tiene razón, me siento, nerviosa, cansada y de malhumor, pero la causa no es exactamente la tormenta geomagnética sino, escuchar estas cosas.
Habría que explicarle, por ejemplo, que al Sistema Solar no lo tenemos “cerca”, ¡formamos parte de él! y que el Sol, justamente, es el centro.

Mal podríamos estar “lejos”… ¿No?
Tampoco comprendo por qué pueden hablar de los efectos en el cuerpo (más allá de que no es así) si tampoco son médicos. Pero si les dan la oportunidad.

Para ir redondeando esta desmentida, la presente tormenta geomagnética está estimada en un G1, que es lo más suave, mientras que la de septiembre, fue G2 y G3.
No causará daños.
Podría haber alguna pasajera y sutil interferencia en algunas comunicaciones, siendo que cuanto más cercano a los Polos, mayor posibilidad existe.
Son cosas habituales que pasan desapercibidas.
Ya saben lo que es y lo que no, pero si son gustosos de comprar otra entrada para el Tren Fantasma…adelante.


Rastreando el origen de la “tormenta geomagnética”


Dado mi indoblegable espíritu investigador de la verdad, comencé a averigua el origen de la “súper noticia” que acapara los medios, de una tormenta geomagnética que nos “afectaría a todos”, que supuestamente, anunciaron físicos de Rusia, con lujo de detalles sobre las consecuencias en tecnologías y nuestros cuerpos.

Primero… no sé, desde cuando los físicos están capacitados para hablar de medicina o cómo afecta al cuerpo del ser humano el magnetismo, radiación y/o similares, pero bueno, a más de un distraído esto le dio la certeza de que era “verdad”.
Lo siguiente que me llamaba poderosamente la atención, fue el motivo de “tanto ruido” por una tormenta menor, (que son habituales) cuando, entre otras cosas, hace un mes hubo una más fuerte y no se hizo tan… ¿popular?.

Algo no me cerraba… “algo huele a podrido en Dinamarca…” en palabras de Shakespeare.

Busquemos…
Googleamos “Físico ruso tormenta geomagnética”.
Del resultado, busco por fecha, ya que aparecen de meses atrás, de años atrás.
Y voy descubriendo un patrón común en noticias que dicen lo mismo del 28 de septiembre, 12 de septiembre, en todas el mismo texto diciendo que “el Instituto Físico Lébedev de la Academia de Ciencias de Rusia advierte…” y más adelante las “consecuencias en el cuerpo humano…

Exactamente el mismo texto, es el que se publica el 12 de septiembre que el 28 de septiembre, cuando curiosamente, en el del día 12, da a los días 12/13 de septiembre como el momento de la “llegada de la llamarada solar”
http://www.conclusion.com.ar/2017/09/la-ultima-llamarada-solar-causara-una-tormenta-magnetica-en-la-tierra/

Aparece otro, del 6 de septiembre, de origen rumano, (https://www.ridus.ru/news/260935) en el que se describe más o menos lo mismo, mencionando al instituto Lebedev, pero cuando los periodistas preguntaron sobre efectos en el ser humano, la respuesta del Ministro de Salud fue algo así como que no han registrado nada…
Mientras tanto, en “Mundo Sputnik” del 12 de septiembre
https://mundo.sputniknews.com/espacio/201709121072294858-llamarada-cosmos-espacio-ciencia/

Luego de mencionar la tormenta, se dice que la atmósfera nos protege de cualquier daño físico, con el agregado de “posibles inconvenientes menores en satélites y GPS”.


¡Hombre! Llevo hora y media buscando, recorriendo y traduciendo y ¡Que la noticia no aparece por ninguna parte!


En el del día 28 de septiembre, rastreo la fuente que me lleva a la rusa Agencia TASS (¡¡por suerte están los traductores automáticos!!: http://tass.ru/nauka/4600255
Allí puedo ver que se habla de una tormenta, con varios detalles técnicos suministrado por el mismo instituto que se menciona ahora, pero no dice absolutamente nada sobre la serie de “daños a las tecnologías” ni “efectos en el ser humano”.
Ya que estoy, me las ingenio para buscar allí, en la misma Agencia TASS, en las noticias anteriores, de la sección Ciencia y Espacio. ¡Por fin algo!

Una noticia fechada el día 11 de octubre, (http://tass.ru/nauka/4638069 ) en la que quién habla es Jefe del Laboratorio del Instituto de Magnetismo Terrestre, Ionosfera y Propagación de Ondas de Radio nombre de N. V. Pushkova (IZMIRAN) Anatoly Belov, dice sobre una tormenta geomagnética generada por “huecos coronales” en el Sol.
Breve, técnico y ni una palabra sobre “desastres tecnológicos” y “problemas en el ser humano”. No dice nada de esto.

¿Conclusión?
Una vez más nos han estafado, al mezclar informaciones y “retocarla” para convertirla en “noticia”.
Como en el juego del rumor, terminó en totalmente deformada.
Bueno, pero a los dueños del Tren Fantasma les va bien, por eso siguen vendiendo tickets…

Jornada de Observación - Octubre 2017

Como ya comentamos, esta es una excepción por la antelación con la que se programó, ya desde el año pasado para tener mayor certeza meteorológica, se programa una semana antes del evento.
Oriónidas 2017, la razón de tanta antelación a la fecha de observación.

Por lo general, ya desde el año pasado programamos las Star Party con una semana de antelación para evitar tener que trasladar por mal tiempo la fecha.
Las Oriónidas son una lluvia de meteoros originadas por las partículas que dejo el cometa Halley en su órbita. Tal vez por ello son las mas populares, o tal vez por su "origen" o "radiante" en el firmamento, en la constelación de Orión. Esta constelación tiene tres objetos populares entre el folclore mundial: Las Tres Marías.
También entre los astrónomos es popular por muchas razones, pero la que se destaca es por poseer la Gran Nebulosa de Orión o M42.



Más sobre las Oriónidas
Tiene un promedio estimado de 30 meteoros por hora. Aclaramos que esta cifra es la ideal, es decir, si uno se encontrase en medio del desierto, máxima oscuridad; sequedad del aire; sin nubes y por supuesto, obstáculos visuales como árboles y/o edificios y como último gran detalle en este escenario ideal, la radiante (esa zona imaginaria de la que hablamos) en el cenit, es decir, sobre la cabeza, lo que haría que uno pudiese ver todos y cada uno de esos meteoros.
Si esa noche esta despejada, desde la brava tendremos un buen cielo para disfrutarlas.
Por supuesto, este es uno de los atractivos de la Jornada de Observación... para los valientes que se queden a la madrugada ya que la hora para observarlas bien suele ser a las 03:00 am hasta el crepúsculo.



Nota
A partir de ahora las Star Partys, y Jornadas de observación no serán mas abiertas, serán mediante inscripción vía Facebook: Achernar - Difusión de la Astronomía, o nuestro perfil en Facebook. Aclaramos este detalle porque hay tiempo hasta la noche del viernes 20 para la inscripción, esto nos permite mejor organización y ademas mayor seguridad.

Modo de Inscripción:
Mensaje privado a la fanpage de Achernar
Mensaje Privado a nuestro Perfil en Facebook

Nombre y apellido de persona
DNI
Detallar cantidad de asistentes (Incluyendo menores)
Una vez aprobado, se enviara el punto de encuentro.
Es un evento gratuito.


La x Lunar 27/09/2017

La x Lunar es simplemente un efecto de las sombras del terminador lunar una forma que se asemeja a la letra X y que se mantiene visible durante un tiempo entre lo oscuro y lo iluminado. Este fenómeno visual tiene 70 Km de diámetro por lo cual lo hace ideal para los pequeños telescopios, un refractor de 70mm lo mostrará sin problemas si estamos en ese momento justo.

Este fenómeno que no es "fijo" como lo es un cráter o una montaña, simplemente es un efecto de las sombras, por lo cual se forma cuando la Luna esta en cierta posición, a lo que esa zona, es iluminada de forma tal, que da el efecto visual parecido a una X.
Aproximadamente en regla general, según la ubicación del observador, por promedio puede observar una X lunar cada 2 meses.

Nota de Eduardo Horacek sobre este fenómeno visual
Articulo completo: Lunar X de 2017 para Mar del Plata

El 27/09/2017 pudimos observar este fenómeno puramente visual, y compartimos las imágenes de muchos aficionados de la Argentina que nos acercaron sus fotos vía redes sociales.

Fotografías 
Compartimos una captura realizada por Luis Raineri de la famosa "X Lunar" que publicamos anteriormente. Equipo utilizado:
Telescopio reflector Hokenn150x1200 y celular a pulso. (Increible el pulso)



Desde España nos compartieron una fotografía del VOX de la Luna, tomada en 2013.
Nos dice Cesar Gonzales: "Además de una X, también se ve una letra V y una O: la VOX lunar. Os mando una foto hecha por mí el 18 de abril de 2013." ¡Gracias César!


Gus Ballan desde Rosario, Argentina, nos comparte esta toma detallada del fenómeno visual. En este caso, el efecto visual de la V lunar y la famosa X lunar.



Marcelo Monópoli nos acerca una captura que realizó con su Telescopio SW150/750, proyección de ocular UWA 9mm y cámara Canon T5I. Toma única mejorada con Photoshop.



Estas capturas están realizadas por Eduardo Horacek, integrante de Achernar, donde se observa en detalle el juego de sombras.
Datos técnicos:
Hora y fecha de disparo: 27/09/2017 21:00:41
Tv(Velocidad de obturación): 1/160 seg
Velocidad ISO: 100
Método Foco Primario sobre Telescopio Reflector SW 200/1000 EQ5



Filmación a tiempo real de la X lunar desde un Telescopio, realizada por Esteban Andrada, integrante de Achernar, usando un Refractor SW 90/90eq2.




La observación Lunar entre los aficionados
Nota de Esteban Andrada - Achernar

Para algunos la Luna puede resultar aburrida. Todos podemos disfrutar de un eclipse lunar, solar, una salida o una puesta de la Luna, o también de una fina Luna cenicienta. Pero para algunos la magia ahí queda. 
La observación de la Luna es la mas fácil en toda la vida astronómica del aficionado. En realidad hasta personas con gran dificultad visuales pueden observarla. 
Un refractor de 60x700 que es demasiado pequeño para la astronomía, puede darnos imágenes fabulosas de la luna... a que vamos? A que es un objeto demasiado fácil.
Esto causa en algunos aficionados avanzados una cierta incomodidad en la observación visual de la Luna, acostumbrados en cierto modo a los desafíos técnicos que presenta la observación planetaria o de cielo profundo.
Sin embargo, en otros aficionados, crece un aprecio grande, tan grande sobre nuestra Luna que, casi se dedican a ella. 
En nuestro País, hay aficionados que así lo hacen. Y en los Estados Unidos e internacionalmente hay organizaciones de Profesionales que van de la mano con aficionados, para la investigación Lunar en Tierra.
Pero sin irse a los grandes "fanáticos lunares" , podemos entender mejor la observación lunar si sabemos o investigamos ciertos aspectos de su tamaño, estructura, fallas en su superficie, y otros detalles.
Por ejemplo, observar un cráter a grandes aumentos puede ser impresionante. Pero mas aun lo es sabiendo sus medidas, ese es el caso de tres cráteres muy observados: Catharina, Cyrillus y Theophilus, pueden ser muy espectaculares, pero mas lo será sabiendo lo que miden.

Theophilus: diámetro 100 Km y profundidad 3,2 Km.
Cyrillus: diámetro 98 Km y profundidad 3,6 Km.
Catharina: diámetro 100 Km y profundidad 3,1 Km.



Ahora compare ese tamaño con su pueblo, barrio, localidad... realmente impresionaría estar en uno de esos cráteres.
La lógica de la observación lunar y no aburrirse de ella radica en tener conocimiento básico de medidas, tamaños distancias, investigar por que están allí, desde cuando.... y de que están hechos.
Un pequeño aporte para los que quieran iniciarse o por que no, profundizar en la observación de algo que lo podemos observar en la ciudad sin problemas y que siempre esta allí... brillante en el firmamento.

"Jornada de Observación - Octubre 2017"

Momentos únicos para ver el cielo estrellado, nebulosas, planetas, realizar astrofotografías y disfrutar del firmamento.
La temática de la próxima Jornada de Observación será: Astrofotografia y la Lluvia de Estrellas Oriónidas en la Madrugada.

Fecha
Sábado 21 de Octubre de 2017, 18:30 Hs

Modo de inscripción
Nombre Apellido y DNI de asistentes mayores y cantidad de interesados, mediante mensaje privado en la Fanpage de Achernar en Facebook, o a la cuenta en Facebook "Grupo Achernar".
Una vez confirmada la participación se informara via mensaje privado, el punto de encuentro.
En caso de cielo nublado se suspende hasta nuevo aviso.




Consejos para la Star Party

Importante llevar: repelente, termo con agua caliente, abrigos (mucho abrigo, no se deje engañar por la alta o media temperatura del día, a la noche suele bajar repentinamente a temperaturas muy bajas), reposeras cómodas. Por una cuestión practica, se recomienda que cada aficionado o participante lleve termo (con café, mate, matelisto) Vianda tipo cena… y alimentos q puedan ser fácilmente consumidos (preferiblemente los que no requieran tenedor y cuchillos, tartas, pizzas por ejemplo o sándwich). Son importantes esos detalles para toda una noche y madrugada de observación.


Reglamento de la Jornada de observación

Sobre el uso de carpas: Recuerde que es un evento público. El evento se realiza para observar, no para acampadas. Use criterio al usar carpas y respeto a los observadores. Recuerde que se nos cede el lugar hasta las 11 hs del día siguiente. NO nos comprometa ni comprometa a los dueños del lugar, que tienen sus compromisos y asuntos que atender.

Está prohibido:

1- Fuego, fogatas uso de luces grandes. Es una Star party, no un camping.

2 - Realizar difusión política o religiosa. Son horas donde se realizan fotografías, observación del cielo profundo etc... Aunque es informal, no queremos que se arruine por “peleas” o debates políticos o religiosos. Es un evento neutral donde respetamos el parecer de los demás, los temas delicados tratarlos fuera del evento. NO nos comprometa.

3 - Jugar con láser verde, punteros, indiscriminadamente.

4 – Ir por el mero propósito de ir sin interés alguno a la Astronomía: queremos destacar que esta jornada debe realizarse en un marco tranquilo, si alguien no tiene el interés de ir, es mejor que no concurra antes que se vuelva de noche por la ruta.

5 – Consumir bebidas alcohólicas y de otras clases. No se acepta bajo ningún criterio. Respete a las personas que realizan la observación.

6 – MÚSICA FUERTE: NO. Disfrute de la naturaleza.
Achernar difunde estas reglas comunes que se usan en todas las Star Partys asociadas a la UAI (Unión astronómica internacional)

La sonda espacial Cassini en mi vida

Por Claudia C. Pérez Ferrer
Directora de Achernar - Difusión de la Astronomía

Este viernes 15 de septiembre, finalizará la misión de la sonda espacial Cassini-Huygens, (NASA-JPL/ESA) en ese “Grand Finale” que implica terminar sus 13 años de orbitar a Saturno estudiándolo, sumergida en su atmósfera hasta destruirse, pero este final, aunque suene extraño, me retrotrae a mi historia personal, ya que en cierto modo, forma parte de mi vida.
Saturno, por la Sonda Cassini

Desde allá lejos, por octubre de 1997, cuando la alegría por su lanzamiento y la sensación de que sería “una eternidad” esos 7 años hasta que llegase a Saturno.

La emoción al pasar el tiempo y aproximarse a destino. Para ese entonces, hacía años ya, que estaba enseñando y difundiendo astronomía desde el Museo de Ciencias Naturales, “el Scaglia”, para los marplatenses.

En un ambiente astronómico, entre pósteres, fotos y planetas, pendía de un fino hilo negro, una “Cassini” que hice con paciencia e ingenio, más cartón, papel aluminio y alambres, entre otras cosas, mientras miraba atentamente fotos e ilustraciones intentando que a primera vista, quedase los más parecida posible a la original, algo muy difícil de lograr…

Desde allí, el público en general y sobre todo escolar, la miraba con atención mientras les decía sintéticamente, que me escuchasen y observaran bien, porque “en breve van estar hablando en los medios de ella porque llegará a Saturno…” Y ellos recordarían a esa sonda.


Maquetas en el Museo de 
Ciencias Naturales de Mar del Plata

Muchas veces, risas y miradas cómplices que en un principio yo no llega a comprender, hasta que directamente les pregunté a qué se debían: es que por aquel entonces había un Cassini jugando en Boca Junior.
A partir de ese momento, me adelantaba al hablar de la sonda y les decía
-…Sí. Como el jugador de Boca…
Risas por todos lados.
Lo que me acercaba más a ellos, aunque debo confesar que nunca me tomé la molestia de buscar su cara, para conocer al sosias de Cassini, ese que en lugar de orbitar una esfera, la hacía rodar con los pies.

También les hablaba de “ese platito” dorado adherido a un lado, llamada Huygens, que era la “prueba suicida” que se sumergiría en la misteriosa y sugestiva Titán, luna más grande del gigante gaseoso.

En el 2004, separé cuidadosamente a la “Huygens” de la sonda y la colgué de otro delicado hilo negro a unos centímetros de ella.

Como me preocupaba por mantener exhibidas las novedades y noticias astronómicas en el Museo, emocionada imprimía esas primeras imágenes que llegaban, junto a un breve texto.
Desde aquel hermoso Saturno a la distancia, luego de “despertar del largo sueño del viaje” (reencendido de cámara y calibración de instrumentos) a los primeros acercamientos a los anillos.

Ni qué hablar del descenso de la Huygens en Titán, tratando que el público en general entendiese la importancia de ello. Que a través de mi emoción percibieran lo grandioso de ello, desde todo punto de vista: ingeniería, mecánica, astronomía, humano.

Esto ocurrió a mediados de enero de 2005, es decir, plena temporada de verano, por lo que las funciones de planetario eran para público en general, cubriendo todas las edades e intereses.

El tiempo fue pasando, siempre atenta a las noticias, novedades y descubrimientos, que de un modo u otro, compartí con la gente, ya sea a través de fotos, artículos o actividades.

Así fue como para la observación pública en cada oposición de Saturno, llevábamos las últimas novedades junto a sus fotos, remarcando además, que al mirar a Saturno a través del telescopio pensasen que allí, “dando vueltas a su alrededor”, estaba la sonda espacial Cassini, “grande como tres heladeras apiladas, con una antena para recibir y enviar información de cuatro metros de diámetro, siendo la última de las grandes sondas espaciales que se construyeron…”, ya que la NASA había cambiado el concepto de exploración espacial hacia el “rápido, bueno y barato”.

Mi modesta Cassini, nos acompañó, esa realmente helada noche marplatense de julio de 2013, cuando participando de la Feria de las Colectividades, con una semana de anticipación invitamos a todos a ver a Saturno por telescopio, pero viniendo “bien vestidos y peinados” ya que nos sacarían una foto desde aquel lejano planeta.

Varias personas se acercaron ese 19 de julio, vieron las fotos, pósteres y sonda, pero pocos soportaron los 2Cº que ya hacían a las 20hs locales, como para verlo por el telescopio.

Recuerdos, anécdotas…

Indudablemente, la sonda espacial Cassini forma parte de un largo tramo de mi vida, por ello ahora, ante el inminente “Grand Finale” se agitan los recuerdos y comienzo a añorarla aunque perdurará su inmenso legado, en el que además de todos los fríos datos técnicos, están las bellas y sorprendentes imágenes del propio Saturno y sus anillos, variadas -y particulares- lunas que van desde la gran Titán con sus rocas de hidrógeno congelado, a una inesperada Encelado luciendo extensos géisers , pasando por la filigrana en hielo de Hiperión a la caprichosa forma de “galleta de la suerte” de Pan, entre otras muchas cosas.

Me voy despidiendo de Cassini y viene a mi mente esa foto en azules, de parte de un Saturno a contraluz, con apenas un diminuto punto algo brillante a su lado, que no es otra cosa que la Tierra.
Sí. La foto que tomó la sonda Cassini aquella gélida noche de julio del 2013, cuando a la hora indicada, casi sola junto a mi helado telescopio, envuelta en una bufanda y con las manos metidas profundo en los bolsillos, miré sonriente hacia esa “estrellita” y mi mente a la velocidad de la luz, viajó hacia allí, casi sintiendo que ayudaba a las cámaras de la Cassini a enfocar la Tierra.
Fue un mágico ida y vuelta, pero ahora hay que despedirse.

Allí estaré, este viernes 15 diciéndole: ¡Chau Cassini!


Asteroide (3122) Florence en el cielo de Mar del Plata

Por:Eduardo G. Horacek
Integrante de Achernar - Difusión de la Astronomía

Los asteroides son cuerpos sólidos pequeños que orbitan el Sol. En general son rocosos, algunos metálicos y no son lo suficientemente masivos como para ser considerados planetas.
Debido a su pequeña masa, los asteroides no pueden generar suficiente gravedad para adoptar formas esféricas, por lo que adoptan formas irregulares elongadas y acampanadas.

Los asteroides y cometas que vemos hoy son los sobrevivientes del proceso de formación planetaria que comenzó durante el inicio de nuestro sistema solar hace unos 4500 millones de años.
Se encuentran distribuidos por todo el sistema solar pero en su gran mayoría se concentran en una región, entre las órbitas de Marte y Júpiter, conocida como el Cinturón Principal de Asteroides.
El primer asteroide descubierto fue (1) Ceres por Giuseppe Piazzi, el 1 de enero de 1810, y actualmente un promedio de tres nuevos se identifican diariamente.

(3122) Florence es un asteroide que forma parte de los asteroides cercanos a la Tierra (en inglés NEAs_Near Earth Asteroids) y fue descubierto desde el Observatorio de Siding Spring, Australia, el 2 de marzo de 1981 designándoselo como 1981 ET3.
En 1993, en honor a la fundadora de la enfermería moderna, Florence Nightingale (1820-1910), adoptó la denominación actual.
Completa una órbita alrededor del Sol en 858,9 días, tiene 4,4 Km. de diámetro y un periodo de rotación de 2,358 horas.
El Centro de Planetas Menores lo considera también un asteroide potencialmente peligroso (PHA).

"El recorrido de Florence"
En la última semana de agosto y primeros días de septiembre (3122) Florence atravesó las constelaciones Grulla, Piscis, Capricornio, Acuario y Delfín; para el 4 de setiembre, estará transitando Vulpecula comenzado a alejarse de nuestros cielos australes.

Aprovechando la noche despejada del sábado 26 de agosto no dejé pasar la oportunidad de registrar el paso del asteroide por Grulla con una magnitud de 9,50.
La velocidad del asteroide era de 13,5 Km/seg (ó lo que es lo mismo 48600 Km/h) y para el momento de la captura se encontraba a una distancia aproximada de 9.600.000 Km de la Tierra ó 25,2 distancias lunares. Su velocidad aparente de unos 13,9 arcmin/hora permitió que durante los 20 minutos que lo seguí se desplazara 4,6 arcmin como puede verse en la imagen (montaje de 5 tomas fotográficas). La imagen mide unos 50 x 50 arcmin.

Clic sobre la Imagen para verla en tamaño original

DATOS DE CAPTURA
(3122) Florence en la constelación Grulla el 26 /08/2017, 21:00 ARG 
(J2000) RA: 21h48m34s   DEC: -38º 11´ 25´´

Tv(Velocidad de obturación): 10 seg
Velocidad ISO: 1600
Método Foco Primario _Telescopio Reflector SW 200/1000 EQ5
Canon EOS Rebel T5i
Período de seguimiento 20:58:16 – 21:18:15 ARG
Intervalo entre tomas: 5 min


Paso del Asteroide por Acuario
Afortunadamente el jueves 31 de agosto el cielo nos regaló otra noche despejada y una nueva ocasión para registrar el transito de (3122) Florence, ahora por la constelación Acuario.

En los 5 días que transcurrieron desde la primera captura fotográfica el asteroide aumentó su brillo hasta la magnitud 8,70 y su velocidad aparente a 23,6 arcmin/hora , y esto como consecuencia de su mayor proximidad a la orbita de nuestro planeta.
El seguimiento del objeto durante poco más de 25 minutos rindió un desplazamiento de 10 arcmin como puede observarse en la imagen producto de 7 tomas fotográficas. La imagen mide unos 42 x 45 arcmin.
Al momento de iniciar las capturas fotográficas Florence estaba a 12 horas de su máximo acercamiento a la Tierra.

Clic sobre la Imagen para verla en tamaño original

DATOS DE CAPTURA
(3122) Florence en la constelación Acuario el 31 /08/2017, 21:00 ARG 
(J2000) RA: 21h03m33s   DEC: -02º 09´ 18´´

Tv(Velocidad de obturación): 10 seg
Velocidad ISO: 800
Método Foco Primario _Telescopio Reflector SW 200/1000 EQ5
Canon EOS Rebel T5i
Período de seguimiento 21:00:32 – 21:24:46 ARG
Intervalo entre tomas: 4min


El viernes 1 de septiembre a las 9:06 hora de Mar del Plata (12:06 UTC) el asteroide se encontró en el punto más cercano a la orbita terrestre, a unos 7 millones de Km de la Tierra (ó 18 distancias lunares), desplazándose por la constelación Delfín.
No volverá a estar tan cerca hasta dentro de 500 años…

El VLT sigue dando frutos: Antares

Por: Esteban J. Andrada
Integrante de Achernar - Difusión de la Astronomía

Antares es una de las estrellas más grandes que se conocen, ubicada en la Constelación de Escorpio, en las noches de invierno, bien alta en el cielo (En el Hemisferio Sur, hay momentos que alcanza casi el cenit o "justo arriba del observador"). Una estrella que llama la atención por su rojo tan peculiar observada a simple vista.

El Very Large Telescope del ESO, un instrumento único que suma la luz de cuatro telescopios para crear una imagen con un gran nivel de resolución óptica, logro recopilar información sobre la naturaleza de Antares.
La imagen de la supergigante roja es la más detallada hasta la fecha de una estrella fuera de nuestro Sistema Solar, señalan los autores del estudio publicado en la prestigiosa revista Nature.

Esta estrella, ubicada a unos colosales 550 años luz de la Tierra, tiene una gran masa: 12 veces mayor que la de nuestro Sol, y no solo eso, tiene un diámetro 700 veces más grande que nuestro Sol. Pero a esta colosal estrella, le espera un "gran final".
Como todas las estrellas en el universo, en el cual todo tiene un principio, una vida, y un final, Antares se está reduciendo a gran velocidad: gradualmente pierde material a medida que se expande hacia afuera en su última fase de vida, antes de convertirse en una supernova que estallará liberando su gas en una gran explosión final.

Antares, por el VLT


Con las imágenes captadas por el Very Large Telescope, los astrónomos trazaron el primer mapa de velocidades del material en la atmósfera.
Este mapa mostró turbulencias inesperadas que no pueden explicarse por procesos habituales como la convección de corrientes, es un proceso totalmente diferente, cuyas reglas aún se desconocen.
Según cálculos, la explosión de esta estrella puede suceder en unos 100.000 años aproximadamente, siendo observable a simple vista, e incluso de día.

El VLT estudia el comportamiento de Antares


Lo sabemos... usted piensa lo mismo que nosotros y le gustaría verla en forma de supernova, pero... así son los "tiempos del Universo"

Auroras Boreales y los Meteoros

Este show, reservado para los habitantes cercanos al polo norte en el caso de la Aurora Boreal, y la Aurora Austral para los habitantes cercanos al Polo Sur, son Hermosos, ademas de ser extraordinariamente fascinantes, es un fenómeno digno de ser llamado: una obra de arte.



Pero en este caso, Aurora Borealis Observatory - Visit Senja (Noruega) nos acerca esta recopilación de Meteoros o estrellas fugaces, y algún aerolito, junto a otro fenómeno celeste, las Auroras.
Para disfrutar simplemente con la pantalla bien grande.

Brian May y la Astronomía

Brian May
Brian Harold May es un Astrofísico.
Pero, ¿Le suena ese nombre?
Si, mejor conocido mundialmente por ser guitarrista, compositor, vocalista de la exitosa banda Queen.
El afirmo, que muchas de las composiciones que logró para Queen, fueron basándose en las noches de observación que realizaba desde su casa.
Recordemos que es Astrofisico y también está muy ligado a la Astronomía observacional. Existen muchísimos proyectos astronómicos, tanto de la NASA o de la ESA en la cual, es parte de los investigadores.

Brian May estudió el reflejo de la luz del polvo interplanetario en el Sistema Solar, basada en sus observaciones en el observatorio Teide, en la isla de Tenerife, durante los años 1971 y 1972 llamada "Emisión de MgI en el espectro del cielo nocturno".
Se publicó en la prestigiosa revista 'Nature' el 15 de diciembre de 1972, mientras que la 'Investigación sobre el movimiento de las partículas de polvo zodiacal', apareció en la revista mensual de la Real Sociedad Astronómica inglesa en 1975.




Visita al Observatorio de Cordoba, Argentina
Durante el eclipse lunar del 2016, durante una breve gira en Córdoba, Argentina, se acercó al observatorio de Córdoba como uno mas, sin dudas la sorpresa no se quedo atrás. Su gran humildad lo hace una persona muy agradable,
En entrevistas, Brian May, siempre recuerda que el "se considera (aunque tenga títulos) solo un aficionado de la Astronomía".
Humildad a copiar para muchos, claro.

Brian May observa el Eclipse Lunar desde la cuna de
la Astronomía Argentina: Córdoba.

Cuando sólo tenía siete años, sus dos juguetes favoritos ya reflejaban las dos grandes pasiones de su vida: una guitarra española que le regalaron para su cumpleaños y un telescopio casero que había construido con ayuda de su padre.
Su padre, un ingeniero eléctrico era también aficionado a los astros.

Brian comenta: "Solía asustar a los vecinos al ponerme en mitad de la calle con mi telescopio para captar algún objeto emergiendo por el este", recuerda May en su página web (www.brianmay.com)."Para mí fue increíble ver: las lunas de Júpiter, los anillos de Saturno".

Como dato extra, fue el impulsor para que el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional designará un asteroide descubierto en 1991, el año de la muerte de Freddie Mercury, como el asteroide 17473 Freddie Mercury.


Brian May y su "Observatorio Casero"

Observación de Saturno

Saturno, para los habitantes del hemisferio sur en estos momentos es simplemente fantástico. Casi en el cenit (punto más alto de su elevación sobre el horizonte) a hora temprana, desde que el sol se oculta.

Ya pasó la oposición de Saturno, pero desde que oscurece lo tenemos "bien arriba" en el firmamento, lo cual nos da ventajas para observarlo, por ejemplo, no necesitamos esperar hasta la medianoche como si lo hacemos en la oposición para observarlo con la menor distorsión atmosférica terrestre.
Aunque este despejado, no todas las noches son estables, por lo cual hay noches que es casi imposible la observación planetaria a grandes aumentos, y otras noches, muy buenas.


Recomendamos, en primer lugar, si usted tiene un telescopio "reflector" el aclimatarlo unos 20 minutos, incluso un poco mas, que es, básicamente, dejarlo sin las tapas en el exterior, junto a los oculares a usar, para que iguale la temperatura dentro del tubo del telescopio con la temperatura exterior, y así, evitar las turbulencias de aire por la diferencia de temperatura.
Esta "costumbre" NO es opcional, es esencial, ya que la calidad de la imagen, la estabilidad, y enfoque depende totalmente de un telescopio aclimatado. Si no realiza ese paso, no observará detalle planetario alguno.


Con telescopios superiores a los 150 mm o incluso 200 mm, el trabajo de observación será mucho mas fácil, ademas de la división de Cassini, será posible ver las tenues bandas color "te con leche" como dicen popularmente los aficionados.
La apertura es importante, también una focal larga, el cual determina el poder para la observación planetaria.
A veces no le damos importancia a los oculares, pero son la parte mas importante del equipo, los oculares "originales" de los telescopios son en la gran mayoría de los casos, regulares, o mediocres. Por lo que se recomienda comprar buenos oculares para elevar el rendimiento óptico del telescopio, y de hecho, se comprueba la gran diferencia de calidad brillo y calidad de imagen usando unos muy buenos oculares (Ejemplo, usando oculares Sky Watcher modelo UWA son muy buenos)

Acompañamos un diagrama de la ubicación de Saturno, y una Composición de Saturno, junto a Titan y otras lunas del planeta, realizadas por Esteban Andrada en un equipo Nikon D3100 realizada esta noche, y un reflector 203/1200.

Saturno en el invierno de 2017

¿Y los eclipses de Sol por aquí?

Por Claudia Pérez Ferrer
Directora de Achernar - Difusión de la Astronomía

Habiendo despertado tanto interés el eclipse total de Sol producido hoy, la mayoría pregunta cuándo habrá uno por aquí (Argentina)


  • 15 de febrero de 2018: Eclipse Parcial de Sol. Un “mordisco” al Sol en el atardecer, sobre el Oeste, en el que la Luna apenas cubrirá un 6% del disco solar.
  • 2 de julio de 2019: Eclipse Total de Sol. La franja de totalidad cruzará Sudamérica, la que irá desde Chile (zona de la Serena), pasando por norte de San Juan; sur de La Rioja; extremo norte de San Luis; centro de Córdoba; extremos sur de Santa Fe y centro de Buenos Aires.


Es de destacar, que la totalidad será de casi el doble de duración que el del día de hoy, ya que la totalidad se extenderá por 4 minutos 33 segundos, mientras que el de hoy (21 de agosto de 2017) fueron 2 minutos 40 segundos.

  • 14 de diciembre de 2020, habrá otro Eclipse Total de Sol cruzando la Patagonia argentino-chilena, muy similar al vivido en febrero último, aunque más favorable para los marplatenses, ya que el Sol será cubierto en alrededor de un 90%.

Podemos acotar, que el Eclipse Total de Sol del 2 de julio de 2018, tendrá la mayor duración de la totalidad desde mayo de 2012 y no habrá otro que lo supere hasta octubre de 2023, durante un eclipse anular de sol (no visible para nosotros).

Rondando la totalidad más extensa posible, ocurrirá durante un Eclipse Anular de Sol, el 2 de octubre de 2024, cuando la duración será de 7 minutos 25 segundos, eclipse que desde nuestra ciudad, veremos sólo como parcial.

Mientras comenzamos a prepararnos para el Eclipse Total de Sol del día 2 de julio 2019, digamos que la “centralidad” del mismo, se ubicará en medio del océano Pacífico y desde Mar del Plata, llegaremos a ver el Sol oculto en un 90% justo al momento de ocultarse en el horizonte.
Será cuestión de ir pensando en viajar algunos kilómetros para disfrutarlo completo...


Eclipse Anular de Sol 26/02/2017 - Argentina
Achernar estuvo tanto en el Eclipse Anular de Sol, desde Camarones, Chubut, y en Mar del Plata en el eclipse de forma Parcial.








Eclipse Total de Sol en Estados Unidos 21/08/2017

ECLIPSE EN VIVO
Fin de la Trasmisión en NASA TV




Llego el día para los aficionados colegas de los EE.UU, que podrán presenciar el Eclipse Total de Sol. El fenómeno mas fabuloso que se puede sentir, apreciar, y disfrutar. Desde Argentina deseamos los mejores cielos despejados. 
En Argentina pudimos el 26 de Febrero observar el Eclipse Parcial de Sol desde Mar del Plata, y en la patagonia, el Eclipse Anular de Sol. 
Achernar participó en Mar del Plata, y en Camarones, Chubut.
Para ver el eclipse en vivo, la NASA realizará la trasmisión para todo el mundo. 
Desde nuestra pagina, se facilitará los enlaces y se retransmitirá en nuestra pagina como una opción rapida.

El máximo del eclipse solar se podrá ver a partir de las: 16:10 Hs de la Argentina
La trasmisión según informan, comenzará desde Madras, Oregón, a las 9:06 hs, 15:06 hs de Argentina.

Eclipses Totales de Sol en Argentina
  • 2 julio de 2019. Argentina y Chile. Será total en la zona central del país. Empezará a las 13:55 y terminará a las 18:50.
  • 14 de diciembre de 2020. Se observará la totalidad en Neuquén y Río Negro.
(No se incluye: eclipses anulares ni Eclipses de Luna en esta nota)

La NASA transmitirá el eclipse en directo en:


Curiosidades sobre los Eclipses presenciados en persona

El Viento de Eclipse 
Es un fenómeno por el cual, coincidiendo con los eclipses solares, tienen lugar una lista de cambios meteorológicos anormales, entre los que se localiza la bajada de la temperatura y un singular cambio de las condiciones del viento a medida que se acerca el máximo.

Animales
Douglas Duncan, director del Planetario Fiske de la Universidad de Colorado ha presenciado 10 eclipses alrededor del mundo. 
En entrevista para la revista TIME, compartió dos anécdotas. El y otros observadores vieron un grupo de delfines y ballenas que mostraban un comportamiento extraño durante un eclipse solar total que presenció desde un barco en las Islas Galápagos en febrero de 1998; aproximadamente cinco minutos antes de la totalidad, a medida que el cielo se oscureció, los animales saltaban fuera del agua en completo silencio.

Las abejas son uno de los insectos que han sido observados durante un eclipse solar total. Según American Academy of Arts and Sciences en 1935, cuando la totalidad del eclipse ocurre, las abejas intentan llegar a sus colmenas lo más rápido que pueden. Algo totalmente NATURAL desde su instinto, pero curioso para nosotros.

Los animales solamente sienten que la noche es llegó más temprano que de costumbre, y se preparan a dormir. 
Después de que el eclipse termina y la luz solar vuelve a iluminar el ambiente, salen de nuevo.

Silencio Inusual
Producto de la oscuridad, las aves, y la mayoría de los seres vivos van a "descansar" provocando una baja de "ruido" natural.

Color del cielo, Estrellas en el firmamento, y horizonte extraño
Producto del fenómeno, a medida que se acerca el máximo, el cielo cambia de color a un azulado oscuro, aparecen las estrellas en el firmamento, y ademas, parecido a lo que ocurre antes o después de un amanecer o atardecer, produce una falsa luz de crepúsculo, pero en un eclipse, no solo en el este o el oeste, mas bien, en todo el horizonte.

"Lunas" en la sombra
Las hojas de los arboles, los agujeros de techos, maderas, carteles, producen una "mini" proyeccion natural del eclipse actuando como filtro natural:


Existen muchísimos fenómenos producto de los eclipses, solamente este apartado sirve para mostrar un ejemplo rápido de los fenómenos naturales y propios de los Eclipses Totales de Sol.
Tendremos que esperar un poco para presenciar y programar los viajes hacia los puntos máximos de totalidad para Argentina para 2019 y 2020, mientras tanto estamos a la espera.

Buenos Cielos
Esteban Andrada - Integrante de Achernar



Cometa Johnson desde Mar del Plata


El Cometa C2015V2(Johnson) fotografiado en la constelación de Boyero por Eduardo Horacek, integrante de Achernar, es un claro ejemplo de los cientos de cometas "Telescópicos", son los menos conocidos por la gente común, es decir, la que no sigue los temas astronómicos.
Todo el mundo conoce al Halley, por la fama adquirida y por que se observó a simple vista.
Otros cometas son recordados por su observación a simple vista o por algún fenómeno relacionado con el cometa:

Cometa 109P/Swift-Tuttle
Cometa 1P/Halley
Cometa 2P/Encke
Cometa 3D/Biela
Cometa 55P/Tempel-Tuttle
Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko
Cometa 9P/Tempel 1
Cometa Borrelly
Cometa Coggia
Cometa Hale-Bopp
Cometa Humason
Cometa Hyakutake
Cometa Ikeya-Seki
Cometa Kohoutek
Cometa Luxell
Cometa McNaught (Gran Cometa del 2007)
Cometa Mrkos
Cometa Shoemaker-Levy 9
Cometa West
Gran Cometa de 1577
Gran Cometa de 1744
Gran Cometa de 1811
Gran Cometa de 1843
Gran Cometa de 1882
Cometa Ikeya Seki

Esta lista solo sirve de EJEMPLO, de la gran cantidad de cometas vistos a simple vista o "Famosos" pero, los cometas telescópicos son miles, y miles, y la cifra de descubrimiento aumenta al pasar las décadas.

Cometa C2015V2(Johnson) en la constelación de  Boyero
Esta fotografía muestra el detalle de un Cometa Telescópico, es decir, de muy baja magnitud para ser observado a simple vista, pero que se puede observar en un instrumento óptico como es el telescopio.
esta captura fue realizada por Eduardo Horacek, integrante de Achernar.



El Gran Cometa de 2007
El Cometa McNaught alcanzó una posición y brillo tales que permitieron su observación a simple vista desde enero de 2007, siendo visible a plena luz del día.
Debido a su proximidad al Sol, su visión solamente fue posible durante el crepúsculo y poco después de éste.
El 13 de enero de 2007 el cometa sobrepasó en brillo al cometa West convirtiéndose en el cometa visible desde la Tierra más brillante de los últimos 40 años.
Fue el Cometa mas fotografiado por la gente común alrededor del mundo.

El Cometa del 2007
Compare su tamaño usando de referencia
la Luna debajo a la derecha. 
Para ver en grande haga clic en la imagen.

Desde Mar del Plata, en los días despejados, fue observado mirando hacia el Sudoeste, con gran tamaño a medida que se oscurecía el cielo luego del atardecer. Esperemos que en algún momento se repita.

Fotografiando Iridium desde Mar del Plata 16-08-2017

Por: Eduardo Horacek 
Integrante de Achernar - Difusión de la Astronomía

Desde hace unos 20 años pueden verse en el cielo unos repentinos destellos que duran unos pocos segundos y que debido a su gran brillo son fácilmente observables a simple vista; algunos de ellos pueden alcanzar la magnitud de –8 (esto es 30-40 veces más brillantes que Venus). Estas ráfagas de luz se deben a los satélites Iridium y suelen observarse al comienzo de la noche o poco antes del amanecer.
Un "Iridium" desde Mar del Plata. 
Desde la observación visual, se puede contemplar el gran aumento de brillo
del satélite a una escala muy rápida, y con gran magnitud, para luego
volver a descender de magnitud. 

Los Iridium son satélites de comunicaciones relativamente pequeños (4 metros de envergadura y forma triangular) que orbitan la Tierra a unos 780 km de altura, diseñados para formar parte de una red mundial de comunicaciones para teléfonos móviles, el primero de los cuales fue lanzado el 5 de mayo de 1997.

Los satélites Iridium constan básicamente del módulo de comando y la sección de comunicaciones, dos paneles solares y tres antenas principales (MMA, Main Mission Antennas) cada una del tamaño aproximado de una puerta.
Las MMA son superficies altamente reflectantes que actúan como un gran espejo, y cuando el ángulo con el Sol y con el observador es el adecuado, una de las antenas envía un destello muy brillante hacia el observador que ve, durante unos segundos, cómo el reflejo del Sol aumenta y disminuye casi simétricamente hasta desaparecer.

El final de los Iridium
En unos pocos años este conjunto de satélites serán reemplazados por una nueva flota, la constelación Iridium NEXT.
Una vez terminada, la flota Iridium NEXT constará de 72 satélites en órbita y estará completa a mediados de 2018, reemplazando a la constelación Iridium original formada por 93 unidades lanzadas entre 1997 y 2002.
Lamentablemente los característicos destellos ó “Iridium flares” serán un recuerdo ya que estarán ausentes en los nuevos satélites NEXT.


Iridium 45
(Haga clic en la Imagen para verla en tamaño grande)
 Hora y fecha de disparo: 16/08/2017 20:07:42
Tv(Velocidad de obturación): 13 seg
Av(Valor de abertura): 2.2
Velocidad ISO: 200
Objetivo: EF50mm f/1.8 II
Distancia focal: 50.0mm


En la imagen el destello corresponde al Iridium 45 que alcanzó la magnitud -7 y se pudo observar sobre el horizonte ENE a unos 38º de altitud; en ese momento el satélite cruzaba el límite de la constelación Serpens ingresando a Ofiuco.
A la izquierda del extremo del trazo de menor brillo se encuentra el cúmulo abierto IC4756 también conocido como Cúmulo de Graff de magnitud 5.0 y tamaño aparente 52' e inmediatamente a la izquierda de este se ubica el cúmulo abierto NGC 6633 de magnitud 4.60 y tamaño aparente 27'.

40 años de las Voyager

Con el récord entre otros muchos, de ser los ingenios humanos más lejanos.
(Lo que compartimos aquí, próximo a este aniversario, es un viejo artículo publicado en ASTROSETI en español, escrito por nosotros en el 2006, ahora actualizado en algunos datos, pero conservando su esencia. Por favor, leer completo.)
 El 16 de agosto de 2006, la sonda espacial Voyager 1, luego de 29 años de viaje se convirtió en el primer ingenio humano en alcanzar la friolera de las cien Unidades Astronómicas, es decir, unos 15.000.000.000 (quince mil millones) de Km. de distancia a la Tierra. (La Unidad Astronómica equivale a la distancia promedio Tierra-Sol, igual a ciento cincuenta millones de Km. si la redujéramos a tan solo 15 cm, en escala, nuestra Voyager imaginaria se encontraría a ¡15 metros!)
EL viaje continuó, y el 25 de agosto del 2012, de acuerdo a las mediciones, el equipo de la sonda, marca como “el día en que entró en el espacio interestelar”, al llegar al punto en que predomina el viento interestelar, sobre el viento solar.
…Y su viaje continúa. Hay se encuentra ya a casi 140 Unidades Astronómicas, unos 21.000 millones de kilómetros, o si les da mejor idea expresado en tiempo luz, la que sabemos viaja a 300.000 km/s, Vayager 1 está a poco más de 19hs-luz, que es el tiempo que le demanda a las señales de radio llegar.
Un poco de historia.
Las sondas Voyager I y II son gemelas, fueron lanzadas con 15 días de intervalo (la II primero, el 20 d agosto y la I el 5 de septiembre del 1977) comenzando su largo camino espacial que las llevó a visitar a los dos gigantes gaseosos Júpiter y Saturno cargando entre otras cosas, con instrumentos para realizar diez experimentos diferentes llegando el peso total a los 850Kg.


El trayecto estuvo diseñado para ir incrementando sus velocidades, asistidas por el “envión gravitatorio” que le otorgaba su paso por cada planeta. Luego, viendo los magníficos resultados obtenidos y aprovechando una posición favorable (cercana o relativamente alineados) de Urano y Neptuno, que se da cada 175 años, se decidió enviar a la Voyager II a visitarlos, completando de este modo el recorrido por el cuarteto de gigantes gaseosos, convirtiéndose en la única sonda en haber visitado 4 planetas.
La Voyager I, en cambio, luego de su paso por Saturno, se desvió, tal como estaba previsto, a unos 35º norte del plano del Sistema Solar, con dirección al “ápex solar”, el punto en el espacio hacia el cual se dirige el Sol con todo su cortejo de planetas.
Actualmente ha cruzado la frontera del Sistema Solar, el límite entre la acción del viento solar que se expande como una burbuja y el viento interestelar que lo comprimiría.
Esto, se confirma gracias a los cuatro instrumentos que aún funcionan a bordo de la Voyager 1, que entre otras cosas, mostraría una levísima desaceleración, datos que resultan valiosísimos.
El famoso disco y un saludo
Quizá las Voyager sean mucho más conocidas popularmente por los famosos “discos” bañados en oro que llevan a bordo, conteniendo saludos y un elaborado mensaje con datos del planeta Tierra y ecuaciones científicas. El mismo, diseñado por F. Drake, el recordado C. Sagan y su segunda esposa, Anne Fruyan, está dirigido a hipotéticos seres que alguna vez pudieran encontrarse con estas naves y escuchar sonidos ambiente de la Tierra, fragmentos musicales, saludos en 55 idiomas, ver 115 imágenes y hasta el electroencefalograma de una “mujer enamorada”, todo ello elegido por un comité especial, presidido por el propio Sagan.


El 17 de febrero de 1998, Voyager I, sobrepasó la distancia a la que se encontraba Pioneer X, sonda que hasta ese entonces ostentaba el récord de más distante.
El destino final
Según se estima, las Voyager tienen energía para continuar enviando información hasta el año 2020-25, momento en que se silenciarán para siempre, pero como una vez en el espacio no hay nada que las frene, por inercia, seguirán su viaje calladamente.
La Voyager I, para ese entonces se calcula que estará a casi 20 mil millones de Km. de casa.
En 40.000 años aproximadamente, pasará por las “cercanías” de la estrella AC+79 3888 que pertenece a la constelación de la Camelopardalis (Jirafa) Estará tan cerca de ella como a ¡1.6 años-luz! (Un año-luz equivale a 9 billones y medio de Km.…)
Ambas Voyager continuarán viaje, nadie sabe hasta dónde, nadie sabe hasta cuando…
Puede que la humanidad sucumba; que la Tierra se desintegre; llegará el día en que el Sistema Solar desaparezca… pero allí, en algún lugar del espacio habrá un par de viajeros silenciosos, atestiguando que alguna vez en un lugar de la Vía Láctea, floreció la vida y evolucionó a punto tal, de construir artefactos que evidencien su existencia ante quién pudiera encontrarlos…