Luna Cenicienta

Durante años se discutió (en buen termino lógicamente) mediante investigaciones por que se veía el lado no iluminado de la Luna durante la beta de la luna nueva. Se la conoce como Luna Cenicienta, aunque en ingles el termino da a conocer a la causa real: Earth shine - Brillo Terrestre o de la Tierra.

Hoy se sabe que la causa de la iluminación "penumbral" débil, tenue, de esa zona no iluminada por el Sol, corresponde al reflejo de la cara iluminada de la Tierra, que débilmente ilumina a toda la Luna, haciéndose lógicamente obvia en la parte no iluminada de la Luna.


Este fenómeno solo es apreciable en las proximidades de la luna nueva, o sea, en los últimos días de la fase menguante y en los primeros de la creciente. Antes y después, el efecto se va debilitando, y la causa de ello es natural: cuanto mayor es la parte de la Luna directamente iluminada por el Sol, más y más arrinconada y “ahogada” está la parte que emite la débil luz cenicienta.

Aunque es un hecho que la mayoría de la gente conoce, es poca la que sabe el motivo. Y es que la respuesta no es nada fácil de averiguar y no fue hasta el siglo XVI cuando se dio con la solución de este fenómeno.


Fenómeno de la Luna Cenicienta, y su causa.


El reflejo terrestre en la Luna es mucho mas intenso de lo que se cree popularmente. 
Pensemos, en que en el campo, se pueden distinguir animales, vacas, arboles, postes, gracias a una Luna Llena. 
Este mismo efecto ocurre durante la Luna nueva en la parte no iluminada por el Sol, pero que "mira hacia la Tierra", e incluso esa luz terrestre es mas intensa, debido a su tamaño, también por su capacidad de reflexión, y agregamos algo mas... la Luna no tiene atmósfera, por lo cual la luz reflejada por la tierra no se ve minimizada por nada en el camino. 

El Fenómeno es muy fácil de observar, pero muy
pocos saben realmente como se produce.

Curiosidad extra
La observación de la luz cenicienta, ademas de su factor "poético y romántico" tiene su valor científico. 
Se la puede usar para calcular la cantidad de luz que refleja la Tierra (llamada albedo), que depende sobre todo de la capa de nubes, un importante factor climático.



Esteban J. Andrada 
Integrante de Achernar - Difusión de la Astronomía 




Lo que ocurre cuando se observa el Sol sin filtros

Muchas veces comentamos lo peligroso que es observar el Sol directamente en un Telescopio, sin usar filtro alguno... quieren ver lo que ocurre? vean el corto vídeo de unos segundos que muestra, a forma de conciencia, lo peligroso que es observar el Sol. 


Chuck Berry Y las Voyager

Aunque la legendaria estrella del rock, Chuck Berry, falleció este sábado su música vivirá eternamente. 
Y no se trata de una afirmación retórica. 
(FOTO: Carl Sagan y Chuck Berry)

Una de las canciones más famosas del artista, llamada Johnnt B. Goode, fue incluida dentro de la nave Voyager que fue lanzada al espacio por la Nasa, siendo la nave que visitó Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno... ahora siendo el objeto mas alejado construido por el Ser Humano, la primera de ellas es la que está más alejada, ubicándose a más de 19 mil millones de kilómetros del planeta viajando a una velocidad de 57 mil kilómetros por hora.

La canción hace parte del disco de oro en el que también están incluidas composiciones de Mozart, Stravinsky, Bach, Beethoven, además de varias canciones populares. También incluyen otros datos para "futuros contactos"


Nos preparamos: La oposición de Júpiter 2017

El 7 de Abril del 2017 a las 21:38 horas UTC tendrá lugar la Oposición de Júpiter.
Ocurre cuando Júpiter, la Tierra y el Sol están dispuestos en una línea casi recta.
Un fenómeno que ocurre más o menos cada 400 días, es uno de los momentos en que Júpiter está más cerca de la Tierra.

Vista de Júpiter a través del Telescopio de 70mm. se puede
ver a través de las horas, la "danza" de las 4 lunas galileanas alrededor de Júpiter.


Se dice que un Júpiter está en oposición cuando este planeta y el Sol están en lados opuestos del cielo, con longitud celeste geocéntrica que difiere en 180º.
Esta posición es una de las más próximas a la Tierra, pero no la más próxima.
No tiene por qué coincidir exactamente con el máximo acercamiento a la Tierra debido a que describen órbitas elípticas.

Desde Achernar, prepararemos una Jornada de observación

La oposición

Lleva a que Júpiter, en este caso, se encuentre por esos días, en su punto más cercano a la Tierra.

En esa oportunidad y redondeando cifras, a 594 millones de Km. El hecho de estar alineado en el espacio Sol-Tierra-Júpiter, hace que alcance su mayor brillo ya que desde aquí podemos ver su disco completamente iluminado, es decir, como cuando vemos la Luna Llena.

Tengamos presente que Júpiter, es el segundo de los planetas visibles a simple vista, en cuanto a brillo, siendo precedido por Venus, popularmente conocido como "el Lucero" o "compañero de la Luna".
Con sus 142.800Km. de diámetro (unas 11.2 veces más grande que la Tierra, si la Tierra fuese una esfera de 3cm, nuestro Júpiter tendría 33cm y medio...) y compuesto básicamente de los mismos gases que el Sol, (hidrógeno y helio, con realmente muy bajos porcentajes de amoníaco, metano, etc.).
Posee un complejo sistema de nubes que observado a través de telescopios de cierto tamaño, lucen como franjas claras (astronómicamente llamadas Zonas) y oscuras,(Bandas) que se desplazan en forma alternada, unas hacia el Este y otras hacia el Oeste, con vientos que rondan los 500Km/h. aunque lo más destacado y famoso del planeta es un inmenso huracán llamado la Gran Mancha Roja (GMR) cuyo tamaño es comparable al de dos diámetros terrestres y es muy perdurable, ya que fue vista por vez primera en 1664 y aún sigue girando. No se sabe cuando comenzó ni cuando terminará. Muchos otros torbellinos, de más larga o corta duración, pueblan la atmósfera joviana.