30 de junio: Día del Asteroide (Asteroid Day)

30 de junio de 1908: evento Tunguska.
30 de junio 2015: nace el “Día del Asteroide”. (Asteroid Day)

En febrero de 2014, el reconocido músico y astrofísico Brian May (Queen) quién habitualmente alterna entre sus dos pasiones, fue convocado para hacer la música de una nueva película, cuyo argumento giraba en torno al impacto de un asteroide en la ciudad de Londres.


El Dr May le sugirió al director de la película, Grigorij Richters, que aprovechara y se acercase a un encuentro de físicos, entre quienes estaban nada menos que Stephen Hawking, Richard Dawkins y Rick Wakeman. De ese encuentro y charlas informales, nació la idea del Día del Asteroide o Asteroid Day, en inglés, con la finalidad de impulsar, colaborar y difundir la importancia del estudio de estas rocas espaciales, de las cuales, cualquiera de ellas en algún momento pudiera impactar en nuestro planeta, con un gran abanico de posibles consecuencias, dependiendo, a su vez, de múltiples variables. De allí la importancia de conocerlos mejor.

Reza el viejo dicho popular… “Más vela prevenir, que curar

Esto es sintéticamente, el origen del Día del Asteroide, proyecto al que se han sumado muchos astronautas, físicos (algunos de la talla de Sir Martin Rees); músicos, como Peter Gabriel y gente común.

¿Se sabe puntualmente de algún asteroide que a futuro nos vaya a impactar?
No.
Pero no estamos libres de ello, por eso, es tan importante la prevención, realizando “escaneos” del cielo, (en esto es importantísima la ayuda de los aficionados de todo el globo) para poder hacer un mapa de ubicación y tamaños estimados de asteroides y a su vez luego, un seguimiento de los que tienen órbitas que pudieran resultar “peligrosas” en algún momento para nuestro planeta e ir planeando posibles soluciones para el caso de ser necesario.

La invitación está abierta, para todos lo que quieran sumarse al Día del Asteroide. Agrupaciones, clubes de astronomía, grupos de colegio, planetarios, etc. mil ideas y propuestas para acercar la temática a la población en general.

Página oficial: //asteroidday.org

24hs en vivo
La ESA- Agencia Espacial Europea- adhiere a la celebración del Día del Asteroide o Asteroid Day, participando de las 24hs de transmisión que se realizará desde el sitio oficial del evento: https://asteroidday.org/live/

Recordemos que habrá participación de grandes observatorios, NASA; ESA; JAXA (Agencia Japón) además de personalidades de la astronomía y la física, entre otros.

Por actividades en la República Argentina: www.facebook.com/AsteroidDayArgentina/  y Twitter

Pero… ¿Por qué se eligió el 30 de junio para celebrar el Día del Asteroide?

Porque el 30 de junio del año 1908, se registró el último gran impacto conocido, ocurrido en Tunguska, tundra siberiana, de allí que se lo conozca como “el evento Tunguska”, algo que resultó un verdadero misterio, por fenómenos globales que no tenían explicación (ubíquense en el año 1908…) y que sólo en 1921, al ser enlazados los relatos y fenómenos, más la primera expedición que llegó a la zona, pudo deducirse lo ocurrido allí 13 años antes, en “el medio de la nada” (por suerte…)

Hoy se sabe que fue un cuerpo (aún hay debate entre los expertos, si se trató de un asteroide o de un cometa) de alrededor de 50 metros, (últimas estimaciones hablan de un tamaño algo menor) que entró a casi 54 000 km/h en la alta atmósfera, en un ángulo bastante cerrado, que debido al brusco cambio de temperatura que generó la fricción, entre el exterior y el interior del asteroide, habría estallado en el aire antes de tocar suelo.
Pero el mundo lo sintió.

Muchos al leer esto, tal vez recordarán al otro evento ocurrido en febrero de 2013, también en Rusia, en la zona de Chelyabinsk, con un “pequeño” asteroide de unos 17-20 metros, cuya onda expansiva rompió los vidrios a varios kilómetros a la redonda. Imaginen lo que habrá sido con un cuerpo de unos 50 metros…

El sonido del estallido que llegó a grandes distancias. Tenues sismos en diversos puntos del globo (los incrédulos pasajeros del tren transiberiano lo sintieron); oscilaciones en la presión atmosférica. En los días posteriores, cielos y nubes oscuras o coloridos inusuales en los atardeceres de Londres; París, etc.


Por todo esto, ¿qué mejor que celebrar el Día del Asteroide que el 30 de junio? como un recordatorio de que no estamos exentos de fenómenos como este, por lo que cuanto más sepamos, mejor…

Joya escondida en las bandas sonoras relacionadas con la Astronomía

Por: Esteban J. Andrada (Achernar)

Podríamos citar conocidos ejemplos, para la década de los 70´s y 80´s.
Sea por los títulos de las composiciones, o por el compositor vinculado a la Astronomía.
Existen muchas bandas de Rock, Solistas, compositores, y artistas en el mundo de la música que están relacionados a ponerle música a la Astronomía, en sus series, películas, documentales, o al pensamiento del aficionado.

Vangelis
Podemos mencionar ejemplos muy famosos como por ejemplo Vangelis y su New Age, esa sonoridad espacial, una forma musical única que logro, y gracias a su talento, darle música por ejemplo a la serie COSMOS de Carl Sagan. En su honor, la Unión Astronómica Internacional dio su nombre a un asteroide, el (6354) Vangelis.
En 2001, la NASA se pone en contacto con Vangelis para encargarle la composición de un tema que sirva de himno para la misión no tripulada a Marte en 2001: Mars Odyssey.

Vangelis en una conferencia en JPL - NASA






Brian May
Brian Harold May es un astrofísico británico.
Pero, ¿Le suena ese nombre?
Si, mejor conocido mundialmente por ser guitarrista, compositor, vocalista de la exitosa banda Queen.
El afirmo, que muchas de las composiciones que logró para Queen, fueron basándose en las noches de observación que realizaba desde su casa.
Recordemos que es Astrofisico y también está muy ligado a la Astronomía observacional. Existen muchísimos proyectos astronómicos, tanto de la NASA o de la ESA en la cual, es parte de los investigadores.

Brian May
Brian May estudió el reflejo de la luz del polvo interplanetario en el Sistema Solar, basada en sus observaciones en el observatorio Teide, en la isla de Tenerife, durante los años 1971 y 1972 llamada "Emisión de MgI en el espectro del cielo nocturno".
Se publicó en la prestigiosa revista 'Nature' el 15 de diciembre de 1972, mientras que la 'Investigación sobre el movimiento de las partículas de polvo zodiacal', apareció en la revista mensual de la Real Sociedad Astronómica inglesa en 1975.

Brian May y su "Observatorio Casero"

Durante el eclipse lunar del 2016, durante una breve gira en Córdoba, Argentina, se acercó al observatorio de Córdoba como uno mas, sin dudas la sorpresa no se quedo atrás. Su gran humildad lo hace una persona muy agradable,
En entrevistas, Brian May, siempre recuerda que el "se considera (aunque tenga títulos) solo un aficionado de la Astronomía".
Humildad a copiar para muchos, claro.

Brian May observa el Eclipse Lunar desde la cuna de
la Astronomía Argentina: Córdoba.

Cuando sólo tenía siete años, sus dos juguetes favoritos ya reflejaban las dos grandes pasiones de su vida: una guitarra española que le regalaron para su cumpleaños y un telescopio casero que había construido con ayuda de su padre.
Su padre, un ingeniero eléctrico era también aficionado a los astros.

Brian comenta: "Solía asustar a los vecinos al ponerme en mitad de la calle con mi telescopio para captar algún objeto emergiendo por el este", recuerda May en su página web (www.brianmay.com).
"Para mí fue increíble ver: las lunas de Júpiter, los anillos de Saturno".

Como dato extra, fue el impulsor para que el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional designará un asteroide descubierto en 1991, el año de la muerte de Freddie Mercury, como el asteroide 17473 Freddiemercury.

Una Joya Escondida
James Horner
Pero hoy nos detenemos en una joya escondida, un género clásico – espacial.
Es la banda sonora de Deep Impact (Impacto Profundo) del compositor, piloto de avión y aficionado James Horner.
Horner fue considerado uno de los mejores compositores de música para películas, muchísimas relacionadas con el espacio, el cielo, y la Astronomia.
Musicalmente fue considerado a la altura digna tal de estar luchando musicalmente con John Williams, (aunque su fusión era muy distinta a lo que ofrecía Williams), y fue criticado varias veces por reciclar la sonoridad y algunos arreglos.

James Horner

Además de Deep Impact, fue compositor de la Banda Sonora de Apollo 13, de Tom Hanks. Fuera del ámbito astronómico es conocido por la canción y banda sonora de Titanic, el Zorro, El hombre bicentenario, y decenas de composiciones.

Lamentablemente, James Horner murió el 22 de junio de 2015, a la edad de 61 años, tras estrellarse cuando pilotaba una avioneta cerca del Bosque Nacional de Los Padres, a unas 60 millas al norte de Santa Bárbara (California).

Dejamos el link del disco de la banda sonora de Impacto Profundo, generalmente usado para ilustrar nuestros vídeos. El track principal es el 7, aunque tiene una sonoridad espacial todo el disco, como el track 10. En realidad todo, todo el disco es ambiental y "espacial".






Curiosidades
Deep Impact fue muy respaldada por los astrónomos como más acertada desde el punto de vista científico, aunque "Armageddon" lanzada el mismo año, fue mas taquillera, y dirigido a un publico "Juvenil", con una trama de acción algo extraña. "Armageddon" fue según los astrónomos consultados previa a su estreno como "científicamente" errada y desastrosa.

Impacto Profundo, es la película que se menciona por primera vez: "Extinction Level Event": ELE. Una frase usada en la Astronomía, que significa, Evento Ligado a la Extinción.

En la Famosa serie "The Simpsons" , en su sexta temporada, el episodio "El cometa de Bart" puede ver en su fondo en todo el episodio el famoso vaivén del piano imitando a los momentos preocupantes de "Impacto Profundo".







Tomates "Espaciales"

¿Sabían que en Canadá y Estados Unidos tienen tomates “espaciales”?
Sí.
No son “especiales”, si no, “espaciales”.

Originado en la Fundación Talk of Science, entre otros muchos, destinada a fomentar y mejorar la educación en Canadá, así como despertar el interés en las ciencias, en su página “Let’s talk of the science” (http://letstalkscience.ca/) podemos ver la creativa propuesta que lleva ya 16 años realizándose (desde el 2001), consistente en que los estudiantes de Canadá y Estados Unidos (junto al docente, en grupos voluntarios) realicen una investigación sobre la germinación y crecimiento de semillas de tomate, comparando grupos de semillas, digamos, comunes, con otro que fue llevado al espacio y permaneció allí por varias semanas.



La nueva astronauta de la NASA (National Aeronautics and Space Administration) Loral O'hara tomó parte en su 2º, allá en los primeros comienzos de #tomatosphere, siendo lo que ¡encendió su sueño!
Uno de los involucrados, fue el astronauta Scot Kelly, durante su larga permanencia en el espacio, aquí posando en la foto, con una bolsa conteniendo 600 000 semillas de tomate que luego los niños plantarían, de este modo, despiertan la curiosidad e interés de los niños y jóvenes en las ciencias, el espacio y demás.


El pasado 9 de junio, junto a las provisiones para la Estación Espacial Internacional, llegó una nueva carga de semillas de tomate.
La fundación, les envía a los docentes todo el material necesario (recipientes para maceta, las semillas y demás) para que los chicos las planten y siguiendo-aprendiendo la metodología científica, observen, controlen, tomen nota y evalúen las diferencias entre un grupo de semillas y otro, si es que las hay, o simplemente “el que les tocó”, porque también se realizan evaluaciones a ciegas: a un grupo le envían semillas “espaciales” y al otro no.
Luego de finalizados los informes, se les dice cuales estuvieron cultivando y analizarán las diferencias con otros grupos.
Pueden seguirlos en Facebook para saber más de ello.

Curiosidades del espacio… y la Tierra.

Filmando Lluvias de Estrellas

Hace unas semanas subimos un ejemplo de filmaciones de lluvias de Estrellas, hoy subimos un segundo ejemplo de filmación. No es astrofotografia, es filmación en vivo.




Fenómeno Giordano Bruno

Por Esteban Andrada (Achernar)

Cinco monjes fueron testigos de un suceso impresionante.
Un meteorito de aproximadamente 2 km de diámetro chocó contra la superficie lunar
Provocó una explosión que lanzó 10 millones de toneladas de rocas al espacio,
Fue observado el evento, la tarde noche del 18 de Junio de 1178, en Canterbury, Inglaterra.


Este evento provoco el cráter más nuevo de la Luna registrado, de grandes proporciones: el "Cráter Giordano Bruno".

Es interesante lo que se anotó en las "Crónicas de Gervasio Canterbury" donde se puede sentir además de leerse el "dramático" relato:

"Alrededor de una hora después del atardecer del 18 de Junio, 1178 D.C., cinco testigos vimos como el cuerno superior de la brillante luna nueva, repentinamente surgió una llameante antorcha, que expelía fuego, brasas incandescentes y chispas, el cuerpo de la luna, que era carcomido palpitaba como una serpiente herida".


En términos científicos, el impacto provocó un cráter de 22 km de diámetro y es claramente visible desde la tierra con pequeños telescopios con muy buen detalle.
Es curioso que aún hoy la Luna oscile en su órbita debido a ese impacto.

Se estima que si esa colisión se hubiera producido en la superficie terrestre se hubiera transformado en la famosa frase E.L.E. "Extintion Level Event", tan comentada en la famosa película de la década de los 90´s Impacto Profundo.

Impresión de la época sobre el evento celeste


Aunque la antigüedad del cráter y su ubicación coinciden perfectamente, en los últimos años se ha analizado la relación entre el evento de 1178 y el cráter, por la cuestión de que no hay registros de una gran lluvia de Meteoros causado por las miles de toneladas de material lunar que se esparcieron por el espacio. Ese detalle es todavía pequeño a comparación de la edad comprobada del cráter que coincide con la observación de los monjes.



NOTA: 
El cráter fue nombrado en memoria del filósofo Giordano Bruno. Quien, podemos saber hoy en día que por, sus afirmaciones, era una persona muy curiosa, tanto en el ámbito científico, como el religioso.
Lamentablemente para el poder Romano católico esto, era una gran amenaza, por lo cual fue ejecutado... asesinado mejor dicho, por las autoridades civiles de Roma después de que la Inquisición romana lo encontrara culpable de herejía. Fue quemado en la hoguera.

Increíble la historia de personas como el. que incomodaron a muchos poderosos, usando la razón. 
El nombramiento de este Cráter con su nombre es... un pequeño gran homenaje en la Luna para el. 
Durará mas que cualquier monumento aquí en la Tierra

Nebulosa de Velo en 3D

NGC 6992
NEBULOSA DEL VELO 3D

Esto es lo que queda de una estrella muerta de la Vía Láctea.
Hace mucho, mucho tiempo atrás, una estrella estalló en forma de supernova, dejando restos, esos restos a diferencia de la basura que genera el ser humano, siempre servirán dentro de miles o millones de años para ser la materia prima de muchos objetos celestes.



Se calcula que, la nube en expansión debió ser tan brillante como la luna en cuarto creciente. Fue visible durante semanas en la constelación del Cisne para el principio de la humanidad.
Esta materia se encuentra a unos 1.400 años luz de distancia. Algo sencillo y visual para pensar de lo grandioso del Universo.

15 de junio: Saturno en oposición

Jueves 15: Oposición de Saturno, a las 07:17hs argentina
(10:17hs TU)
Una ficha técnica en pocas palabras

-¿Qué significa que esté en “oposición”?
Que se ubicarán en el espacio, Sol-Tierra-Saturno. Nos encontramos “alineados” (no imaginar nada raro ni esotérico…) por lo que estomas más “cerca”, Saturno tiene el mayor brillo (por distancia y porque en perspectiva terrestre es un “Saturno lleno”, con todo su disco iluminado) y al estar “opuesto” al Sol, es visible durante toda la noche, desde el ocaso al Este, al alba, sobre el Oeste.

- ¿Es el único momento en que será visible?
No. Desde hace meses que ya se ve en horarios “accesibles” (que no sea de madrugada) y lo seguirá siendo por varios meses, aunque con una sutil merma en el brillo.

-¿Cómo se lo distingue de las estrellas?
Es relativamente brillante, de tonalidad amarillenta y su luz, al igual que cualquier otro plantea observado a simple vista, no titila o centellea. Esa es la principal ayuda para distinguirlos.
 
Foto: Sonda Espacial Cassini (ESA/NASA)




















OTROS DATOS


-Saturno, es el segundo planeta en tamaño en el Sistema Solar, precedido por Júpiter.

-Júpiter; Saturno; Urano y Neptuno, integran el cuarteto de “gigantes gaseosos”, planetas de mucho mayor tamaño que la Tierra, pero… de gas. Sin superficie sólida alguna.

-Posee vistosos anillos, compuestos de polvo, roca y sobre todo, hielo, con tamaños que van desde partículas a comparables con una casa, que giran eternamente alrededor del planeta, aunque no es el único con anillos, Júpiter; Urano y Neptuno, también tienen, aunque mucho más tenues, por ser básicamente de oscuro polvo.

-Los anillos de Saturno, se ven con cualquier telescopio a partir de los 60mm de diámetro, en una diminuta imagen pero ¡con sus anillos!
(Tengan paciencia. Si miran apurados y ansiosos sólo verán “una luz un poco alargada”…)

-Hasta la fecha, cuenta con unas 65 lunas, de los más variados tamaños, formas y composiciones, siendo la más grande Titán, que resulta ser la segunda luna más grande de todo el Sistema Solar, detrás de Ganímedes (Júpiter)

-El diámetro de Saturno, equivale a 9 Tierras. Es decir, si la Tierra fuese una esferita de 2cm, nuestro Saturno sería una esfera de ¡18cm!
 
-Las sondas espaciales que lo vieron de cerca, fueron la Pioneer 11 (mínima distancia 1º de septiembre 1979); Voyager 1 (mínima distancia 12 de noviembre de 1980); Voyager 2 (máximo acercamiento el 25 de agosto de 1981) y por último, la sonda espacial Cassini,(NASA/ESA) la única que se quedó orbitándolo, desde julio de 2004, permaneciendo allí hasta la fecha, aunque ya finalizando la misión.

-Denominado “Grand Finale” está previsto que la sonda espacial Cassini termine hundiéndose en la densa y compleja atmósfera de Saturno, el próximo 15 de septiembre, luego de 13 años de maravilloso trabajo y resultados.

Como siempre, salga, mire, comparta y disfrute...

Lunar X desde Mar del Plata 01-06-2017

Por: Eduardo G. Horacek
Integrante de Achernar - Difusión de la Astronomía

El “Lunar X”, también conocido como Werner X, es fácil de ver siempre que se esté mirando en el lugar y momento correctos.
Algunas fuentes consideran que la imagen de la letra X es formada por la confluencia de 4 cráteres lunares: Purbach, La Caille, Blanchinus y Regiomontanus.

El secreto del efecto radica en la iluminación solar a bajo ángulo (es un amanecer lunar que se va acercando) y en la topografía del terreno que se ilumina.

Hay que ver los cráteres como hundimientos del terreno, y las laderas y bordes externos intervinientes (el cuerpo de la X) como terreno más alto; por lo tanto se va a iluminar antes que sus alrededores más hundidos que permanecen en la sombra.
La formación y desaparición de la X sucede en unas 4 horas y, finalmente, el efecto de sombra a su alrededor se pierde y la ilusión de la X se desvanece.

Al momento de la fotografía la Luna se encontraba a una distancia de 382962 Km, iluminada en una 54 %.
Las próximas X Lunares visibles desde la ciudad de Mar del Plata ocurrirán el 30 de Julio y el 27 de Setiembre, ambos a partir de las 19:00 Hs; y el 26 de Noviembre desde las 21:30 Hs.



Hora y fecha de disparo: 01/06/2017 20:29:25
Velocidad de obturación: 1/500 seg
Velocidad ISO: 400
Método: foco primario
Telescopio Reflector SW200/1000 EQ5


¿Que esta ocurriendo en la Gran Mancha Roja de Júpiter?

Numerosos aficionados con instrumentos superiores a los 150mm y una focal muy larga, pueden observar que, en estas ultimas semanas Júpiter esta cambiando su aspecto, tal vez el mas destacado: La Gran Mancha roja de Júpiter se achicó, y su color se ha vuelto mas intenso.



Los avances en las cámaras CCD y los telescopios amateurs, las observaciones de aficionados revelaron que la gran mancha roja de Júpiter se está reduciendo 930 kilómetros cada año, y su forma de óvalo esta cambiando por la de un círculo.
Originalmente cabían casi cuatro Tierras en la mancha, ahora se estima que apenas caben dos Tierras en su tamaño.

Cabe agregar, que con equipos amateurs con aperturas grandes, han permitido detectar pequeños remolinos que están alimentando a la tormenta, lo que, casi seguramente, pueden estar relacionados al acelerado cambio observado en la gran mancha.

Observación de Júpiter por la Sonda Juno
La NASA, estudió este fenómeno con el Telescopio Hubble, pero espera utilizar a fondo la nave Juno, que esta en una órbita polar alrededor del planeta Júpiter, protegiéndose contra la radiación que emite.
Segun Scott Bolton, responsable de la investigación, Juno volará directamente sobre la gran mancha roja de Júpiter, y así descubrir sus secretos.



La gran Mancha Roja de Júpiter desde Telescopios aficionados
Con instrumentos superiores a los 150mm y una focal muy larga, pueden observar que, en estas ultimas semanas Júpiter esta cambiando su Gran Mancha roja.
Los aficionados coinciden que se achicó, y su color se ha vuelto mas intenso.
Para la observación del fenómeno se requiere, coincidir en el momento en que la mancha es observable desde la Tierra, su visión es muy fugaz, de la rotación de 9hs del planeta, tenemos aproximadamente 4hs desde su aparición en el borde del disco, a su desaparición en el otro borde del limbo del planeta.

En aperturas grandes, se requiere mucha atención, comodidad, y paciencia para los momentos de estabilidad atmosférica. Hay noches que sera muy fácil su observación gracias a la estabilidad atmosférica. Otras noches prácticamente la atmósfera terrestre destruirá la sutil imagen.

Muchos coinciden que es muy útil usar un filtro de color para el ocular en aperturas superiores a los 10mm, lo cual realiza características de la atmósfera de Júpiter, y trabaja efectivamente el brillo y contraste.
También, ademas de la calidad del instrumental, es importante prestar atención a la altura del planeta en el firmamento, cuanto mas alto este en el cielo, mejor será su observación.
Se recomienda observar el planeta a partir de los 30° de altura.

La gran Mancha Roja, observada este año en Mar del Plata
 a través de un reflector 203/1200.

Zoom detalle